La mayoría de las supervivientes a un cáncer de mama fallecen de otras causas

La mayoría de las supervivientes a un cáncer de mama fallecen de otras causas

LUNES, 16 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- Muchas mujeres de EE. UU. con cáncer de mama al final fallecen de otras causas, encuentra un nuevo estudio, lo que resalta la necesidad de que las supervivientes y sus médicos presten atención a su salud general.

En décadas recientes, los avances en el tratamiento del cáncer de mama han significado que más mujeres se convierten en supervivientes a largo plazo, lo que también significa que otros problemas de salud cobrarán importancia en sus vidas.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que entre las pacientes con cáncer de mama que fallecieron entre cinco y 10 años tras su diagnóstico, apenas un 38 por ciento de las muertes fueron provocadas por la enfermedad.

Y entre las mujeres que murieron después de los 10 años, el cáncer de mama fue la causa menos de una cuarta parte de las veces. En vez de esto, la mayoría de las mujeres fallecieron de enfermedad cardiaca, ACV, Alzheimer u otras afecciones que no eran un cáncer.

"Sabíamos que la supervivencia al cáncer de mama está mejorando, y que muchas mujeres están viviendo más tiempo", comentó el investigador sénior, el Dr. Mohamad Bassam Sonbol, oncólogo de la Clínica Mayo en Phoenix, Arizona.

Las mujeres diagnosticadas con un cáncer de mama en etapa más temprana (que se limita al seno) tienen un 99 por ciento de probabilidades de estar vivas cinco años más tarde, en comparación con las demás mujeres, según Susan G. Komen, una organización sin fines de lucro. Y ahora mismo, tan solo en Estados Unidos hay unos 3.8 millones de supervivientes al cáncer de mama.

Los nuevos hallazgos ofrecen una imagen más clara de las causas de muerte finales de esas mujeres, según Sonbol. Y subrayan la importancia de prestar atención a la salud general.

"Como oncólogos, tendemos a enfocarnos sobre todo en el cáncer", señaló. "Pero con el tiempo, el riesgo de morir de cáncer de mama se reduce de forma sustancial. También debe haber un enfoque en la atención primaria".

Esto incluye garantizar que las mujeres reciban las pruebas de detección recomendadas para otros tipos de cáncer, según Sonbol. También deben consumir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad y controlar los factores de riesgo de la enfermedad cardiaca, entre ellos la hipertensión y el colesterol alto, planteó.

Los hallazgos, publicados en la edición en línea del 16 de diciembre de la revista Cancer, se basan en los expedientes médicos de más de 754,000 mujeres de EE. UU. que fueron diagnosticadas con un cáncer de mama entre 2000 y 2015. En 2015, poco menos de una cuarta parte habían fallecido.

Una mayoría de esas muertes (más del 60 por ciento) sucedieron en un plazo de cinco años tras el diagnóstico. En ese periodo, el cáncer de mama fue la causa más común de muerte, mientras que poco menos de un tercio de las mujeres fallecieron de causas que no eran un cáncer.

Más allá de los cinco años, la situación cambió. De las mujeres que murieron entre cinco y 10 años tras el diagnóstico, casi la mitad murieron de causas que no fueron un cáncer, mientras que un 13 por ciento fallecieron de otros tipos de cáncer. Y cuando las mujeres murieron después de más de 10 años, un 61 por ciento sucumbieron a afecciones como la enfermedad cardiaca, el ACV y el Alzheimer; un 15 por ciento adicional fallecieron de otros tipos de cáncer, mostraron los hallazgos.

En algunos casos, esas afecciones pueden reflejar los efectos a largo plazo del tratamiento, dijo Sonbol. Ciertas terapias, como algunos fármacos y la radiación en el lado izquierdo del pecho, pueden dañar al corazón. Por otra parte, la radiación y ciertos fármacos o terapias hormonales pueden aumentar las probabilidades de un segundo cáncer no relacionado, que afecte a los pulmones, el útero o la sangre, por ejemplo.

Algunos centros médicos tienen "clínicas de supervivientes", donde los pacientes con cáncer pueden recibir atención a largo plazo, anotó el Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society).

Pero, con una mayor frecuencia, los supervivientes vuelven a la atención primaria "establecida", afirmó. Y sus médicos quizá no sean conscientes de los riesgos a largo plazo asociados con los tratamientos para el cáncer que reciben, o los tipos de pruebas de detección u otros tipos de seguimiento que quizá necesiten.

Incluso en la era de los expedientes médicos electrónicos, no dé por sentado que su médico lo sabe todo sobre su historial, enfatizó Lichtenfeld.

"El equipo de atención del cáncer debe hacer que los pacientes comprendan del todo los riesgos específicos a largo plazo asociados con su enfermedad y tratamiento", indicó.

Y aconsejó que lo obtengan por escrito. "De esa forma, puede tenerlo en sus manos, y llevarlo a su médico de atención primaria".

Idealmente, el equipo de atención del cáncer debería proveer ese tipo de información. Si no es así, pídala, dijo Lichtenfeld.

"Es un área en que es muy importante que sea su propio defensor", añadió.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer ofrece recursos para los supervivientes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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