¿Añadir los conteos de calorías a los menús de los restaurantes hizo que las comidas fueran más saludables?

MARTES, 4 de enero de 2022 (HealthDay News) -- ¿Su resolución de Año Nuevo fue comer de forma más saludable? Pruebe a pedir un artículo recién añadido al menú de su cadena de restaurantes favorita, en lugar de su preferido de siempre.

El motivo es que los platos más recientes que sirven las grandes cadenas de restaurantes tienden a contener menos calorías, ahora que los menús deben incluir el contenido calórico de todos los artículos.

¿Añadir los conteos de calorías a los menús de los restaurantes hizo que las comidas fueran más saludables?

Una nueva investigación encuentra que los artículos del menú introducidos después de que el etiquetado de las calorías entrara en vigor en 2018 contenían alrededor de un 25 por ciento menos calorías, en comparación con los platos introducidos antes del etiquetado.

"El lanzamiento nacional de estas etiquetas de calorías pareció provocar que los restaurantes introdujeran unos artículos con menos calorías en sus menús", señaló la investigadora principal, Anna Grummon, investigadora en nutrición de la Facultad de Medicina T.H. Chan de la Universidad de Harvard.

Una cláusula de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act) requiere que las cadenas de restaurantes con 20 o más restaurantes en EE. UU. publiquen el contenido calórico de la comida preparada en los menús, junto con el precio del artículo, apuntaron los investigadores en las notas de respaldo.

Investigaciones anteriores encontraron que las personas que comen fuera redujeron sus calorías ligeramente (en promedio de un 4 a un 6 por ciento) en respuesta al nuevo etiquetado, según el artículo.

Pero no ha estado claro cómo la industria de los restaurantes respondió al requisito del etiquetado, en términos de modificar sus menús y ofrecer opciones con menos calorías.

En el estudio, Grummon y sus colaboradores analizaron las calorías de más de 35,300 artículos del menú vendidos en 59 grandes cadenas de restaurantes en Estados Unidos entre 2012 y 2019. Entre las cadenas se encontraban nombres como Qdoba, Chipotle, Burger King, IHOP, Dunkin Donuts y KFC, apuntó.

Los investigadores encontraron que los restaurantes no cambiaron la fórmula de los artículos de menú existentes debido al etiquetado de las calorías. Los platos que habían estado en el menú antes tenía las mismas calorías después del cambio, según el estudio, que se publicó en la edición del 30 de diciembre de la revista JAMA Network Open.

Esto no sorprendió a Connie Diekman, asesora de alimentos y nutrición en St. Louis, y expresidenta de la Academia de Nutrición y Dietética (Academy of Nutrition and Dietetics). Comentó que los restaurantes sienten poca presión para cambiar el contenido y el sabor de sus ofertas que siempre han sido populares.

"Gran parte de esto, en mi opinión, se debe al hecho de que las personas están familiarizadas con los restaurantes de servicio rápido o de comida rápida", dijo Diekman. "Saben lo que les gusta. Confían en lo que piden. Por tanto, están felices con lo que hay y lo van a comprar sin importar lo que diga la etiqueta de las calorías".

Pero los nuevos platos ofrecidos después de que el etiquetado del menú entrara en vigor tendían a contener, en promedio, 113 calorías menos, es decir alrededor de un 25 por ciento, que las calorías de los alimentos introducidos antes del requisito, reportaron los investigadores.

"Esto sugiere que la ley sobre el etiquetado potencialmente conduce a los consumidores a tener más opciones con pocas calorías", dijo Grummon.

En general, los hallazgos son alentadores para Diekman, que considera que se trata de que los restaurantes están orientando poco a poco a sus clientes hacia una dieta más saludable.

"La introducirán lentamente al consumidor", apuntó Diekman respecto a unas opciones de alimentos más saludables. "Esto es emocionante, porque no están intentando obligar a las personas. Van a acompañar al consumidor y lo van a ayudar a cambiar".

"El cambio conductual es un proceso. No sucede de la noche a la mañana. No se han apresurado ni han intentado asustar al consumidor, pero al mismo tiempo han reconocido su oportunidad y su responsabilidad", continuó.

Grummon cree que muchas personas que comen fuera utilizan la información sobre las calorías.

"Pienso que la transparencia que proveen las etiquetas de las calorías es de verdad útil para los consumidores", apuntó Grummon. "Estas etiquetas dan a los consumidores información sobre los alimentos que quizá deban pedir, que no era fácil de tener antes de la ley. Las personas pueden decidir cómo desean utilizar esta información para cumplir sus metas de salud".

Las personas que quieran comer fuera de una forma más saludable deben revisar el menú de un restaurante en línea por anticipado y encontrar varios artículos que parezcan sabrosos y que no tengan muchas calorías, recomendó Diekman. De esta forma, conocerán las opciones más nutritivas que tienen disponible cuando pidan.

En particular, deben buscar los artículos del menú que digan "artículo nuevo" u "opción de temporada", dado que este estudio indica que es más probable que tengan menos calorías, dijo Diekman.

"Considérelo como un proceso. Lo probaré hoy, veré si me gusta, y la próxima vez decidiré si quiero probar otro artículo nuevo o volver a mi favorito", planteó Diekman.

Añadió que está bien no pensar demasiado sobre el contenido de calorías de su comida de restaurante si no come fuera con mucha frecuencia.

De vez en cuando, no pasa nada si elije un artículo con más calorías de las que normalmente comería, aseguró Diekman. "Por supuesto, el problema es cuando lo hacemos todos los días", concluyó.

Más información

MenuStat ofrece la información sobre las calorías y la nutrición en casi 100 cadenas de restaurantes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Anna Grummon, PhD, research fellow, nutrition, Harvard T.H. Chan School of Public Health; Connie Diekman, RD, food and nutrition consultant, St. Louis, and former president, Academy of Nutrition and Dietetics; JAMA Network Open, Dec. 30, 2021

Comparte tu opinión