Leche materna ¿ayuda a fortalecer el corazón del bebé?

La leche materna puede ofrecer una gran mejora a los corazones de los bebés prematuros.

Así lo sugirió un reciente estudio, señalando que la función cardíaca a la edad de 1 año en esos casos, se acercaban al nivel encontrado en los bebés sanos a término completo, según informa una publicación en HealthDay.

Leche materna ¿ayuda a fortalecer el corazón del bebé?
Madre amamantando a su bebé. | Foto: ISTOCK

"Este estudio amplía los beneficios ya conocidos de la leche del pecho para los bebés que nacen de forma prematura", aseguró el doctor Afif El-Khuffash, líder del estudio y profesor clínico de pediatría del Colegio Real de Cirujanos de Irlanda (RCSI) de la Universidad de Medicina y Ciencias de la Salud, en Dublín.

El-Khuffash dijo que los hallazgos ofrecen las primeras evidencias de un vínculo entre la dieta temprana de los bebés prematuros y la función cardíaca en el primer año de vida.

Como la función cardíaca de los bebés prematuros es significativamente más baja que la de los bebés sanos nacidos a término completo, es más probable que desarrollen problemas cardíacos más adelante en la vida.

Esto, según señalaron los investigadores, incluye a la enfermedad cardíaca, la insuficiencia cardíaca, la hipertensión sistémica y pulmonar. También tienen un riesgo más alto de muerte por la enfermedad cardíaca.

El nuevo estudio encontró que 80 bebés prematuros que recibieron inicialmente solo la leche de su madre tenían una mejor función cardíaca a la edad de 1 año, y que se acercaban al nivel encontrado en los bebés sanos a término completo.

Específicamente, los bebés prematuros que recibieron unas cantidades altas de leche materna durante las primeras semanas de vida tenían unas estructuras y funciones cardíacas más sanas, y una mejor respuesta cardíaca al estrés a la edad de 1 año, que los bebés prematuros que recibieron unas cantidades más altas de fórmula.

Estas mejoras eran aparentes antes de que los bebés salieran del hospital, y persistieron hasta la edad de 1 año, según los hallazgos, que se publicaron en la edición del 30 de agosto de la revista JAMA Network Open.

"Los bebés prematuros tienen una función cardíaca anómala. Pero los que son alimentados con la leche de su madre demuestran una recuperación de sus niveles de función cardíaca que es comparable con la de los bebés sanos nacidos a término completo", comentó El-Khuffash en un comunicado de prensa del colegio.

"Los bebés prematuros alimentados con fórmula no demuestran esta recuperación", concluyó.

Otros beneficios de la leche materna

Además de proteger la salud cardiovascular del bebé, la leche materna puede proveer otros beneficios. Esto se debe a que es un alimento completo y saludable para recién nacidos y niños menores, ya que posee más de 300 nutrientes y cantidades precisas de agua, azúcares, grasas, minerales, proteínas y vitaminas, que permiten:

  • Facilitar la digestión del bebé, previniendo problemas como cólicos.
  • Favorecer un correcto crecimiento y desarrollo del niño.
  • Proteger contra enfermedades prevalentes en la infancia, como alergias, asma, diarrea o infecciones respiratorias.
  • Reducir el riesgo de desnutrición y deshidratación.
  • Reducir el riesgo de muerte súbita.

Además, la lactancia crea un vínculo afectivo con la madre, favoreciendo el buen humor, estabilidad emocional y desarrollo de la autoestima.

Fuentes consultadas: Royal College of Surgeons in Ireland University of Medicine and Health Sciences, news release, Aug. 30, 2021

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