Qué es la uva-ursi y cuáles son sus usos

Qué es la uva-ursi y cuáles son sus usos
Aunque su fruto es comestible, no muy apetitoso por ser áspero al paladar. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es la Uva-Ursi?

La Arctostaphylos uva-ursi es un planta arbustiva perenne que extiende sus ramas rojizas de forma colgantes o rastreras. Su difusión es amplia en el hemisferio norte, desde América y Canadá hasta Rusia, creciendo también en el norte de Europa.

Pese a sus diversos nombres es una planta bien identificada, que florece en racimos de color rosa claro y blanco, a los que le sigue un fruto en forma de baya roja que es comestible, aunque no muy apetitoso por ser áspero al paladar.

Otros nombres

  • En español: uva de oso, gayuba, uva ursi, uva rastrera o amagüeta.
  • En inglés: grape of the bear, bearberry.

En medicina natural

Se ha registrado el uso medicinal de la uva-ursi desde el siglo XIII por los galeses y desde entonces se la encuentra en textos de diversas farmacopeas con distintos fines, algunos de ellos comprobados científicamente en la actualidad. Esta planta se aprovecha como diurético, antiinflamatorio y antiséptico, para tratar los trastornos de la vejiga, dolencias de cálculo renal y problemas urogenitales.

Es importante considerar que el uso prolongado de uva-ursi en cantidades abundantes no es aconsejable para tratar cualquier afección. Los pacientes deben consultar a un profesional de la salud antes de consumirla debido a las sospechas de inseguridad y la falta de estudios clínicos adecuados.

Para qué se usa

Algunas tribus nativas de América del norte utilizaban una infusión de uva-ursi para el tracto urinario y las enfermedades venéreas, y las hojas en fomentos o cataplasmas para la inflamación. También fue reconocida como útil para tratar dolores de espalda, (supuestamente provenientes de las afecciones del riñón), bronquitis, diarrea, disentería, fiebre, hemorroides, nefritis, pancreatitis, úlceras, reumatismo, diabetes, hepatitis, y como lavado bucal para las llagas y otras afecciones.

Algunas características de la uva-ursi se han estudiado en laboratorio y con animales. Por ejemplo, sus propiedades antisépticas, astringentes, diurética, y antiinflamatorias mostraron ser favorables, pero aún queda mucho por saber respecto de su uso homeopático y alopático para saber si es segura y viable.

Los estudios en laboratorio identificaron que esta planta ha exhibido actividad antimicrobiana para varios microorganismos: Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus, Mycobacterium smegmatis, Escherichia coli, Shigella flexneri y Shigella sonnei. Además, según la German Commission E Monographs, actuaría con propiedades antibacterianas (in vitro) contra Proteus vulgaris, E. coli, Ureaplasma urealyticum, Mycoplasma hominis, Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, neumonía de Friedlnder, Enterococcus faecalis, Streptococcus strains, Streptococcus strains, Streptococcus strains y Streptococcus strains.

La investigaciones clínicas (que miden los efectos sobre las personas) que evaluaron sus efectos son limitada para poder definir su uso seguro, por lo que se requieren más ensayos clínicos aleatorios rigurosos.

Hoy, la uva-ursi es oficial en las farmacopeas de Austria, República Checa, Egipto, Francia, Alemania, Hungría, Japón, Rusia y Suiza. En Alemania, su hoja tiene licencia como té medicinal estándar, se utiliza como una sola hierba y como componente de muchas infusiones para la vejiga y los riñones. En Estados Unidos, se usa como antiséptico y diurético urinario en una amplia gama de suplementos dietéticos.

Cómo se usa

Actualmente, el consumo recomendado de uva-ursi está fundamentado en sus usos tradicionales, dado que son escasos los estudios clínicos con pacientes. Según las indicaciones terapéuticas de ESCOP, cuyos textos están dirigidos a profesionales de la salud, esta planta se puede utilizar para infecciones leves del tracto urinario inferior, como la cistitis, cuando el tratamiento con antibióticos no se considera esencial. Se aconseja, además, que el consumo no se extienda por más de una semana, ni repetirlo más de cinco veces al año. En cualquier caso, es un profesional de la salud quien tiene que administrar los tratamientos.

