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Indigestión

Por A.D.A.M. -

Definición

La indigestión (dispepsia) es una sensación vaga de malestar en la parte superior del abdomen o el vientre. Frecuentemente se presenta durante o inmediatamente después de comer. Se puede sentir como:

  • Calor, ardor o dolor en la zona entre el ombligo y la parte inferior del esternón
  • Una sensación de llenura que es molesta e inicia poco después de comenzar o al terminar de comer

La distensión o las náuseas son síntomas menos comunes.

La indigestión NO es lo mismo que acidez gástrica.

Nombres alternativos

Dispepsia; Llenura molesta después de las comidas

Consideraciones


Causas

En la mayoría de los casos, la indigestión no es una señal de problema de salud grave a menos que se presente junto a otros síntomas. Estos pueden incluir:

  • Sangrado
  • Pérdida de peso
  • Problemas para tragar

En pocas ocasiones, la molestia de un ataque al corazón se confunde con la indigestión.

La indigestión puede desencadenarse por:

  • Beber demasiado alcohol
  • Comer alimentos picantes, grasos o grasientos
  • Comer demasiado (sobrealimentarse)
  • Comer demasiado rápido
  • Estar estresado o nervioso
  • Comer alimentos altos en fibra
  • Fumar tabaco
  • Tomar muchas bebidas con cafeína

Otras causas de la indigestión son:

  • Cálculos biliares
  • Gastritis (cuando el revestimiento del estómago resulta inflamado o hinchado)
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Úlceras (intestinal o gástrica)
  • Uso de ciertos medicamentos como antibióticos, ácido acetilsalicílico (aspirin) y analgésicos antiinflamatorios no esteroides de (AINE) venta libre

Cuidados en el hogar

Cambiar la forma como usted come puede aliviar los síntomas. Los pasos que puede tomar incluyen:

  • Destinar tiempo suficiente para las comidas.
  • Masticar los alimentos cuidadosa y completamente.
  • Evitar discusiones durante las comidas.
  • Evitar la agitación o el ejercicio inmediatamente después de las comidas.
  • Relajarse y descansar si el estrés es la causa de la indigestión.

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros AINE. Si debe tomarlos, hágalo con el estómago lleno.

Los antiácidos pueden aliviar la indigestión.

Los medicamentos que usted puede comprar sin necesidad de receta, como ranitidina (Zantac) y omeprazol (Prilosec OTC), pueden aliviar los síntomas. Su proveedor de atención médica también puede recetar estos medicamentos en dosis más altas o durante períodos de tiempo más prolongados.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si los síntomas incluyen dolor en la mandíbula, dolor torácico, dolor de espalda, sudoración profusa, ansiedad o una sensación de muerte inminente. Estos son síntomas de un posible ataque cardíaco.

Llame a su proveedor si:

  • Los síntomas de indigestión cambian notoriamente.
  • Los síntomas duran más de unos cuantos días.
  • Se presenta pérdida de peso inexplicable.
  • Se presenta dolor abdominal súbito e intenso.
  • Tiene problemas para tragar.
  • Presenta una coloración amarilla de la piel y de los ojos (ictericia).
  • Se presenta vómito de sangre o sangre en las heces.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo un examen físico en el área del estómago y el tracto digestivo. Le hará preguntas sobre sus síntomas.

Le pueden practicar algunos exámenes, por ejemplo:

  • Ultrasonido abdominal
  • Exámenes de sangre
  • Esofagogastroduodenoscopia

Puntos de atención

Referencias

Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, chest pain of presumed esophageal origin, and heartburn. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 137.

Tack J. Dyspepsia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 14.

 

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