La pandemia significó más problemas para los niños vulnerables al dolor de cabeza

MARTES, 9 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Añada unos dolores de cabeza más frecuentes en los niños que ya son más vulnerables a ellos a la lista de dolencias asociadas con la pandemia.

Antes de la pandemia, un 60 por ciento de los niños reportaban dolores de cabeza menos de 15 días al mes. Tras el inicio de la pandemia, esta cifra se redujo a un 50 por ciento. Además, el porcentaje de niños que reportaban unos dolores de cabeza diarios constantes aumentó de un 22 por ciento antes de la pandemia a un 36 por ciento tras el inicio de la pandemia.

La pandemia significó más problemas para los niños vulnerables al dolor de cabeza

"Es un aumento de verdad grande", señaló el autor del estudio, el Dr. Marc DiSabella, director del Programa de Dolor de Cabeza del Hospital Pediátrico Nacional, en Washington, D.C.

No se comprende del todo la forma exacta en que la COVID-19 aumentó la frecuencia de los dolores de cabeza entre los niños que sufren migrañas, pero los investigadores tienen sus teorías: más estrés, menos actividad física y más tiempo frente a las pantallas.

"La COVID-19 alteró la normalidad, y la mayoría de las personas con migrañas tienen personalidades del tipo A y quieren el control, y la COVID-19 acabó con eso", señaló DiSabella.

En el estudio, 107 niños y adolescentes completaron un cuestionario sobre sus dolores de cabeza y factores de estilo de vida desde el principio de la pandemia. Además de unos dolores de cabeza más frecuentes, casi un 50 por ciento de los niños dijeron que sus dolores de cabeza empeoraron tras el inicio de la pandemia, y muchos reportaron un empeoramiento de su ansiedad y estado de ánimo, lo que podría contribuir a la frecuencia y la intensidad de los dolores de cabeza.

Todo un 54 por ciento de los niños dijeron que hacían menos ejercicio, y un 61 por ciento pasaban más de seis horas al día en sus pantallas durante la pandemia. Un exceso de tiempo delante de las pantallas y menos ejercicio pueden ser desencadenantes de los dolores de cabeza, comentó DiSabella.

Esto no significa que los padres o los niños con dolores de cabeza estén desvalidos.

"Reinicie las rutinas", aconsejó DiSabella. "Quizá no sea la misma rutina que su hijo tenía antes de la pandemia, pero intentar establecer un ejercicio normal puede ayudar".

Si los deportes de equipo no son una posibilidad, encuentre una alternativa segura para que sus hijos puedan realizar suficiente actividad física a lo largo del día. "Si los niños tienen dolores de cabeza más de cuatro veces al mes que afectan su calidad de vida, busque atención médica", planteó.

Los hallazgos se publicaron en una edición en línea de la revista Journal of Neurology.

Los resultados reflejan lo que la Dra. Christina Szperka ha visto en su práctica desde el inicio de la pandemia. Szperka es la directora del Programa del Dolor de Cabeza del Hospital Pediátrico Nacional, en Filadelfia.

"Algunos pacientes sin duda han experimentado un empeoramiento en las características de su dolor de cabeza desde la pandemia de COVID-19", afirmó Szperka, que no participó en el estudio.

"Esto podría deberse al aislamiento social, el estrés, una reducción en la actividad física, o un aumento en el tiempo frente a las pantalla [con los efectos posturales], pero los pacientes cuyos dolores de cabeza han empeorado desde la pandemia de la COVID son más propensos a buscar atención y a responder a las encuestas sobre el problema", señaló. Una mala postura mientras se ve las pantallas puede forzar al cuello y la espalda, lo que provoca o empeora los dolores de cabeza.

Aun así, algunos niños con dolores de cabeza quizá se hayan beneficiado de una mayor flexibilidad en el horario escolar y una reducción de la presión social durante los primeros días de la pandemia, añadió Szperka. Por ejemplo, los niños con una migraña durante la escuela virtual podían con frecuencia escuchar la clase con la cámara apagada, en lugar de faltar a clases, como harían durante la escuela presencial, afirmó.

"Es importante intentar comprender los efectos tanto positivos como negativos de la pandemia de COVID-19, con el fin de ayudar a nuestros pacientes a largo plazo", indicó Szperka.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre los dolores de cabeza en los niños.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Marc DiSabella, DO, director, Headache Program, Children's National Hospital, Washington, D.C.; Christina Szperka, MD, director, Pediatric Headache Program, Children's Hospital of Philadelphia; Journal of Child Neurology

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