Biden advierte que en febrero las muertes por COVID podrían haber alcanzado las 500,000

Biden advierte que en febrero las muertes por COVID podrían haber alcanzado las 500,000

VIERNES, 22 de enero de 2021 (HealthDay News) -- Mientras el Presidente Joe Biden comenzaba a ejecutar partes clave de su ambicioso plan de respuesta a la pandemia el jueves, advirtió a los estadounidenses que el número de muertes por el coronavirus del país podría haber alcanzado las 500,000 en febrero.

"Tengo que ser muy claro: las cosas seguirán empeorando antes de mejorar", dijo Biden. "Y debo ser igual de claro: esto lo superaremos. Venceremos a esta pandemia".

En primer lugar, abordó el uso de las máscaras, y firmó un decreto que hace que las máscaras sean obligatorias en los aeropuertos y en muchos aviones, trenes, barcos y autobuses entre las ciudades, reportó el Washington Post. La medida llega después de que el miércoles firmara su primer decreto, que hace obligatorio el uso de máscaras en las propiedades federales.

Esto es lo más cerca que los poderes federales de Biden le permiten llegar a hacer que el uso de máscaras sea obligatorio nacionalmente, lo que deja en manos de los estados y municipios ordenar a sus residentes que usen máscaras a nivel local, según el Post.

El próximo punto en la agenda es acelerar el despliegue de las vacunas en el país.

Biden se ha comprometido repetidas veces a haber administrado 100 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 a los estadounidenses cuando lleve 100 en el cargo. Para ayudar a lograrlo, ordenó a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias que comience a construir unos centros de vacunación comunitaria con respaldo federal, con el objetivo de tener 100 centros en operación en el plazo de un mes, reportó The New York Times.

Pero el promedio de 1 millón de dosis al día parece ser una meta que ya se está comenzando a cumplir. El número promedio de vacunas administrada en la última semana fue de unas 936,000, según un conteo del Post que usó datos de los informes estatales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El jueves, ese número fue de 1,057,369.

Hasta el viernes, casi 17.5 millones de estadounidenses se habían vacunado, mientras que se habían distribuido casi 38 millones de dosis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Casi de 2.4 millones de personas han recibido su segunda dosis.

Otras partes del plan de Biden incluyen la creación de una Junta de Evaluación de la Pandemia, que pueda coordinar un aumento en el número y la disponibilidad de las pruebas para el coronavirus. Otras directivas fomentarán la investigación sobre nuevos tratamientos para la COVID-19, fortalecerán la recolección y el análisis de los datos para orientar la estrategia del gobierno para la pandemia, y ordenarán a la agencia federal de seguridad ocupacional que publiquen y hagan r cumplir unas directrices para proteger a los trabajadores de la infección, según el Post.

El nuevo plan también destina más dinero a los estados, que se han quejado de que necesitan más fondos para hacer pruebas y vacunar a los residentes. Y la Casa Blanca intentará convencer al Congreso de cubrir todo el costo para que los estados vacunen a los residentes con unos ingresos bajos que tienen Medicaid, señaló el Post.

El equipo de Biden dijo que ha identificado 12 "déficits hospitalarios inmediatos" que han sido críticos para la respuesta a la pandemia, lo que incluye a las máscaras quirúrgicas N95 y a las batas de aislamiento, además de los hisopos, los reactivos y las pipetas utilizadas en las pruebas, apuntó el Times.

El jueves, Biden autorizó el uso de la Ley de Producción de Defensa (Defense Production Act) para aumentar los suministros de vacunas. "Se trata de una iniciativa de tiempos de guerra", aseguró Biden, y anotó que más estadounidenses han muerto de COVID-19 que en toda la Segunda Guerra Mundial.

Pero el Presidente, que propuso un paquete de ayuda al coronavirus de 1.9 billones de dólares, necesitará la cooperación del Congreso para llevar a cabo gran parte de su ambicioso plan, que también incluye una importante ampliación de las pruebas en las personas asintomáticas para reabrir las escuelas y los negocios, según el Times. También tiene la intención de pedir a los Departamentos de Educación y de Salud y Servicios Humanos que publiquen nuevas directrices sobre cómo reabrir las escuelas de forma segura.