Vía oral

La dosis de uva-ursi para adultos que aconseja ESCOP es similar a la recomendada por la Commission E. A menos que se indique lo contrario, se puede usar entre 10 y 12 gramos (g.) por día (distribuidas en 2 a 4 dosis) de hojas trituradas, polvo para infusiones, maceraciones en frío, extractos o formas sólidas para administración oral. Esta cantidad de hoja de uva-ursi seca es correspondiente a entre 400 y 840 miligramos (mg.) de derivados de hidroquinona calculados como arbutina libre de agua. Puedes aprovecharla de diferentes maneras:

  • Infusión: Empapa 3 g. en 150 mililitros (ml.) de agua hirviendo durante 15 minutos, hasta cuatro veces al día, lo que corresponde a entre 400 y 840 mg. de arbutina por día.
  • Macerar en frío: remoja 3 g. en 150 ml. de agua fría durante varias horas, hasta cuatro veces al día, lo que corresponde a entre 400 y 840 mg. de arbutina por día.
  • Extracto seco: contiene entre 100 y 210 mg. de derivados de hidroquinona calculados como arbutina libre de agua, hasta cuatro veces al día.
  • Extracto fluido 1:1 (g / ml): 3 ml., hasta cuatro veces al día, correspondiente a entre 400 y 840 mg. de arbutina por día. (Bradley, 1992; Braun, 1991; ESCOP, 1997; Karnick, 1994; Newall et al., 1996; Wichtl y Bisset, 1994).

Los medicamentos que contienen arbutina no deben tomarse durante más de una semana o más de cinco veces al año sin consultar a un médico.

Preocupación sobre su uso

Se requieren más investigaciones clínicas sobre la seguridad y toxicidad de la uva-ursi para evaluar correctamente su uso y las precauciones. Se informa que uno de sus compuestos, la hidroquinona, es tóxica y puede ser peligroso cuando se ingiere en grandes cantidades: entre 6 y 20 g. de uva-ursi contiene 1 g. de hidroquinona y ésta puede causar tinnitus, náuseas, vómitos, sensación de asfixia, falta de aliento, cianosis, convulsiones, delirio y colapso. Entre 30 y 100 g. de uva-ursi contienen 5 g de hidroquinona, y, en este caso, puede provocar la muerte.

Por otro lado, teniendo en cuenta la cantidad alta de taninos que contiene la planta, el uso prolongado también puede causar insuficiencia hepática crónica. Además, se informó de un caso de maculopatía por el consumo de esta planta por un largo periodo. (Wang 2004).

Por todo lo anterior, es muy importante que quienes consuman uva-ursi como medicamento, además de la correcta administración y control por un profesional de la salud, tengan la precaución de evitar el uso prolongado y excesivo, durante el embarazo o la lactancia.

Uso contraindicado

Algunos estudios en laboratorio y teóricos sugirieron que la uva-ursi requiere una orina alcalina para que sea eficaz como antiséptico urinario. Por lo tanto, se sugiere que las personas que la consuman como antiséptico para tratar problemas en las vías urinarias eviten ingerir alimentos altamente ácidos, como ciertas frutas y sus jugos, aunque el basamento de esta recomendación es teórico y sin pruebas clínicas.

Fuentes consultadas:

ESCOP Monographs, European Scientific Cooperative on Phytotherapy.

Flora Iberica Plantas medicinales, Roberto Chiej. ISBN: 84-253-33 78-4.

German Commission E Monographs.

Herbal Medicines, Pharmaceutical Press, ISBN: 978 0 85369 623 0.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Medicinal plant Monograph - Cassandra L. Quave - 4.2013.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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