Comer muchos alimentos ultraprocesados podría aumentar las probabilidades de cáncer de colon de un hombre

JUEVES, 1 de septiembre de 2022 (HealthDay News) -- A muchos hombres les encanta un plato de desayuno lleno de salchichas y quizá un pastelito cubierto de azúcar para acompañarlas. Ahora, una investigación muestra que devorar demasiados alimentos ultraprocesados como estos podría ser malo para el colon de un hombre.

En específico, los hombres que consumían la cantidad más grande de alimentos ultraprocesados tenían un riesgo un 29 por ciento más alto de desarrollar un cáncer de colon, cuando se comparaban con los hombres que consumían unas cantidades más bajas. Sorprendentemente, no hubo un aumento en el riesgo entre las mujeres que consumían unas cantidades más altas de alimentos ultraprocesados.

Comer muchos alimentos ultraprocesados podría aumentar las probabilidades de cáncer de colon de un hombre

"El estudio provee evidencias del vínculo potencial entre los alimentos ultraprocesados y el cáncer colorrectal, y respalda la importancia para la salud pública de limitar ciertos tipos de alimentos ultraprocesados para promover unos mejores resultados de salud en la población", comentó la autora del estudio, Lu Wang, miembro postdoctoral de la Facultad de Ciencias y Políticas de la Nutrición Friedman de la Universidad de Tufts, en Boston.

Los alimentos ultraprocesados son ricos en azúcares añadidos, aceites/grasas y almidón refinado, todo lo cual contribuye al aumento de peso y a la obesidad, y la obesidad es un factor de riesgo bien conocido del cáncer colorrectal, explicó Wang.

"También son bajos en nutrientes beneficiosos y compuestos bioactivos, como los minerales y las vitaminas", añadió Wang.

No se sabe exactamente por qué solo los hombres parecen estar en un riesgo más alto. "Una explicación posible es que la composición de los alimentos ultraprocesados que las mujeres consumen es distinta que la de los hombres", señaló, y anotó que los lácteos ultraprocesados, como el yogurt, podrían contrarrestar los impactos nocivos de otros tipos de alimentos ultraprocesados en las mujeres. "Se necesitará más investigación para determinar si hay una diferencia sexual real", añadió Wang.

El estudio incluyó a más de 200,000 hombres y mujeres de EE. UU. (casi 160,000 mujeres y unos 46,000 hombres) de tres grandes estudios de profesionales de atención de la salud. Los participantes completaron cuestionarios sobre la frecuencia alimentaria cada cuatro años, que preguntaban con qué frecuencia comían unos 130 alimentos. La ingesta de alimentos ultraprocesados se clasificó en quintiles, desde la cantidad más baja hasta la más alta.

Durante más de 25 años de seguimiento, hubo 1,294 casos de cáncer de colon entre los hombres, y 1,922 casos entre las mujeres, encontraron los investigadores.

Los hombres que comían la mayor cantidad de alimentos ultraprocesados tenían el mayor riesgo de desarrollar un cáncer de colon. Esto fue provocado en gran medida por los productos listos para comer ultraprocesados de carne, aves o pescado, y las bebidas endulzadas con azúcar. El aumento en el riesgo fue particularmente claro respecto a los tumores en el colon distal (la última parte).

Aunque el estudio no encontró un aumento general en el riesgo de las mujeres que comían unas cantidades más altas de alimentos ultraprocesados, las que consumían más platos mixtos listos para comer/calentar tenían un riesgo más alto de cáncer de colon.

Los hallazgos se sostuvieron incluso después de que los investigadores controlaran otros factores que se sabe que aumentan el riesgo de cáncer de colon, lo que incluye a la raza, los antecedentes familiares de cáncer, la actividad física, el estatus de tabaquismo y el consumo de alcohol.

El estudio se publicó en la edición en línea del 31 de agosto de la revista BMJ.

Los nuevos hallazgos amplían a un creciente cuerpo de investigación que vincula a las dietas ricas en alimentos ultraprocesados con el cáncer, en específico con el cáncer de colon, señaló la Dra. Robin Mendelsohn, codirectora del centro de Cánceres Colorrectales y Gastrointestinales a Edad Temprana del Centro Oncológico Conmemorativo Sloan Kettering, en la ciudad de Nueva York.

Se sabe que ciertas sustancias que se usan en las carnes procesadas, como los nitratos y los nitritos, que mantienen a la carne fresca, o las aminas heterocíclicas, que se producen cuando la carne se cocina a una alta temperatura, provocan cáncer, anotó Mendelsohn.

¿Cuál es su mejor consejo?

"Coma una dieta de origen vegetal", recomendó Mendelsohn. "Alrededor de dos tercios de su plato deben estar llenos de frutas, verduras y granos integrales, y el resto debe ser carnes magras, pescado, aves y legumbres. Limite la carne roja e intente evitar las carnes procesadas".

Los alimentos ultraprocesados contienen sustancias que podrían alterar las bacterias saludables de los intestinos, lo que puede empeorar la inflamación y conducir a un mayor riesgo de cáncer de colon, explicó el Dr. Amitpal Johal, jefe de la división de gastroenterología de Geisinger, en Danville, Pensilvania.

"Hay que realizar más estudios para comprender mejor qué características de los alimentos ultraprocesados conducen a unas tasas más altas de cáncer de colon", planteó Johal.

Reducir la cantidad de alimentos ultraprocesados en la dieta e incluir cosas como las frutas, las verduras, el calcio, la vitamina D y alimentos que son ricos en fibra puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon, explicó.

"El ejercicio, una higiene de sueño adecuada, y controlar el peso de un individuo también puede ayudar", añadió Johal.

Los hombres y las mujeres deben programar unas colonoscopias de detección regulares cuando lleguen a los 45 años, aconsejó.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre cómo prevenir el cáncer de colon.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Lu Wang, postdoctoral fellow, Friedman School of Nutrition Science and Policy, Tufts University, Boston; Robin Mendelsohn, MD, gastroenterologist, co-director, Center for Young Onset Colorectal and Gastrointestinal Cancers, Memorial Sloan Kettering Cancer Center, New York City; Amitpal Johal, MD, division chief, gastroenterology, Geisinger, Danville, Pa.; BMJ, Aug. 31, 2022, online

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