La escasez de antibióticos y antivirales hace que una dura estación de enfermedades sea peor

MIÉRCOLES, 30 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- Un aumento temprano en los casos de resfriado y gripe ha creado una escasez de antivirales y antibióticos clave necesarios para la "estación de enfermedades" anual, informan los farmacéuticos.

El antiviral Tamiflu escasea tanto para los adultos como para los niños, tanto en su formulación de marca como en la versión genérica, señaló Michael Ganio, director sénior de prácticas y calidad farmacéuticas de la Sociedad Americana de Farmacéuticos de Sistemas de Salud (American Society of Health-System Pharmacists).

La escasez de antibióticos y antivirales hace que una dura estación de enfermedades sea peor

Además, hay escasez de las versiones pediátricas de la amoxicilina y de Augmentin, dos antibióticos que se usan para tratar las infecciones que con frecuencia siguen al VSR (virus sincitial respiratorio) o a la COVID en los niños, apuntó Brigid Groves, directora sénior de prácticas y asuntos profesionales de la Asociación Americana de Farmacéuticos (American Pharmacists Association).

Estos episodios de escasez son raros, ya que están siendo causados por aumentos en los casos de VSR y gripe, dijo Ganio.

"En general, observamos escasez relacionada con algún tipo de retraso en la fabricación. Usualmente hay algún problema de control de calidad en la planta productora, pero puede ser en un momento anterior del proceso, con los ingredientes materiales", comentó.

"Esto parece estar siendo provocado solo por la demanda, lo que es inusual. En general, los fabricantes pueden predecir y planificar la cantidad que necesitarán. Es solo que estamos trabajando más temprano y más duro de lo usual con estas infecciones virales", añadió Ganio.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., 18 estados están experimentando una actividad muy alta de influenza, y 17 estados tienen niveles altos.

Un aumento en el VSR también ha abrumado a los consultorios de los pediatras y a los hospitales pediátricos, y montones de niños están contrayendo la enfermedad infantil común tras la relajación de las normas sobre el distanciamiento social y el uso de máscaras.

"En general observamos el mayor impacto de la gripe a principios de año, es decir, en enero o febrero", indicó Ganio. "Esto es temprano. Se ha adelantado, y los números son más altos de lo usual".

La escasez de amoxicilina y Augmentin solo afecta a las versiones pediátricas de los dos fármacos, señalaron Groves y Ganio. Augmentin es amoxicilina combinada con un "potenciador" de ácido clavulánico, que hace que el antibiótico sea más efectivo contra una mayor variedad de bacterias.

"La escasez real es del jarabe que los niños usarían", aclaró Groves. "No vemos una escasez de las tabletas o cápsulas de amoxicilina".

Como resultado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ha tomado la medida inusual de permitir a los farmacéuticos usar las pastillas de amoxicilina para adultos para elaborar las versiones en jarabe para los niños, dijo Groves.

"En general esto no ocurre, pero la FDA sí incluyó nuevas cláusulas que permiten que esto suceda temporalmente mientras haya esta escasez", apuntó.

Los antibióticos no se pueden usar para tratar las infecciones virales, pero con frecuencia se emplean para tratar las infecciones bacterianas, como la neumonía o las infecciones de los oídos, que surgen tras una enfermedad viral, dijeron los expertos.

Los médicos también podrían estar recetando antibióticos si no pueden determinar si la causa de la enfermedad de un niño es viral o bacteriana, observó Ganio.

"Lo que entendemos es que los consultorios y los hospitales pediátricos están abrumados", lo que lleva a algunos a emplear las televisitas para atender a los pacientes, comentó. "Si los síntomas no son suficientemente específicos para descartar una bronquitis o una neumonía virales, etc., es del todo posible que pudieran usar estos agentes".

Aunque es preocupante, la escasez no es grave, enfatizaron los farmacéuticos.

"Todos los productos que mencionamos tienen alternativas. Esto hace que la escasez sea más bien una molestia", dijo Ganio.

Groves se mostró de acuerdo.

"Quizá tenga que ir a una farmacia distinta, o alejarse un poco de su área", apuntó. "No es la primera vez que nos enfrentamos a una escasez. Lo hemos experimentado en el pasado, y hay opciones disponibles".

Las compañías farmacéuticas afirman que están acelerando la producción para satisfacer la demanda, pero advierten que aumentar los suministros podría tardar cierto tiempo.

La compañía farmacéutica Teva declaró a CNN que prevé que los pedidos pendientes de amoxicilina pudieran estar en existencias a principios de diciembre.

Sandoz, fabricante de amoxicilina genérica, atribuyó la escasez a varios factores.

"La combinación en rápida sucesión del impacto de la pandemia y los cambios subsiguientes en la demanda, las limitaciones de la capacidad de fabricación, la escasez de la materia prima, y la crisis energética actual significa que ahora nos enfrentamos a una situación muy difícil", comentó la compañía a CNN en una declaración.

Mientras tanto, las personas pueden ayudar si se vacunan y vacunan a sus hijos contra la gripe y la COVID, añadió Groves.

"Son nuestra primera línea de defensa contra muchas de estas enfermedades virales que estamos viendo", enfatizó. "Si no se ha puesto la vacuna contra la gripe, el refuerzo contra la COVID y las vacunas de rutina, este es el momento".

Más información

La Sociedad Americana de Farmacéuticos de Sistemas de Salud ofrece una lista de medicamentos que escasean.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Michael Ganio, PharmD, senior director, pharmacy practice and quality, American Society of Health-System Pharmacists, Bethesda, Md.; Brigid Groves, PharmD, senior director of practice and professional affairs, American Pharmacists Association; CNN, Nov. 22, 2022

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