Medicare, el seguro que más paga por los tratamientos de EPOC

Medicare, el seguro que más paga por los tratamientos de EPOC
Un hombre realiza una prueba de función pulmonar llamada espirometría. En estas pruebas se debe soplar dentro de un tubo y las bolas se mueven de acuerdo a la fuerza de la respiración. Esto permite evaluar la capacidad respiratoria. | Foto: GETTY IMAGES

Los costos médicos del tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en los Estados Unidos ya llegan a los $49 mil millones anuales en 2020, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Medicare, el seguro de salud federal para los adultos mayores de 65 años y más, paga el 51% de los costos de estas terapias, mientras que Medicaid, el seguro federal gerenciado por los estados para personas de bajos ingresos, desembolsa un 25%.

El 18% de esta monumental cifra la pagan seguros privados.

El gasto en estos tratamientos aumentó más de $15 mil millones en una década.

La paradoja es que se trata de una afección altamente prevenible, especialmente erradicando su principal enemigo: el cigarillo. Y ahora, el hábito del vapeo.

EPOC es un término general utilizado para describir enfermedades pulmonares progresivas que incluyen enfisema, bronquitis crónica, asma refractaria (no reversible) y algunas formas de bronquiectasias.

La EPOC es una enfermedad grave que bloquea parcialmente las vías respiratorias, que son los conductos que transportan el aire dentro y fuera de los pulmones. Es una condición que empeora con el tiempo, haciendo que respirar sea cada vez más difícil. Los pacientes de EPOC terminan utilizando respiradores móviles o mochilas de óxigeno.

Según los CDC cerca de 15.7 millones de personas en los Estados Unidos la padecen, afectando más a mujeres, a fumadores (aunque hayan dejado de fumar tiempo atrás), y personas con historial de asma, jubilados o adultos que viven solos (viudos o divorciados).

Además, el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (NHLBI) informa que la enfermedad se desarrolla con mayor frecuencia en personas de 65 años o más, lo que explica la alta participación de Medicare en el pago de los costos de su tratamiento.

El principal síntoma de la EPOC es la dificultad para respirar. En las personas con EPOC, los alvéolos pulmonares no recuperan su forma original, y las vías respiratorias pueden inflamarse o hacerse más gruesas de lo normal. La EPOC también puede provocar un incremento en la producción de mucosa. Las vías respiratorias pueden bloquearse parcialmente, dificultando aún más la entrada y salida del aire en los pulmones. 

¿Cuál es el tratamiento?

Dos de los tratamientos más comunes son los broncodilatadores y los esteroides inhalados, pero tu médico puede recomendar otro tipo de medicamentos. 

Usualmente, los broncodilatadores vienen en forma de inhalador y funcionan relajando y abriendo los músculos que rodean las vías respiratorias, ayudándote a respirar más fácilmente. Los esteroides inhalados previenen que se inflamen las vías respiratorias, según el NHLBI.

Es una enfermedad altamente discapacitante, que impide a la persona trabajar y llevar una vida normal.

Cómo aliviar la EPOC

Si padeces esta enfermedad, hay algunas cosas que puedes hacer para respirar mejor y mejorar tu calidad de vida.

1) Deja de fumar
Si fumas, dejar de hacerlo es lo mejor para prevenir más daño pulmonar. Pregúntale a tu médico sobre las nuevas opciones disponibles para ayudarte a dejar de fumar. 

2) Evita exponerte a contaminantes
Trata de evitar aquellas cosas que puedan irritarte los pulmones, como el polvo y los vapores fuertes. No salgas cuando la calidad del aire afuera es mala y evita los lugares en los que pueda haber humo de cigarrillo.

3) Visita a tu médico regularmente
Debes ver a tu médico con regularidad. Lleva contigo a cada consulta una lista de todos los medicamentos que estás tomando. No olvides mencionarle si tus síntomas actuales empeoran o si tienes síntomas nuevos.

4) Sigue el tratamiento que te recetaron
Toma tus medicamentos exactamente como te los han recetado. Y sigue las indicaciones que te ha dado tu médico para tratar la EPOC.

5) Protégete contra la gripe
La gripe puede causar serios problemas a las personas con EPOC, así que debes hacer todo lo posible por evitar las multitudes durante la temporada alta de influenza y vacúnate cada año. Y pregúntale a tu médico sobre la vacuna de la neumonía.

6) Busca el apoyo de otras personas con EPOC
Pregunta en tu hospital más cercano si tienen un grupo de apoyo para personas con EPOC. También podrás encontrar una comunidad muy activa en Internet. Tus familiares también pueden ser un gran apoyo conforme aprendes a vivir y a manejar tu EPOC.

Fuentes: CDC, Clínica Mayo, CMS

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