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Raro caso de psicosis por abusar de la hierba de San Juan

La hierba de San Juan se utiliza a nivel popular para aliviar varias dolencias, y una de ellas es la depresión.

Un caso en Italia llamó la atención de los médicos, es un brote de psicosis y tiene que ver aparentemente con haber consumido en exceso la hierba de San Juan

Un hombre de 25 años fue ingresado en el hospital con signos de haber estado actuando muy extrañamente en los últimos días, según quienes lo acompañaron a la guardia médica. Se comportaba como si estuviera bajo la influencia de una droga ilegal, tenía dificultad para hablar y estaba experimentando delirios. Sin embargo, las pruebas de sangre y los exámenes neurológicos resultaron normales.

El paciente contó a los profesionales que se había sentido débil y angustiado, según el informe, que fue publicado recientemente en Journal of Medical Case Reports

Los médicos le diagnosticaron una condición llamada trastorno esquizofreniforme -un tipo de trastorno mental relacionado con la psicosis-. Ellos le dieron medicamentos antipsicóticos para tratar sus síntomas, y dos semanas después de su ingreso, mejoró y se fue a casa.

Luego se supo por el propio relato del paciente que aproximadamente tres meses antes de ser admitido en el hospital por su último episodio psicótico, tuvo un dolor de estómago severo y fue al médico, quien determinó que el hombre tenía una infección de Helicobacter pylori, y le recetó un medicamento.

Pero éste se negó a tomarlo y decidió auto-medicarse con té de hierba de San Juan. Confesó que había estado bebiendo 4 tazas de té por día hasta que fue admitido en el hospital con el episodio psicótico.

Es imposible determinar con certeza si el té causó el episodio psicótico del hombre. Pero esta hierba "podría haber desempeñado un papel determinante en el inicio" de los síntomas del hombre, escribieron los investigadores. Una investigación anterior ha demostrado que algunos de sus compuestos pueden influir en la regulación del estado de ánimo.

Hay pruebas contradictorias sobre si la hierba de San Juan puede reducir los síntomas de depresión y no hay evidencia científica que demuestre que puede conducir a menos hospitalizaciones de pacientes con depresión, a menos intentos de suicidio o suicidios, o a lograr una mejor calidad de vida para las personas con depresión, dijo a Live Science Eugene Grudnikoff, del South Oaks Hospital de New York, quien no participó en el informe.

La hierba de San Juan ¿Puede aliviar la depresión?

Es una creencia popular y mucha gente la utiliza para ese fin, pero un estudio australiano de 2015 halló que las reacciones adversas a la hierba de San Juan eran similares a las reportadas con el antidepresivo fluoxetina, más conocido por su nombre de marca, Prozac.

Esos efectos secundarios incluían ansiedad, ataques de pánico, mareo, náuseas y aumentos marcados en la presión arterial, informaron los investigadores en un informe aparecido en la revista Clinical and Experimental Pharmacology and Physiology.

La investigación ha mostrado que la hierba de San Juan puede ayudar a aliviar la depresión de leve a moderada. Pero el hecho de que funcione también significa que hay un riesgo de efectos secundarios, señaló la Dra. Samar McCutcheon, psiquiatra del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, en Columbus.

Algunos efectos secundarios de la hierba de San Juan son provocados por la hierba en sí, como un sarpullido en la piel que la luz del sol empeora, comentó el Dr. John Reed, de la Universidad de Maryland, en Baltimore.

Pero el principal problema sigue siendo su potencial de interactuar con otros medicamentos, dijo. "En comparación con otras hierbas, la hierba de San Juan tiene más interacciones farmacológicas", explicó Reed. "Si la usa, no tome otros fármacos a menos que sea bajo supervisión médica".

 

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