La hierba gatera podría ser el próximo repelente de mosquitos


JUEVES, 4 de marzo de 2021 (HealthDay News) -- Una hierba común que enloquece a su felino favorito podría ser la clave para un verano libre de mosquitos en su patio.

La hierba gatera podría ser el próximo repelente de mosquitos

Los investigadores afirman que la hierba gatera (o nébeda) es igual de efectiva que los repelentes sintéticos, como el DEET, y reportan por qué este miembro común de la familia de la menta enloquece a los insectos.

El ingrediente activo de la hierba gatera (la nepetalactona) activa a un antiguo receptor del dolor que se encuentra en animales tan diversos como el platelminto, la mosca de la fruta y los humanos, señaló el investigador Mario Gallio, profesor asociado de neurobiología de la Universidad del Noroeste en Evanston, Illinois.

"Ahora creemos que la hierba gatera es tan repelente para tantas especies de insectos porque activa este receptor irritante común", comentó en un comunicado de prensa de la universidad.

Los miembros del laboratorio de Gallio y otros han demostrado antes que las personas, los insectos y muchos otros animales tienen una versión del receptor que siente a los irritantes.

"Lo que resulta interesante en particular es que, a diferencia de los componentes del wasabi o del ajo, que también activan a estos receptores en los humanos, la hierba gatera parece activar de forma selectiva al receptor en los insectos", apuntó Gallio. "Esto explica por qué le es indiferente a los humanos, y provee una gran ventaja para su uso como repelente".

En este estudio, su laboratorio trabajó con investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, que se enfocan sobre todo en los mosquitos y otros insectos que pueden transmitir enfermedades a los humanos.

Sus pruebas incluyeron ofrecer a los mosquitos una comida de sangre en un plato cubierto con un calcetín de nailon empapado en hierba gatera, experimentos con un túnel de viento, y uno en que los voluntarios colocaron la mano en una jaula con mosquitos vivos, con o sin protegerse con aceite de hierba gatera.

"Los mosquitos, en particular los que actúan como vectores de enfermedades, se están convirtiendo en un problema más grande a medida que el cambio climático crea unas condiciones que son atractivas para ellos muy al norte y al sur del ecuador", observó el coautor del estudio, Marcus Stensmyr, profesor asociado de la Universidad de Lund. "Los compuestos derivados de las plantas representan un nuevo método emergente para desarrollar repelentes contra insectos, ya que hace mucho que las plantas saben cómo protegerse de las plagas de insectos".

La hierba gatera con frecuencia es un aditivo en los juguetes y los premios para los gatos, debido a sus efectos eufóricos y alucinógenos en estos animales.

Su uso podría ser una bendición para los países en desarrollo, donde las enfermedades transmitidas por los mosquitos son un inmenso problema, porque los repelentes derivados de las plantas con frecuencia están fácilmente disponibles y cuestan menos, apuntó Gallio.

Los investigadores dijeron que comprender por qué los compuestos de la hierba gatera repelen a los insectos podría conducir al desarrollo de una nueva generación de repelentes, que se dirijan de forma selectiva al receptor de los irritantes en los mosquitos.

La investigación se publicó en la edición del 4 de marzo de la revista Current Biology.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la las enfermedades transmitidas por vectores.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Northwestern University, news release, March 4, 2021

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