Para qué se usa el agave

Para qué se usa el agave
Sus raíces, savia y jugo se utilizan con fines medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el agave

El agave es un género de plantas, normalmente suculentas, que pertenecen a la familia Agavaceae. Se las puede encontrar en el continente americano, especialmente en Estados Unidos y México, algunas regiones de la India y en la zona mediterránea. Sus raíces, savia y jugo se utilizan con fines medicinales, debido a que posee ciertos químicos que podrían disminuir la inflamación, causar la contracción del útero o prevenir el crecimiento de ciertas células cancerosas.

Otros nombres:

Agave americana, American Agave, American Aloe, Amerikanische Agave, Century Plant, Garingboom, Hundertjährige Agave, Maguey, Pita Común, Pite, Spreading Century Plant, Wild Century Plant.javascript:txtEnCOtherNamessize();

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

El agave se ha usado por vía oral para tratar la constipación, indigestión, flatulencia, ictericia, cáncer, diarrea con sangre (disentería), y para estimular el trabajo de parto y producción urinaria. Además, el pulque, una bebida preparada con agave, se consume durante la lactancia para aumentar la producción de leche. El agave se ha aplicado en la piel para tratar los hematomas y estimular el crecimiento del cabello.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de agave para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

La planta del agave se considera segura en la mayoría de los adultos cuando se aplica en la piel, aunque la exposición al agave fresco podría causar inflamación y enrojecimiento, llagas en la piel e inflamación de pequeños vasos sanguíneos (venas) en cuestión de minutos a horas de exposición. La savia parece ser la parte más irritativa de la planta.

No se conoce demasiado sobre la seguridad del agave cuando se ingiere por boca, por lo que se recomienda evitar su consumo.

Existe cierta evidencia de que el agave podría estimular el útero y causar contracciones. Además, la ingesta de pulque, una bebida a base de agave, no se considera segura durante el embarazo, porque contiene alcohol. Su consumo se ha vinculado con un pequeño tamaño del bebe y una disminución en el rendimiento mental durante los primeros 6 meses de vida. También se asoció la ingesta de pulque durante la lactancia con una un bajo aumento de peso y disminución del crecimiento a los 5 años.

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento, suplemento, hierba o alimento. Por lo que se aconseja consultar con un profesional para no correr riesgos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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