La cirugía conlleva riesgos adicionales para las personas con EPOC

MARTES, 17 de enero de 2023 (HealthDay News) -- La cirugía mayor es dura para las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), y aumenta sus probabilidades de fallecer en un plazo de un año en un 61 por ciento, muestra una nueva investigación.

Los investigadores también encontraron que estos pacientes incurrían unos costos de atención de la salud un 13 por ciento más altos en el año tras la operación, en comparación con los pacientes sin la afección respiratoria.

La cirugía conlleva riesgos adicionales para las personas con EPOC

"Este aumento en los riesgos y los costos fue evidente mucho después del periodo postoperatorio inmediato de 30 días", comentó el investigador principal, el Dr. Ashwin Sankar, investigador clínico en anestesiología de la Universidad de Toronto, en Canadá.

El estudio cuantifica el riesgo adicional al que se enfrentan los pacientes con EPOC, que los médicos deberían discutir antes de la cirugía, planteó.

"Informar a los pacientes sobre el riesgo de una cirugía es un componente importante del proceso de consentimiento informado antes de la cirugía. Sugerimos que los profesionales clínicos y los pacientes sopesen estos riesgos cuando decidan si realizar una cirugía", explicó Sankar.

Este estudio no puede probar que la EPOC provocara las muertes tras la cirugía, dado que la mayoría de los pacientes con EPOC tenían otras afecciones de salud crónica, que podrían haber contribuido a los resultados.

"Lo que sugerimos es que los profesionales clínicos usen la EPOC como señal de advertencia de otras afecciones, y para garantizar que los factores de riesgo modificables se optimicen antes de la cirugía", planteó Sankar.

Además, como los pacientes con EPOC están en riesgo más allá de 30 días tras la cirugía, quizá valga la pena respaldar la recuperación de estos pacientes más allá del primer mes tras la cirugía, añadió.

En Estados Unidos, unos 16 millones de personas tienen EPOC, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. La EPOC incluye a un grupo de enfermedades, entre las que se encuentran el enfisema y la bronquitis crónica, que bloquean el flujo del aire y restringen la respiración.

En el estudio, Sankar y sus colegas recolectaron los datos de casi 933,000 pacientes que se sometieron a una cirugía mayor, lo que incluyó un reemplazo de cadera o rodilla, una cirugía gastrointestinal, una cirugía vascular u otras operaciones electivas. Más de 170,000 de estos pacientes sufrían de EPOC.

Los pacientes con EPOC eran mayores, era más probable que fueran hombres, frágiles, que tuvieran unos ingresos más bajos y que sufrieran de afecciones preexistentes, como la enfermedad cardiaca, la diabetes y el cáncer de pulmón, anotaron los investigadores.

La Dra. Mangala Narasimhan es vicepresidenta sénior de servicios de atención critica de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York. "Tiene sentido que tras una cirugía estos pacientes tengan más complicaciones", dijo.

"El consejo para los médicos es que tomen en cuenta la necesidad de la cirugía, y que informen a los pacientes que hay un mayor riesgo de complicaciones, y que los pacientes al menos lo sepan antes de operarse para poder tomar decisiones informadas", añadió.

El consejo de Narasimhan para todo el que tenga EPOC es, en primer lugar, que no fume. "Fumar conduce a un aumento en los riesgos de muchas otras cosas en el futuro", afirmó. "Si fuma, deje de fumar lo antes posible. Aunque deje de fumar a una edad más avanzada, sin duda hay cierto beneficio".

Además, comentó que los pacientes deben sopesar si la cirugía es necesaria.

"Ninguna cirugía carece de riesgos", advirtió Narasimhan. "Para estos pacientes, es significativamente más riesgosa, y deben pensar en eso antes de apresurarse a realizar el procedimiento". Por supuesto, es imposible evitar algunas cirugías, reconoció.

Si tiene que someterse a una cirugía mayor, Narasimhan aconsejó controlar cualquier otro problema de salud por adelantado. Esto incluye a la EPOC, la diabetes, el cáncer de pulmón o la enfermedad cardiaca.

"El consejo más importante es no ignorar los riesgos subyacentes. Pasarán factura, así que optimice su condición médica antes de la cirugía", enfatizó.

Narasimhan comentó que el médico quizá incluso posponga la cirugía hasta que su salud sea la mejor posible.

El informe se publicó en la edición del 17 de enero de la revista CMAJ (Canadian Medical Association Journal).

Más información

Si desea obtener más información sobre la EPOC, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Ashwin Sankar, MD, clinician investigator, anesthesiology, University of Toronto, Canada; Mangala Narasimhan, DO, senior vice president, critical care services, Northwell Health, New Hyde Park, N.Y.; CMAJ (Canadian Medical Association Journal), Jan. 17, 2023

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