¿Debe ponerse dos máscaras por las nuevas variantes de la COVID?

¿Debe ponerse dos máscaras por las nuevas variantes de la COVID?

VIERNES, 29 de enero de 2021 (HealthDay News) -- ¿Usar dos máscaras podría ser mejor que usar solo una?

El surgimiento de unas nuevas variantes más infecciosas de la COVID-19 ha conducido a los expertos en salud a pensar en el uso de dos máscaras como una forma potencial de proteger mejor a las personas que lo rodean y a usted mismo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. están investigando si usar una máscara médica debajo de la máscara de tela típica proveería más protección, apuntó el Dr. John Brooks, director médico de la respuesta a la COVID-19 de los CDC.

"Aunque esta estrategia quizá sea una solución excelente, todavía no hemos visto datos de experimentos que evalúen el uso de dos máscaras a la vez", comentó el viernes en una conferencia de prensa de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Diseases Society of America, IDSA). "Hoy, los científicos de los CDC están realizando experimentos para evaluar la efectividad de usar dos máscaras de esta forma, y compartiremos esa información desde que esté disponible".

La idea subyacente del uso de dos máscaras es que la máscara médica actuaría como un filtro, mientras que una máscara de tela usada encima añadiría un mayor filtrado y también proveería un mejor ajuste al contorno de la cara, dijo Brooks.

"Se piensa que esta combinación específica de una máscara de tela y una médica podría bloquear un 90 por ciento o más de las gotitas y partículas respiratorias que se cree que son el factor más importante en la transmisión de la infección con el SARS-CoV-2, que sería un nivel cercano al de un respirador N95", apuntó Brooks.

Pero los funcionarios de los CDC quieren asegurarse de que la combinación no tenga consecuencia inesperadas que pudieran aumentar el riesgo, en lugar de reducirlo, añadió. Brooks apuntó que usar tres guantes o dos preservativos de látex son estrategias que reducen, en lugar de aumentar, la efectividad de esos dispositivos de protección.

"Hay que tener cuidado, más no siempre es mejor", enfatizó Brooks.

Usar dos máscaras podría tener sentido, sobre todo si la máscara de tela que usa ahora tiene un conteo de hilos bajo o solo una capa de tela, apuntó el Dr. Amesh Adalja, experto sénior del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore.

"Si una persona tiene una máscara endeble que no sirve como barrera efectiva, usar dos máscaras tiene sentido", planteó.

Pero si una máscara de tela está bien hecha y es resistente, Adalja no cree que el uso de dos máscaras tenga ningún beneficio.

"Cuando atiendo a los pacientes no uso dos máscaras", dijo.

Las personas que estén pensando en usar dos máscaras también podrían pensar en buscar un "ajustador", un dispositivo reutilizable que se ajusta bien a la cara para las máscaras tanto médicas como de tela, sugirió Brooks.

"Se ha demostrado científicamente que los ajustadores mejoran el rendimiento de la filtración en hasta un 90 por ciento más, lo que, una vez más, se acerca al rango de eficiencia de filtración que ofrecen los respiradores N95", apuntó Brooks.

Parte del problema es que no hay directrices respecto a qué máscaras de tela son las que mejor funcionan", dijo Adalja.

"La discusión sobre el uso de dos máscaras subraya la necesidad de unos estándares, que la ASTM [Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (American Society for Testing and Materials)] ya está desarrollando, para el público general, para ayudarlos a elegir unas máscaras que ofrezcan suficiente protección", dijo.

Mientras tanto, a los CDC les parece bien que las personas estén pensando en usar dos máscaras, si significa que al menos se pondrán una máscara, dijo Brooks.

"Si podemos lograr que las personas usen las máscaras, punto, es un primer paso importante. Si el uso de dos máscaras es una opción que adoptarían para usar máscaras, entonces lo respaldaría de todo corazón", aseguró. "Nuestra preocupación no es tanto que teóricamente no sea beneficioso, sino más bien que todavía no tenemos datos firmes respecto a su rendimiento frente a otras formas de uso de máscaras".

Las personas que eligen usar dos máscaras deben asegurarse de que la combinación no entorpezca demasiado su respiración ni obstruya la vista, aconsejó Brooks.

Las personas también deben lavar sus máscaras de tela con regularidad, y solo usar las máscaras médicas durante el periodo recomendado por el fabricante, añadió.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el uso de las máscaras.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: IDSA media briefing with John Brooks, MD, chief medical officer for COVID-19 Response, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Jan. 29, 2021; Amesh Adalja, MD, senior scholar, Johns Hopkins Center for Health Security, Baltimore

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