La enfermedad de un hombre de Connecticut sugiere que un caso recurrente de COVID-19 es posible

VIERNES, 5 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Un desdichado hombre de Connecticut aparentemente sufrió dos episodios de COVID-19 con una separación de cuatro meses, lo que amplía las evidencias de que la reinfección puede ocurrir a medida que la inmunidad natural mengua, señalan los médicos.

El hombre hispano, de 43 años, tuvo una primera infección de COVID en abril, que puso su vida en peligro, ya que sufrió una insuficiencia respiratoria tan mala que acabó en un ventilador, comentó el Dr. Onyema Ogbuagu, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

La enfermedad de un hombre de Connecticut sugiere que un caso recurrente de COVID-19 es posible

El hombre también necesito anticoagulantes para tratar unos coágulos provocados por la COVID, y desarrolló una serie de complicaciones graves que incluyeron una infección con SARM, una neumonía asociada con el ventilador, e insuficiencia renal.

"Sufrió mucho, y estuvo en el hospital más de un mes, pero por suerte sobrevivió y se le pudo dar de alta", apuntó Ogbuagu, autor sénior de un informe sobre el caso, que se publicó en la edición del 5 de febrero de la revista BMJ.

El hombre tuvo un resultado positivo de la COVID durante su hospitalización, pero tuvo cuatro pruebas negativas tras el alta, dijo Ogbuagu.

Acabó de vuelta en el hospital en agosto, admitido por falta de aliento. Allí, el hombre tuvo otro resultado positivo de COVID.

La segunda vez, pasó una semana en el hospital. Los médicos lo trataron con remdesivir.

"Su resultado clínico general fue una enfermedad muy leve" durante su segunda infección, comentó Ogbuagu. "Eliminó el virus con bastante rapidez".

Estos informes de segundas infecciones no son "particularmente sorprendentes en la COVID-19, ya que la inmunidad de las infecciones con la mayoría de coronavirus que conocemos es temporal", aseguró el Dr. John O'Horo, hospitalista de enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

"La buena noticia es que la vacunación parece proveer una inmunidad más duradera, y la mayoría de los individuos que contraen reinfecciones tienden a tener unas infecciones menos graves, pero casos como este resaltan por qué alguien que ya se ha infectado de cualquier forma debe ceñirse a las mismas medidas de seguridad que los que nunca se han infectado", dijo O'Horo, que no participó en el estudio.

El problema de confiar en que una infección con la COVID provea una inmunidad natural es que los casos más leves producen una protección de anticuerpos más floja contra la infección futura, dijo Ogbuagu.

Incluso un caso grave de COVID podría producir una inmunidad inadecuada en algunas personas, sobre todo las que sufren de afecciones que afectan a su respuesta inmunitaria, planteó.

Por eso, la vacuna supera a la inmunidad natural, y debido a esto se está pidiendo incluso a las personas que han tenido COVID que se vacunen, indicó Ogbuagu.

"La inmunidad que las personas desarrollan a partir de la vacuna debería durar más, y con algo de suerte, proteger durante más tiempo que la inmunidad natural, simplemente porque la inmunidad natural mengua", observó.

Las nuevas variantes de COVID, que son más contagiosas, que han surgido en Sudáfrica y Reino Unido están poniendo en cuestión a la inmunidad provista por las vacunas, y son incluso más capaces de burlar a la inmunidad natural que resulta de una infección con la cepa original del coronavirus, añadió Ogbuagu.

"Si hay nuevas variantes en circulación, es posible imaginar que las personas que se infecten con cepas anteriores apenas tendrán una protección significativa contra una nueva cepa", apuntó. "La respuesta anterior de anticuerpos tal vez no sea muy relevante para una cepa de nueva circulación".

A partir de este caso, Ogbuagu y sus colaboradores propusieron una lista de comprobación para detectar reinfecciones potenciales con la COVID, que incluye el uso de la secuenciación genética para ver si la segunda infección es con una cepa distinta.

"No siempre deberíamos dar por sentado que si las personas han tenido COVID están protegidas, que si vuelven con un síndrome respiratorio la COVID se excluye del diagnóstico", aclaró Ogbuagu. "Incluso en un sobreviviente a la COVID, si llega con un síndrome respiratorio u otras señales y síntomas clásicos de COVID, debemos prestar atención a una reinfección".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre las reinfecciones con la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Onyema Ogbuagu, MBBCh, associate professor, Yale School of Medicine, New Haven, Conn.; John O'Horo, MD, MPH, infectious disease hospitalist, Mayo Clinic, Rochester, Minn.; BMJ, Feb. 5, 2021

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