Qué es la hipertensión de bata blanca

Qué es la hipertensión de bata blanca
En el consultorio a muchas personas les sube la presión arterial por ensiedad | Foto: ISTOCK

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Cada vez que el corazón late, bombea sangre hacia las arterias, que es cuando la presión es más alta. A esto se le llama presión sistólica. Cuando el corazón está en reposo entre un latido y otro, la presión sanguínea disminuye. A esto se le llama la presión diastólica, y es el número menor.

La presión arterial alta o hipertensión es una enfermedad grave que afecta a casi 65 millones de adultos en Estados Unidos, informa la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA). 

Suele denominarse la "asesina silenciosa" porque muchas personas no saben que la tienen. Con el tiempo, quienes no reciben un tratamiento adecuado, pueden enfermar gravemente e incluso morir.

Cuando sólo sube en el consultorio

La llamada "Hipertensión de bata blanca" (White Coat) ocurre cuando las mediciones de la presión arterial son más altas en el consultorio del médico que en cualquier otro momento. La ansiedad que produce ver al doctor puede ser un factor determinante.

En estos casos, el único signo externo de ansiedad en una persona es la lectura anormal de la presión arterial durante una visita al médico.

“La mayoría de los pacientes cuya presión arterial aumenta en el consultorio, experimentan una presión arterial más alta bajo todas las formas de estrés” explica el Dr. David Brill, de Cleveland Clinic.

Y agrega que para medir con precisión la presión arterial, si hay valores que se presentan anormales en el consultorio del médico, deben seguir controlándose en el hogar y el trabajo.

Para confirmar que existe una hipertensión de bata blanca o de consultorio, el brazalete de presión arterial que usa en casa debe compararse con el brazalete que usa el médico. Y luego se deben comparar las lecturas durante momentos de estrés de la vida real, como cuando un paciente está bajo la fecha límite en el trabajo, o cuando se siente enojado o molesto, señala el Dr. Brill.

Cuáles son los signos de la hipertensión

Muchas personas con presión arterial alta no se sienten enfermas al principio. La única manera de comprobarlo es revisarse la presión arterial por un médico u otro profesional de la salud.

  • Cuando el médico te toma la presión arterial, te menciona dos cifras, como por ejemplo 120/80. Ambas son importantes.
  • El primer número surge de cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo número es la presión de cuando el corazón se relaja (presión diastólica).
  • La presión arterial sube y baja durante el día, según lo que hagas. Los aumentos leves en la presión arterial son normales, pero cuanto más elevada sea la presión arterial, mayor será el riesgo para tu salud.
  • Si tu presión arterial suele ser a menudo superior a 140/90, es posible que necesites tratamiento.
  • Si tu presión arterial es superior a 120/80, y tienes otros factores de riesgo, tales como diabetes, es posible que también necesites tratamiento.

Cómo controlar la presión arterial

Estos cuidados brindados por a FDA, son básicos para mantenerla a raya:

• Hazte mediciones de la presión arterial.
• Toma tu medicamento para la hipertensión todos los días si es necesario.
• Haz ejercicio con frecuencia.
• Come alimentos con bajo contenido de sal.
• Adelgaza o mantén un peso saludable.
• No fumes.
• Bebe alcohol con moderación.
• Consulta a tu médico regularmente sobre tu presión arterial.

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