Zarzaparrilla

Zarzaparrilla
No se debe confundir a la zarzaparrilla (Smilax aristolochiifolia) con la zarzaparrilla India o zarzaparrilla falsa (Hemidesmus indicus, Familia: Apocyanaceae). | Foto: ISTOCK

¿Qué es la Zarzaparrilla?

La zarzaparrilla es una planta. La raíz se usa con fines medicinales.

La zarzaparrilla se utiliza para el tratamiento de la psoriasis y otras enfermedades cutáneas; para la artritis reumatoide (AR); las enfermedades renales; para aumentar la micción con el fin de reducir la retención de líquidos; y para aumentar la sudoración. La zarzaparrilla también se usa junto con los medicamentos convencionales para el tratamiento de la lepra y la sífilis.

Los atletas a veces usan zarzaparrilla como un esteroide para mejorar el rendimiento o para el culturismo. Algunos fabricantes de suplementos afirman que las sustancias químicas (esteroles) en la zarzaparrilla se pueden convertir a esteroides anabólicos como la testosterona. Pero esta es una afirmación falsa. Los esteroles que figuran en la zarzaparrilla no son esteroides anabólicos ni tampoco se convierten en el cuerpo a esteroides anabólicos. La testosterona nunca ha sido detectada en una planta, incluyendo la zarzaparrilla.

La zarzaparrilla de México y Honduras se utiliza para el tratamiento de la gonorrea, la fiebre y los trastornos digestivos.

En la industria manufacturera, la zarzaparrilla se utiliza como un agente saborizante en los alimentos, bebidas y productos farmacéuticos.

En el "Viejo Oeste" Americano, la zarzaparrilla fue la bebida más popular de los vaqueros.

No se debe confundir a la zarzaparrilla con la zarzaparrilla India o zarzaparrilla falsa (Hemidesmus indicus, Familia: Apocyanaceae). Hay informes que indican que esta zarzaparrilla falsa es una impureza común que se encuentra en las preparaciones de zarzaparrilla. La zarzaparrilla falsa no contiene ninguna de las sustancias químicas posiblemente activas que se encuentran en la verdadera zarzaparrilla (Smilax febrifuga, Familia: Smilacaceae).

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • La psoriasis. Los extractos de zarzaparrilla pueden mejorar los síntomas de la psoriasis.
  • Los problemas digestivos. La zarzaparrilla puede mejorar el apetito y la digestión.
  • La artritis reumatoide.
  • Los problemas de riñón.
  • La retención de líquidos.
  • La sífilis.
  • La gonorrea.
  • Otras afecciones.

Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia de la zarzaparrilla para estos usos.

¿Cómo funciona?

Las sustancias químicas en la zarzaparrilla podrían ayudar a disminuir el dolor y la picazón y también podrían reducir las bacterias. Otras sustancias químicas podrían combatir el dolor y la hinchazón (inflamación) y también proteger el hígado contra las toxinas.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

La zarzaparrilla parece ser segura para la mayoría de la gente cuando se utiliza como medicamento. Puede causar irritación del estómago, especialmente cuando se usa en grandes cantidades.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No se tiene suficiente información sobre el uso de la zarzaparrilla durante el embarazo y la lactancia. Sea precavida y evite su uso.

Asma: La exposición al polvo de raíz de zarzaparrilla puede producir secreciones nasales y síntomas de asma.

Enfermedad renal: La zarzaparrilla podría empeorar las enfermedades renales. Evite usar zarzaparrilla si tiene problemas de riñón.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Digoxina (Lanoxin)

La digoxina (Lanoxin) ayuda a que el corazón lata con más fuerza. La zarzaparrilla podría aumentar la cantidad de digoxina (Lanoxin) que el cuerpo absorbe. Al aumentar la cantidad de digoxina (Lanoxin) que el cuerpo absorbe, la zarzaparrilla podría aumentar los efectos y los efectos secundarios de la digoxina (Lanoxin).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Litio

La zarzaparrilla podría tener un efecto como píldora de agua o "diurético". El tomar zarzaparrilla podría disminuir lo bien que el cuerpo se deshace del litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y dar lugar a efectos secundarios graves. Hable con su médico antes de usar este producto si usted está tomando litio. Su dosis de litio puede ser que necesite ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas que contienen glucósidos cardíacos

Los glucósidos cardíacos son sustancias químicas que pueden afectar al corazón. El uso de zarzaparrilla, junto con hierbas que contienen glucósidos cardiacos podría aumentar la probabilidad de producir daño al corazón. Las hierbas que contienen glucósidos cardiacos incluyen el eléboro negro, las raíces de cáñamo canadiense, la hoja de digitalalis, la hierba de San Alberto, la escrofularia, las raíces del lirio del valle, la agripalma, la hoja de laurel, el adonis vernal, el vencetósigo, las escamas de las hojas de cebolla albarrama escila bulbo y las semillas de estrofanto.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La dosis apropiada de zarzaparrilla depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la zarzaparrilla. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres

Ecuadorian Sarsaparilla, Honduras Sarsaparilla, Jamaican Sarsaparilla, Liseron Épineux, Liseron Piquant, Mexican Sarsaparilla, Salsaparilha, Salsepareille, Salsepareille d’Europe, Salsepareille du Honduras, Salsepareille du Mexique, Sarsa, Sarsaparillae Radix, Sarsaparillewurzel, Smilax, Smilax Aristolochaefolia, Smilax Aristolochiaefolii, Smilax aristolochiifolia, Smilax china, Smilax febrifuga, Smilax medica, Smilax officinalis, Smilax ornate, Smilax regelii.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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