Uña de gato

Uña de gato

¿Qué es?:

La uña de gato es una planta. Las dos especies de uña de gato que son de principal interés para el uso en medicamentos son la Uncaria tomentosa y la Uncaria guianensis. La Uncaria tomentosa es la que se usa comúnmente en los Estados Unidos mientras que en Europa típicamente se usa la Uncaria guianensis. Los medicamentos se elaboran a partir de la raíz y de la corteza. Tenga cuidado de no confundir la uña de gato con el pie de gato.

La uña de gato es más comúnmente utilizada para mejorar los síntomas de la artrosis y de la artritis reumatoide.

Se usa además para varios problemas del sistema digestivo incluyendo la hinchazón y el dolor (inflamación) del intestino grueso (diverticulitis), para la inflamación de la parte inferior del intestino (colitis), para la inflamación del revestimiento del estómago (gastritis), para las úlceras estomacales, para las hemorroides y para el síndrome del intestino con fugas.

Algunas personas usan la uña de gato para las infecciones virales incluyendo el herpes zóster, el herpes labial (causado por el herpes simple) y el SIDA (causado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)).

La uña de gato también se usa para el síndrome de fatiga crónica (SFC), para la cicatrización de las heridas, para los parásitos, la enfermedad de Alzheimer, el asma, la fiebre del heno, el cáncer (en especial el cáncer del tracto urinario), para un tipo determinado de cáncer del cerebro llamado glioblastoma, para la gonorrea, la disentería, para el control de la natalidad, los dolores de huesos y para la “limpieza” de los riñones.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Disminuir el dolor de un tipo de artritis llamado osteoartritis. El tomar, por vía oral, un extracto liofilizado de uña de gato (Uncaria guianensis) parece aliviar -en solo una semana de tratamiento- el dolor de rodillas causado por la actividad física, pero no disminuye el dolor en reposo o la hinchazón de la rodilla. La ingesta de una combinación de suplemento específico (Reparagen) que contiene uña de gato (Vincaria) y maca (RNI 249) durante ocho semanas parece disminuir el dolor y la rigidez mejora la función y disminuye la necesidad de usar medicamento de rescate y de ingerir sulfato de glucosamina.
  • Mejorar los síntomas de un tipo de artritis llamado artritis reumatoide (AR) cuando se usa junto con medicamentos para la artritis reumatoide. El tomar, por vía oral, un extracto liofilizado de uña de gato (Uncaria tomentosa) que contiene sustancias químicas llamadas alcaloides oxindólicos pentacíclicos, pero libre de químicos llamados alcaloides oxindólicos tetracíclicos, parece mejorar un poco los síntomas de la AR. El tomar el extracto de uña de gato en combinación con sulfasalazina o hidroxicloroquina durante 24 semanas parece disminuir el número de articulaciones con hinchazón y dolor.

¿Cómo funciona?:

La uña de gato contiene sustancias químicas que podrían estimular el sistema inmunológico, destruir las células cancerosas y atacar los virus.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

La uña de gato es POSIBLEMENTE SEGURA para la mayoría de las personas cuando se toma a corto plazo. Sin embargo, en algunas personas puede causar dolores de cabeza, mareos y vómitos.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: Hay cierta preocupación de que la uña de gato podría NO ES POSIBLEMENTE SEGURA de tomar durante el embarazo. No se tiene suficiente información acerca de la seguridad del uso de la uña de gato durante la lactancia. Evite usar uña de gato si está embarazada o amamantando.

“Enfermedades autoinmunes” como esclerosis múltiple (EM), lupus (lupus eritematoso sistémico, LES) o cualquier condición similar: La uña de gato podría volver más activo el sistema inmunitario. Esto podría aumentar los síntomas de las enfermedades autoinmunitarias. Si tuviera aluna de estas condiciones, es mejor evitar la uña de gato si no tiene la autorización de su proveedor de la salud.

Trastornos hemorrágicos: La uña de gato podría disminuir la coagulación de la sangre. En teoría, la uña de gato podría aumentar el riesgo de hematomas o sangrado en personas con trastornos de la sangre.

Presión arterial baja: Hay evidencia de que la uña de gato podría bajar la presión arterial. Si su presión arterial ya está demasiado baja, el tomar uña de gato podría presentar un problema.

Leucemia: La uña de gato podría empeorar esta condición. No la use si tiene leucemia.

Enfermedades “auto-inmunológicas” tales como múltiple esclerosis (MS), lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), u otras afecciones similares: La uña de gato podría activar el sistema inmunológico y esto podría aumentar los síntomas de las enfermedades auto inmune. Si tiene una de estas enfermedades, no use uña de gato sin antes consultar con su proveedor de atención médica.

