La apnea del sueño acelera el envejecimiento, pero la PPCVR puede ayudar

LUNES, 21 de marzo de 2022 (HealthDay News) -- Hay que ampliar la creciente lista de problemas de la salud vinculados con la apnea del sueño: unos nuevos datos muestran que le envejece.

Pero el mismo nuevo estudio de tamaño reducido también encontró que usar una máquina de PPCVR (presión positiva continua de las vías respiratorias) al menos cuatro horas por noche durante un año puede ralentizar, y quizá revertir, esa tendencia.

La apnea del sueño acelera el envejecimiento, pero la PPCVR puede ayudar

"Esto resalta la necesidad tanto de detección de la apnea del sueño como del tratamiento eficiente de la apnea del sueño", planteó el autor del estudio, Rene Cortese, profesor asistente de la Universidad de Missouri.

"Incluso entre las personas que están siendo tratadas, la PPCVR no es el tratamiento más cómodo, y hay personas que no cumplen el tratamiento como deberían, pero esto resalta la necesidad de un tratamiento efectivo", señaló.

La apnea del sueño obstructiva es una afección en que las vías respiratorias superiores se bloquean durante el sueño, lo que provoca problemas de respiración e interrupciones repetitivas del sueño. Puede ser provocada por la estructura física u otras afecciones de salud de la persona, y puede afectar a los niveles de oxígeno en la sangre.

El tratamiento estándar es el uso de una máquina de PPCVR. A través de una máscara que cubre a la nariz y la boca, las vías respiratorias de un paciente se mantienen abiertas para que reciban un flujo constante de oxígeno y pueda respirar con normalidad.

El nuevo estudio observó la apnea junto con un fenómeno conocido somo aceleración de la edad epigenética. Dicho de forma sencilla, significa que la edad biológica de una persona es superior a su edad en años. Se vincula con las enfermedades crónicas y con la muerte precoz.

Los investigadores reclutaron a 24 no fumadores de 28 a 58 años, de los cuales 16 habían recibido un diagnóstico de apnea del sueño, y ocho no. Todos se sometieron a un estudio del sueño. Se analizaron su sangre y su ADN mediante un algoritmo computarizado para medir su edad biológica. Los individuos fueron evaluados de nuevo tras un año de uso de la PPCVR.

Cortese comentó que la apnea del sueño acelera el proceso de envejecimiento a través del estrés oxidativo y la inflamación crónica. Aunque unas alteraciones anteriores del sueño y unos niveles más bajos de oxígeno habían acelerado el envejecimiento biológico de los pacientes con apnea, el tratamiento de PPCVR había valido la pena.

"Reduce al menos de forma parcial el efecto de envejecimiento de la apnea del sueño", aseguró Cortese.

Los relojes epigenéticos son específicos del tejido, de forma que lo que ocurre en un órgano quizá no sea lo mismo que en otro, pero la sangre es sistémica, y por eso los investigadores eligieron analizarla, explicó.

El estudio también controló otros factores que afectan a la apnea del sueño, como la dieta y el tabaquismo.

Unos 22 millones de estadounidenses sufren de apnea del sueño, y un 80 por ciento de los casos entre moderados y graves no se han diagnosticado, según la Asociación Americana de la Apnea del Sueño (American Sleep Apnea Association).

La Dra. Seema Khosla, directora médica del Centro del Sueño de Dakota del Norte, en Fargo, dijo que aunque algunos quizá consideren al trastorno como no más que unos molestos ronquidos, la apnea del sueño sin tratar puede conducir a la hipertensión en los pulmones, el accidente cerebrovascular (ACV) y el deterioro mental, entre otros problemas de salud. La PPCVR es el tratamiento estándar, y Khosla se la receta a sus pacientes.

El nuevo estudio es oportuno, según Khosla, que no participó en la investigación. Un informe reciente, encargado por Medicare, buscaba averiguar si financiar las máquinas de PPCVR era beneficioso, anotó, y el tema se ha convertido en un punto de debate entre los especialistas del sueño.

"No debemos perder esta oportunidad potencial para tratar a nuestros pacientes bien, con algo que, en muchos casos, salva y cambia la vida", dijo Khosla. "Leer este estudio me hizo darme cuenta de que las personas todavía lo están analizando y que de verdad están siendo creativas al respecto".

Las investigaciones futuras podrían incluir estudiar si mejorar la apnea del sueño de una persona tendría un impacto en otros problemas de salud.

La aceleración de la salud también puede ser provocada por el tabaquismo, una mala dieta y la contaminación, apuntó.

Lo que no está claro es si otros tratamientos para la apnea del sueño, por ejemplo las terapias farmacológicas o la cirugía, tendrían el mismo impacto que la PPCVR tuvo en este estudio, dijo Cortese.

Los investigadores tampoco examinaron si los niños con apnea del sueño experimentan los mismos tipos de envejecimiento acelerado, aunque la PPCVR no sería una opción típica de tratamiento para los niños en ese grupo de edad.

"No puedo decir si algún otro tratamiento funcionaría de la misma forma, al menos para la desaceleración epigenética", añadió Cortese.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista European Respiratory Journal.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. ofrece más información sobre la apnea del sueño.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Rene Cortese, PhD, assistant professor, departments of child health and obstetrics, gynecology and women’s health, University of Missouri, Columbia; Seema Khosla, MD, pulmonologist and medical director, North Dakota Center for Sleep, Fargo; European Respiratory Journal, Jan. 27, 2022

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