Factores sorprendentes que aumentan (o reducen) las probabilidades de COVID-19

VIERNES, 3 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Un nuevo estudio ofrece algunas conclusiones inesperadas sobre cuáles factores podrían influir en las probabilidades de contraer COVID-19.

¿Qué encontró? Que las personas con alergias a los alimentos tienen un riesgo más bajo de infección que las personas que no tienen estas alergias, mientras que el asma no afecta el riesgo de una forma u otra. Por otra parte, la obesidad y tener un IMC más alto sí aumentan las probabilidades de contraer la COVID.

Factores sorprendentes que aumentan (o reducen) las probabilidades de COVID-19

Los niños de hasta 12 años fueron igual de propensos a infectarse que los adolescentes y los adultos, pero tres cuartas partes de las infecciones en los niños son asintomáticas, según el estudio. También confirmó que la transmisión de la COVID en las familias con niños es alta.

El estudio, financiado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de EE. UU., incluyó a más de 4,000 personas de casi 1,400 familias en que había al menos una persona de 21 años o menos. Vivían en 12 ciudades de EE. UU., y se les monitorizó entre mayo de 2020 y febrero de 2021, antes de que las vacunas contra la COVID-19 estuvieran disponibles en general para las personas, aparte de los trabajadores de la atención de la salud, y antes del surgimiento generalizado de las variantes preocupantes.

Investigaciones anteriores sugirieron que tener una enfermedad alérgica podría reducir la susceptibilidad de una persona a la infección con la COVID, y este último estudio encontró que sufrir una alergia a un alimento reducía el riesgo a la mitad, pero que el asma y otras afecciones alérgicas, como el eczema y la rinitis alérgica, no cambiaban el riesgo.

¿Por qué las alergias a los alimentos podrían resultar protectoras?

La inflamación tipo 2 es una característica de las afecciones alérgicas, y podría reducir los niveles de una proteína llamada receptor de ECA2 en la superficie de las células de las vías respiratorias. El SARS-CoV-2 utiliza este receptor para entrar a las células, de forma que unos niveles más bajos podrían limitar la capacidad del virus de infectar a las células, explicaron los investigadores.

Estudios anteriores han mostrado que la obesidad es un factor de riesgo de una COVID-19 grave, y este estudio encontró que por cada aumento de 10 puntos en el IMC (el índice de masa corporal, una medida del peso en relación con la estatura) aumentaba el riesgo de infección en un 9 por ciento. Las personas que tenían sobrepeso u obesidad presentaban un riesgo un 41 por ciento más alto que las que tenían un peso normal.

La proximidad a una persona infectada también tuvo que ver: en un 58 por ciento de los hogares donde una persona se infectó, el SARS-CoV-2 se transmitió a múltiples miembros de la familia.

Los niños pequeños podrían ser unos transmisores muy eficientes de la COVID en una familia, debido a su alta tasa de infección asintomática, sus cargas virales potencialmente altas, y sus interacciones físicas cercanas con sus familiares, concluyeron los investigadores.

Los hallazgos "subrayan la importancia de vacunar a los niños y de implementar otras medidas de salud pública para prevenir que se infecten con el SARS-CoV-2, lo que protege así del virus tanto a los niños como a los miembros vulnerables de la familia", aseguró en un comunicado de prensa del NIAID el director del instituto, el Dr. Anthony Fauci.

"Además, la asociación observada entre las alergias a los alimentos y el riesgo de infección con el SARS-CoV-2, además de entre el índice de masa corporal y este riesgo, amerita más investigación", añadió.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 31 de mayo de la revista Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. explican cómo protegerse y proteger a los demás de la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases, news release, June 1, 2022

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