Cirugía: Hay preocupación de que la uña de gato podría hacer difícil el control de la presión arterial durante una cirugía. Deje de tomar uña de gato por lo menos 2 semanas antes de tener un procedimiento quirúrgico.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 3A4 (CYP3A4))

Algunos medicamentos son modificados y descompuestos por el hígado. La uña de gato podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar uña de gato junto con otros medicamentos que son descompuestos por el hígado puede aumentar los efectos y efectos secundarios de algunos medicamentos. Si está tomando medicamentos que son modificados por el hígado hable con su proveedor de atención médica antes de tomar uña de gato.

Algunos medicamentos que son modificados por el hígado incluyen lovastatina (Mevacor), ketoconazol (Nizoral), itraconazol (Sporanox), fexofenadina (Allegra), triazolam (Halcion) y muchos otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la presión arterial alta (Bloqueadores de los canales de calcio)

La uña de gato podría disminuir la presión arterial. La ingesta de uña de gato con medicamentos usados para la hipertensión arterial podría causar una marcada disminución de la presión arterial. No use uña de gato si está ingiriendo medicamentos para la presión arterial alta.

Algunos der los medicamentos para la presión arterial alta son nifedipina (Adalat, Procardiade), verapamil (Calan, Isoptin, Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (DynaCirc), felodipina (Plendil), amlodipina (Norvasc), entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la presión arterial alta (Fármacos antihipertensivos)

La uña de gato parece bajar la presión arterial. El tomar uña de gato junto con medicamentos para la presión arterial alta podría bajar demasiado la presión arterial.

Algunos medicamentos para la presión arterial alta incluyen captoprila (Capoten), enalaprila (Vasotec), losartan (Cozaar), valsartan (Diovan), diltiazem (Cardizem), Amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDiuril), furosemida (Lasix) y muchos otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para VIH/SIDA (Inhibidores de la Proteasa)

El cuerpo descompone medicamentos usados que el HIV/SIDA elimina. La ingesta de uña de gato podría disminuir la velocidad con la que el cuerpo descompone estos medicamentos. Esto podría aumentar los efectos y los efectos secundarios de algunos medicamentos usados para el VIH/SIDA.

Algunos de estos medicamentos usados para el VIH/SIDA incluyen amprenavir (Agenerase), nelfinavir (Viracept), ritonavir (Norvir) y saquinavir (Fortovase, Invirase).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que debilitan el sistema inmunológico (Inmunosupresores)

La uña de gato podría aumentar la actividad del sistema inmunológico. Al aumentar el sistema inmunológico, la uña de gato podría disminuir la eficacia de los medicamentos que disminuyen el sistema inmunológico.

Algunos de los medicamentos que debilitan el sistema inmunológico incluyen azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), corticosteroides (glucocorticoids) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que disminuyen la coagulación de la sangre (Anticoagulante / medicamentos antiplaquetarios)

La uña de gato podría disminuir la coagulación de la sangre. La ingesta de uña de gato junto con medicamentos que también disminuyen la coagulación de la sangre podría aumentar las probabilidades de hematomas y sangrado.

Ciertos medicamentos que disminuyen la coagulación de la sangre incluyen aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin), entre otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que podrían disminuir la coagulación de la sangre

La uña de gato podría disminuir la coagulación de la sangre. Su uso junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría aumentar el riesgo de causar hematomas y sangrado en algunas personas. Algunas de estas hierbas y suplementos incluyen angélica, clavo, danshen, ajo, jengibre, ginko, ginseng Panax, castaño de Indias, trébol rojo, cúrcuma, entre otros.

Hierbas y suplementos que podrían disminuir la presión arterial

Hay cierta evidencia que indica que la uña de gato podría bajar la presión arterial. El tomarla junto con otras hierbas y suplementos que pueden disminuir la presión arterial podría aumentar el riesgo de que la presión arterial baje demasiado. Algunas de estas hierbas y suplementos incluyen andrographis, péptidos de la caseína, coenzima Q-10, aceite de pescado, L-arginina, goji, ortiga, teanina y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:

  • Para la osteoartritis de la rodilla: 100 mg al día de un extracto liofilizado de uña de gato.
  • Para la artritis reumatoide: 60 mg diarios en tres dosis divididas de un extracto específico de uña de gato que no contiene alcaloides oxindólicos tetracíclicos. Estas sustancias químicas, que aunque se encuentran en forma natural en algunas uñas de gato, parecen trabajar en contra de las otras sustancias químicas en la uña de gato que parecen ayudar para la artritis reumatoidea.
  • Para el cáncer: la ingesta de 100 mg de un extracto específico de uña de gato 3 veces al día.

Otros nombres:

Griffe du Chat, Liane du Pérou, Life-giving Vine of Peru, Samento, Uncaria guianensis, Uncaria tomentosa.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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