Hierba de limón, contra los hongos y la hipertensión

Hierba de limón, contra los hongos y la hipertensión
Se aprovechan sus hojas, secas o verdes, para preparar infusiones y aceites. | Foto: ISTOCK

¿Qué es la hierba de limón?

La hierba de limón o lemongrass (Cymbopogon citratus) es una planta herbácea perenne de la familia de las gramíneas, que se caracteriza por el aroma alimonado de sus hojas. Pertenece a las zonas tropicales y subtropicales, aunque se ha adaptado a regiones menos cálidas. La hierba limón comparte el género con unas 55 especies, entre las cuales se encuentra Cymbopogon winterianus Jowitt, una de las hierbas más utilizadas para extraer el aceite de citronela.

Otros nombres

  • En español: hierba limón, hierba limón, toronjil de caña, limonaria, limoncillo, zacate de limón, té de limón, pajete, caña de limón, hierba de la calentura, paja de limón, malojillo, pasto limón, pasto citronella.
  • En Centroamérica: Limoncillo, zacate limón, caña santa.
  • En Argentina: pasto cedrón, caña santa, pasto limón.
  • En Bolivia: mal ojillo o malojillo.
  • En Chile: hierba luisa, pasto cedrón, caña santa, pasto limón.
  • En Colombia: paja cedrón.
  • En Cuba: caña santa, hierba de calentura.
  • En Ecuador: yerba luisa, hierba luisa, pasto cedrón, caña santa, pasto limón.
  • En Panamá: limonaria, limoncillo.
  • En Paraguay: pasto cedrón, caña santa, cedrón capií.
  • En Venezuela: citronera, malojillo.
  • En inglés: lemongrass, british indian, cochin Lemongrass, Indian lemongrass, fever grass, grass tea, Guatemala lemongrass, lemon grass stalk, verveine Indienne.
  • En francés: citronnelle, citronnelle de ceylan, citronnelle de Java, citronnelle de Madagascar.

En medicina natural

La medicina natural aprovecha sus hojas en infusión o extrayendo diferentes aceites: citral (que lo posee en un 70%), citronela, geraniol, mirceno, linalol, limoneno, diterpeno, y metilheptona, entre otros. Tradicionalmente las hojas se usaban como estimulantes, sudoríficas, y contra el catarro. El aceite esencial se aprovecha para favorecer la expulsión de gases, como analgésico, antipirético, antibacteriano y antifúngico.

Dos de los compuestos de las hojas de la hierba limón, el cetral y citronelal, muestran una importante actividad sedante. La hoja también contiene una pequeña cantidad de mirceno, un compuesto que se encuentran en muchas plantas y tiene propiedad analgésica. El geraniol y el d-limoneno del aceite esencial, inducen la actividad de la glutatión S-transferasa, una enzima que se cree que es clave para la desintoxicación de carcinógenos químicos. No solo por tener los compuestos químicos adecuados la hierba limón es sedante, analgésica o desintoxicante, sino que es fundamental la cantidad de estas sustancias.

Es una de las hierbas más utilizadas para extraer el aceite de citronela. | Foto: IStock

Para qué se usa

La hierba de limón se utiliza en la atención primaria de la salud como antihipertensivo, analgésico, expectorante, antiasmático, antiespasmódico y diurético. Sobre la piel, se aprovecha como antifúngico, antibacteriano y analgésico.

Otros usos

El aceite extraído por destilación de la hierba de limón contrarrestaría hongos, bacterias y también insectos en general, motivo por el cual es un promisorio conservante natural de alimentos, ya sea en los depósitos de almacenamiento o para productos envasados como los lácteos. Por ejemplo, se observó que la adición de 0.1% de aceite esencial mejoró las propiedades fisicoquímicas así como las características sensoriales del yogur.

Cómo se usa

De la hierbas limón se aprovechan sus hojas, secas o verdes, para preparar infusiones y aceites.

Vía oral

Para consumir la hierba limón por vía oral como antihipertensivo, antiespasmódico, diurético o analgésico, debes preparar una infusión con 15 a 20 hojas frescas en un litro de agua hirviendo, taparla y dejarla reposar entre 5 y 10 minutos. Luego filtra con un paño fino (ya que contiene cristales de sílice) y bebe hasta 3 vasos por día.

Uso tópico

La hierba limón se aplica sobre la piel para ser usada como antifúngico, antibacteriano y analgésico para dolores de articulaciones y huesos. En este caso puedes emplear una infusión un poco más concentrada que la anterior y aplicarla en compresas o fomentos sobre la zona afectada. Úsala según la afección entre 2 y 3 veces al día.

Uso Inhalatorio

El uso como expectorante y antiasmático de la hierba limón consiste en inhalar los vapores de una infusión. Coloca en agua hirviendo unas 20 hojas de hierba limón y respira sobre los vapores 2 a 3 veces al día.

Preocupación sobre su uso

Consumir hierba limón en las dosis mencionadas parece ser seguro para la mayoría de las personas. No obstante, siempre que se tomen medicamentos, suplementos, o hierbas para tratar alguna afección, deberás consultar a un profesional de la salud.

Uso contraindicado

NO es seguro ingerir hierba de limón durante el embarazo, ya que podría iniciar el flujo menstrual, por lo que existe la preocupación de que produzca abortos involuntarios.

Fuentes consultadas:

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim.

Encyclopedia of food microbiology, ISBN: 978-0-12-384730-0.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5 .

Kewscience.

Medicinal plants of de Asia-Pasific, ISBN: 9 81-256-341-5.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

Plantas medicinales, guía para su uso en la atención primaria de salud. ISBN 978-950-9030-64-0.

The international plant names index (IPNI).

The Plant List.

Tropicos.

United states department of agriculture (USDA) plants database.

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