Qué beneficios tiene la peonía

Qué beneficios tiene la peonía
Suele utilizarse con fines ornamentales, aunque también se la aprovecha para tratar diversas condiciones. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la peonía

Comúnmente llamadas peonías, las peoniáceas (Paeoniaceae) son una familia de plantas nativas de Europa, Norteamérica y China. Si bien suelen aprovecharse con fines ornamentales por sus atractivas flores, la raíz, y en menor medida la flor y semillas, se utilizan con fines medicinales.

A la peonía a veces la llaman peonía roja o peonía blanca, pero, contrario a la creencia popular, esto no se refiere al color de las flores, sino al de la raíz que ha sido procesada. Se cree que esta hierba puede bloquear las sustancias químicas producidas por el cuerpo que causan calambres musculares. También se la vinculó con propiedades antioxidantes.

Otros nombres:

Bai Shao, Chi Shao, Chinese Peony, Common Peony, Coral Peony, Cortex Moutan, European Peony, Jiu Chao Bai Shao, Moutan, Mu Dan Pi, Paeonia, Paeonia alba, Paeonia albiflora, Paeonia anomala, Paeonia arborea, Paeonia arietina, Paeonia beresowskii, Paeonia caucasica, Paeonia corallina, Paeonia coriacea, Paeonia daurica, Paeonia japonica, Paeonia kavachensis, Paeonia lactiflora, Paeonia mascula, Paeonia microcarpa, Paeonia moutan, Paeonia obovata, Paeonia officinalis, Paeonia paradoxa, Paeonia suffruticosa, Paeonia triternata, Paeonia veitchii, Paeonia willmottiae, Paeonia woodwardii, Paeoniae Flos, Paeoniae Radix, Peony Flower, Peony Root, Piney, Pivoine, Pivoine Arbustive, Pivoine Blanche, Pivoine Commune, Pivoine de Chine, Pivoine des Jardins, Pivoine en Arbre, Pivoine Moutan, Pivoine Officinale, Pivoine Rouge, Racine de Pivoine, Radix Paeoniae, Radix Paeoniae Alba, Radix Paeoniae Rubra, Radix Peony, Red Peony, Shakuyaku, Shao Yao, Tree Peony, Ud Saleeb, Udsalam, Udsalap, White Peony.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Arrugas

Según investigación preliminar, podrían disminuirse las arrugas fáciles cuando se aplica un producto cosmético específico que contiene 0,5 % de paeoniflorina (un químico que contiene la peonía) durante 8 semanas.

Calambres

Ciertos estudios sugieren que tomar una combinación específica de peonía y regaliz (Shakuyaku-kanzoh-to) podría aliviar los calambres musculares en personas con cirrosis hepática y en pacientes en hemodiálisis.

Otros usos

La peonía se ha utilizado para tratar la gota, osteoartritis, fiebre, enfermedades de las vías respiratorias, tos, tos ferina, hepatitis viral, cirrosis, malestar estomacal, endurecimiento de las arterias (arteriosclerosis), espasmos, epilepsia, dolor de nervio (neuralgia), migraña, síndrome de fatiga crónica, hemorroides, problemas del corazón, cólicos menstruales, síndrome de ovario poliquístico, síndrome premenstrual, para iniciar la menstruación o provocar abortos o vómitos.

Las personas también aplican peonía para promover la cicatrización de la piel agrietada, especialmente las grietas alrededor del ano (fisuras anales) que a veces ocurren con las hemorroides.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de peonía para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

La peonía se considera segura cuando se ingiere corto plazo. Existen registro de su uso con fines medicinales de manera segura hasta por 4 semanas. Sin embargo, puede causar ciertos efectos secundarios, como malestar estomacal, erupciones en personas sensibles, y retardar la coagulación sanguínea.

Algunas investigaciones en desarrollo sugieren que la peonía puede producir contracciones uterinas, aunque otras señalan que una combinación de peonía y angélica podría ser segura. Hasta que no se tenga más información, se aconseja no utilizarla durante el embarazo. Tampoco se dispone de suficiente información sobre su seguridad durante el período de lactancia.

Consumir raíz de peonía junto con fenitoína (Dilantin) podría disminuir la eficacia de la fenitoína (Dilantin) y aumentar el riesgo de convulsiones.

Tomar peonía junto con medicamentos que también retardan la coagulación, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, y warfarina (Coumadin), entre otros, podría aumentar las probabilidades de aparición de moretones y sangrado.

Esta advertencia se extiende para hierbas y suplementos que también retardan la coagulación de la sangre, como angélica, clavo de olor, salvia miltiorrhiza, ajo, jengibre, ginkgo, y ginseng Panax, entre otras. Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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