Por último pero igual de importante, Biden creará un Grupo de Trabajo de Equidad en la Salud para la COVID-19 para "resolver el impacto desigual y grave de la COVID-19 en las comunidades de color y las comunidades que reciben pocos servicios", según el Times.

Las variantes de la COVID podrían reducir el poder de la vacuna

Los científicos reportaron esta semana que algunas variantes de la COVID-19 podrían en algún momento amenazar a la eficacia de las vacunas contra el coronavirus.

La más problemática es una variante que surgió inicialmente en Sudáfrica, pero que todavía no se ha detectado en Estados Unidos. Un nuevo estudio de laboratorio sugiere que una persona podría infectarse con la variante sudafricana incluso si ya ha tenido COVID-19 o si se ha vacunado.

"Creo que deberíamos alarmarnos", declaró a CNN la autora sénior del estudio, Penny Moore, profesora asociada del Instituto Nacional de Enfermedades Contagiosas de Sudáfrica. Los resultados de su equipo se publicaron en el servidor previo a la impresión BioRxiv, y todavía no han sido revisados por profesionales.

"Según los datos de Penny, es probable que la vacuna sea algo menos efectiva, pero no sabemos cuánto se reducirá la efectividad", dijo a CNN David Montefiori, virólogo del Centro Médico de la Universidad de Duke. "Esta es la primera vez que me preocupa que una variante evada de forma parcial a la respuesta inmunitaria, y que evada de forma parcial a la vacuna".

Ambos expertos enfatizaron que las personas deben vacunarse de cualquier forma. Es extremadamente efectiva contra otras formas del virus, y creen que es probable que siga proveyendo algún nivel de protección contra la nueva variante.

En el estudio, Moore y sus colaboradores tomaron muestras de sangre de 44 personas que ya habían tenido COVID-19. Se confirmó que casi todos sus casos ocurrieron antes de septiembre, antes de la detección de la variante en Sudáfrica.

Entonces, los investigadores observaron si sus anticuerpos luchaban contra la nueva variante.

En alrededor de la mitad de las 44 personas, los anticuerpos fueron impotentes contra la nueva variante.

"Vimos un nocaut", lamentó Moore. "Fue un resultado aterrador".

En la otra mitad, la respuesta de anticuerpos estaba debilitada, pero no se noqueó del todo.

El análisis mostró que la respuesta de antivirus más potente fue entre los que habían sufrido unos casos más graves de COVID-19. Las culpables fueron unas mutaciones en dos partes distintas de los picos de la parte superior del coronavirus. Las vacunas funcionan dirigiéndose a esos picos.

"Fue un doble escape del sistema inmunitario", dijo Moore a CNN.

Ahora, su equipo está reuniendo sangre de personas que se han vacunado, para ver si sus anticuerpos pueden luchar contra la nueva variante y vencerla.

"Creo que los datos sobre las personas con infecciones anteriores plantea todo tipo de señales de alarma sobre las vacunas", advirtió. "Debemos evaluarlo para averiguarlo".

Pero quizá no sea el momento de entrar en pánico. Montefiori cree que la vacuna se verá afectada, pero probablemente no demasiado.

"Debemos recordar que las vacunas de Pfizer y Moderna tienen una eficacia del 95 por ciento, un nivel extraordinario de eficacia", enfatizó Montefiori. "Si esto se reduce a un 90, 80 o 70 por ciento, sigue siendo excelente, y es probable que tenga un efecto importante en la pandemia".

Un azote global

El viernes, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 24.6 millones, mientras que el número de muertes superó las 410,000, según un conteo del Times. El viernes, los cinco estados con más casos de infecciones con el coronavirus eran: California, con más de 3.1 millones de casos; Texas, con más de 2.2 millones de casos; Florida, con más de 1.6 millones de casos; Nueva York, con cerca de 1.3 millones de casos; e Illinois, con casi 1.1 millones de casos.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

En India, el número de casos de coronavirus superó los 10.6 millones el viernes, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. El viernes, Brasil superó los 8.7 millones de casos y las 214,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas había superado los 97.6 millones el Viernes, con casi 2,1 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

SOURCES: Washington Post; CNN; The New York Times

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