En EE. UU., el hambre de los niños se disparó después de que se derogaran los créditos tributarios por hijos

LUNES, 24 de octubre de 2022 (HealthDay News) -- Los créditos tributarios por hijos tuvieron un inmenso impacto en las familias de EE. UU. con dificultades para pagar la comida.

Y después de que esos créditos terminaran, muchas familias estadounidenses con unos ingresos bajos y con hijos tuvieron problemas para conseguir suficiente comida.

En EE. UU., el hambre de los niños se disparó después de que se derogaran los créditos tributarios por hijos

La insuficiencia alimentaria aumentó de manera sustancial, en alrededor de un 25 por ciento, entre enero y julio después de que los pagos de los créditos tributarios por hijos pararan en el 15 de enero de 2022.

Las familias negras, hispanas, indígenas y de inmigrantes se vieron afectadas de manera particular, según los investigadores, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH) y del Centro Médico de Boston (BMC).

Los investigadores señalaron que el aumento en la insuficiencia alimentaria es un problema urgente. La mala nutrición afecta de forma única a la salud y al bienestar de los niños durante el crecimiento, explicaron en un comunicado de prensa de la universidad.

"Este aumento significativo en la insuficiencia alimentaria entre las familias con hijos es particularmente preocupante para la igualdad en la salud infantil, ya que hay un potente vínculo entre la salud, el desarrollo y los resultados educativos de los niños y la capacidad de sus familias de costear una comida suficiente", aseguró la autora del estudio, Allison Bovell-Ammon, directora de políticas y comunicaciones de Children's HealthWatch, que tiene su sede en el BMC. "Incluso unos periodos de privación breves durante la niñez pueden tener unos impactos duraderos en un niño".

Los beneficios del crédito tributario por hijos formaban parte del Plan de Rescate Estadounidense (American Rescue Plan) del Presidente Joe Biden. De julio a diciembre de 2021, otorgó a alrededor de un 92 por ciento de las familias de EE. UU. hasta 3,000 dólares por cada hijo de 6 a 17 años, y hasta 3,600 dólares por los niños más pequeños. La mitad de este dinero se distribuyó mediante cheques mensuales.

El crédito tributario ampliado redujo la insuficiencia alimentaria en un 26 por ciento en 2021. Pero el Congreso no renovó el crédito tributario a finales de año.

En el nuevo estudio, los investigadores usaron datos del Censo de EE. UU. para medir el impacto. Observaron las características demográficas, el empleo, los respaldos sociales y la insuficiencia alimentaria de casi 600,000 familias, de julio de 2021 a julio de 2022.

No resultó sorprendente que las familias con unos ingresos bajos experimentaran los mayores aumentos en la insuficiencia alimentaria tras el final de los pagos avanzados. Fue particularmente notable en primavera, momento en el cual es probable que muchas familias hubieran agotado los créditos tributarios que eran parte de las declaraciones de impuestos.

Las familias con un solo adulto, las negras no hispanas y las hispanas también experimentaron una mayor insuficiencia alimentaria, encontraron los investigadores.

"Las familias negras, latinas, indígenas e inmigrantes de EE. UU. experimentan de forma constante la inseguridad alimentaria (una medida más amplia que mide la cantidad, la calidad y la variedad de la comida) a unas tasas más altas que las familias blancas, como resultado de la marginalización y el racismo sistémico actuales e históricos", lamentó Bovell-Ammon.

Las familias de inmigrantes también se enfrentaban a barreras para reclamar el crédito tributario, comentó la coautora del estudio, Stephanie Ettinger de Cuba, directora ejecutiva de Children's HealthWatch.

"Estas barreras se debían en parte a unas exclusiones de elegibilidad específicas, pero también ocurrieron incluso cuando las familias de inmigrantes eran elegibles", apuntó. "Tras el vencimiento de los pagos a finales de 2021, las ganancias en igualdad racial se erosionaron, lo que potencialmente exacerbó más las desigualdades raciales y de salud, y aumentó la desconfianza".

Los investigadores instaron a los legisladores a aprobar un crédito del todo reembolsable e inclusivo en su paquete de alivio de final de año.

"Está claro que los seis breves meses de pagos adelantados de este crédito tributario por hijos hicieron una gran diferencia para las familias estadounidenses, una ampliación permanente sería un punto de inflexión en la reducción de la pobreza infantil para siempre", planteó el autor sénior del estudio, Paul Shafer, profesor asistente de leyes, políticas y gestión de la salud de la BUSPH.

"Hay más por hacer para asegurar que las familias con unos ingresos muy bajos en realidad reciban pagos mensuales, lo que fomenta iniciativas como GetCTC.org, pero una expansión permanente permite que los recursos y la concienciación se acumulen alrededor de la política de una forma que las soluciones a corto plazo no logran", añadió.

El informe se publicó en la edición en línea del 21 de octubre de la revista JAMA Network Open.

Más información

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ofrece más información sobre la inseguridad alimentaria.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Boston University School of Public Health, news release, Oct. 21, 2022

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