Nopal

Nopal
Es común ver las plantas de nopal en las tierras secas o desérticas. | Foto: ISTOCK

¿Qué es  el nopal o Cactus Opuntia?

El nopal es una planta. Es parte de la dieta en la culturas mexicana y mexicana-americana y se lo utiliza para hacer medicinas.

El nopal se muy comúnmente usado para tratar la diabetes.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Diabetes. En algunas personas, una sola dosis de nopal puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre en un 17-46%. No se sabe si el uso continuo diario puede bajar de forma consistente los niveles de azúcar en la sangre.

¿Cómo funciona?

El nopal podría bajar los niveles de azúcar en la sangre al disminuir la absorción del azúcar y de colesterol en el estómago y en los intestinos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El nopal PROBABLEMENTE ES SEGURO cuando se consume como alimento. Las hojas, tallos, flores, frutas y extractos estandarizados del nopal son POSIBLEMENTE SEGUROS cuando se ingiere como medicamento en cantidades adecuadas y durante un período corto de tiempo. En algunas personas, el nopal puede causar efectos secundarios menores incluidos diarrea, náuseas, aumento de las deposiciones, flatulencias y cefaleas. En casos raros, la ingesta de grandes cantidades del fruto del nopal puede causar obstrucción intestinal en el intestino delgado.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de nopal durante el embarazo o la lactancia. Sea precavida y consuma las cantidades presentes en los alimentos.

Diabetes: Los nopales podrían reducir los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes. Preste atención a las señales de un nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglicemia) y controle su azúcar en la sangre con cuidado si tiene diabetes y va a usar nopal.

Cirugía: El nopal podría afectar los niveles de azúcar en la sangre, lo que hace difícil el control de azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de usar nopal al menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Clorpropamida (Diabinese)

La clorpropamida (Diabinese) se utiliza para disminuir el azúcar en la sangre en las personas con diabetes. El nopal también podría disminuir el azúcar en la sangre. El tomar nopales junto con clorpropamida (Diabinese) podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de la clorpropamida (Diabinese) puede ser que necesite ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Glibenclamida (Diabeta, Micronase)

La gliburida (Diabeta, Micronase) se utiliza para disminuir el azúcar en la sangre en las personas con diabetes. El nopal también podría disminuir el azúcar en la sangre. El tomar nopales junto con gliburida (Diabeta, Micronase) podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de gliburida (Diabeta, Micronase) puede ser que necesite ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

La metformina (Glucophage)

La metformina (Glucophage) se utiliza para disminuir el azúcar en sangre en las personas con diabetes. El nopal también podría disminuir el azúcar en la sangre. El tomar nopales junto con metformina (Glucophage) podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle de cerca el azúcar en la sangre. La dosis de la metformina (Glucophage) puede que necesite ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)

El nopal puede disminuir el azúcar en la sangre en las personas con diabetes de tipo 2. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. El tomar nopales junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Controle minuciosamente sus niveles de azúcar en la sangre. Podría ser necesario modificar la dosis de los medicamentos contra la diabetes.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen metformina (Glucophage), glimepirida (Amaryl), gliburida (Diabeta, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), glipizida (Glucotrol), clorpropamida (Diabinese), tolbutamida (Orinase) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas y suplementos que podrían disminuir los niveles de azúcar en sangre

El nopal podría disminuir los niveles de azúcar en la sangre. La ingesta de manera aislada junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría causar una marcada disminución de los niveles de azúcar en la sangre en ciertas personas. Algunos de estos productos incluyen hongo Agaricus, garra del diablo, alholva, goma guar, Panax ginseng, ginseng siberiano y entre otros.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

Las siguiente dosis han sido estudiadas en investigaciones científicas:

ADULTOS POR VÍA ORAL:

  • Diabetes: Se ingirió 300 gramos de almohadillas de nopal cocinadas al vapor y 500 gramos de tallos de nopal grillados como única dosis.

Otros nombres:

Barbary Fig, Cactus decumanus, Cactus ficus-indica, Cactus Flowers, Cactus Fruit, Cactus Pear Fruit, Figue d'Inde, Figuier de Barbarie, Fruit du Cactus, Fruit de l'Oponce, Indian Fig, Indian Fig Prickly Pear, Indien Figue, Nopal, Nopal Cactus, Nopales, Nopol, OPI, Oponce, Opuntia, Opuntia albicarpa, Opuntia amyclaea, Opuntia cordobensis, Opuntia decumana, Opuntia ficus, Opuntia ficus-barbarica, Opuntia ficus-indica, Opuntia gymnocarpa, Opuntia hispanica, Opuntia joconostle, Opuntia maxima, Opuntia megacantha, Opuntia paraguayensis, Prickly Pear, Spineless Cactus, Tuna Cactus.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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