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Piernas cansadas podrían ser signo de venas varicosas ¿cómo se tratan?

Además de sentir pesadez en las piernas –un síntoma que se agrava en verano- muchas personas y con más frecuencia las mujeres, padecen de venas varicosas.

Las venas varicosas pueden ser causadas por válvulas debilitadas (incompetentes) que están dentro de las venas, y hacen que la sangre se acumule en éstas en lugar de viajar hacia el corazón.

Se ven como venas nodosas y agrandadas, con sangre de color azul a veces en su interior. Cualquier vena puede llegar a ser varicosa, pero las más comúnmente afectadas son las de las piernas y los pies, porque estar parado y caminar erguido aumenta la presión en las venas de la parte inferior del cuerpo.

Muchas veces se presentan las venas de araña o “arañitas” como se las llama comúnmente, esas finas líneas finas rojas son como redes de vasos sanguíneos en la superficie de la piel. Se trata de una forma suave de las venas varicosas.

Para muchas personas, las venas varicosas y las arañitas son simplemente una preocupación cosmética. Pero para otras, significan dolor y molestias, picazón, entumecimiento, úlceras, sangrado, o incluso problemas más graves.
Las venas varicosas también pueden indicar un mayor riesgo de otros problemas circulatorios. 

Las causas

Las causas pueden incluir: la edad, a medida que se envejece, las venas pueden perder elasticidad, haciendo que se estiren y dificultando la circulación. Otra causa puede ser el embarazo, que aumenta el volumen de sangre en el cuerpo, pero disminuye el flujo de sangre de las piernas a la pelvis. Este cambio circulatorio está diseñado para soportar el feto en crecimiento, pero puede producir un efecto secundario desafortunado: agrandamiento de las venas en las piernas.

Los factores de riesgo comunes son ser mujer, ya que son más propensas a desarrollar la enfermedad, tener un historial familiar de venas varicosas, la obesidad y estar mucho tiempo sentado o de pie, factores que influyen en la circulación de la sangre.

¿Qué tratamientos funcionan?

Gracias a procedimientos menos invasivos, las venas varicosas pueden tratarse en general de forma ambulatoria.
Pregúntale a tu médico si el seguro cubrirá los costos de su tratamiento. Si se hace por razones puramente cosméticas, es probable que tengas que asumir el costo del tratamiento de las venas varicosas. Los médicos especialistas de Clínica Mayo aconsejan:

  • Medias de compresión: El uso de medias durante todo el día es a menudo el primer método para aliviarse antes de pasar a otros tratamientos. Éstas aprietan firmemente las piernas, ayudando a las venas y los músculos de las piernas a mover la sangre más eficientemente. La cantidad de compresión varía según el tipo y la marca.

Tratamientos adicionales para las venas varicosas más severas: si no respondes a las medidas de autocuidado o a las medias de compresión, o si tu condición es más grave, el médico puede sugerir:

  • Escleroterapia. Se inyectan las venas varicosas pequeñas y medianas con una solución que las cicatriza y las cierra. En pocas semanas, las venas tratadas deben atenuarse. No requiere anestesia y se puede realizar en el consultorio médico.

  • Escleroterapia de espuma de venas grandes. Se inyectan las venas grandes con una solución de espuma, que también cierra las venas y las sella. Ésta es una nueva técnica.
  • Cirugías láser. Se está utilizando esta nueva tecnología para cerrar venas varicosas más pequeñas y arañitas. Funciona mediante el envío de fuertes ráfagas de luz sobre la vena, lo que hace que se desvanezca y desaparezca. No se utilizan incisiones ni agujas.
  • Procedimientos asistidos por catéter mediante radiofrecuencia o energía láser. Este procedimiento combinado es el tratamiento indicado para las venas varicosas más grandes.
  • Ligadura y desprendimiento de venas. Este procedimiento consiste en atar una vena antes de que se una a una vena profunda y eliminarla a través de pequeñas incisiones; es un procedimiento ambulatorio. 
  • Flebectomía ambulatoria. El médico elimina las venas varicosas más pequeñas a través de una serie de pequeñas punciones cutáneas, con leve anestesia local. Las cicatrices son generalmente mínimas.
  • Cirugía endoscópica de la vena. Es posible que necesites esta operación sólo en un caso avanzado que implique úlceras en la pierna o si otras técnicas fallan. Se utiliza una cámara de vídeo fina insertada en la pierna para visualizar y cerrar las venas varicosas y luego eliminarlas.

Medicina alternativa 

Un número de terapias alternativas parecen ser útiles para el tratamiento de la insuficiencia venosa crónica, por ejemplo, una hierba llamada escoba de carnicero, la uva (hojas, savia, semilla y fruta), el castaño de Indias y el trébol dulce. 

Habla con tu médico antes de intentar cualquier hierba o suplemento dietético para asegurarte de que estos productos son seguros y no interfieren con los medicamentos, aconsejan los especialistas de Clínica Mayo.

 

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