Estevia

Estevia

¿Qué es?:

La estevia (Stevia rebaudiana) es un arbusto tupido originario del noreste de Paraguay, Brasil y Argentina. En la actualidad crece en otras partes del mundo, incluidos Canadá y parte de Asia y Europa. Probablemente es más conocida como una fuente de edulcorantes naturales.

Ciertas personas ingieren estevia con fines médicos, como disminución de la presión arterial; tratar la diabetes; acidez; altos niveles de ácido úrico en la sangre; para perder peso; para estimular la frecuencia cardiaca y para combatir la retención de líquidos.

Los extractos de las hojas de estevia están disponibles como endulzantes en Japón, Corea del Sur, Malasia, Taiwán, Rusia, Israel, México, Paraguay, Uruguay, Venezuela, Colombia, Brasil y Argentina. En USA, las hojas y el extracto de estevia no están aprobados para su consumo como endulzante, pero sí pueden usarse como suplementos dietarios o en productos para el cuidado de la piel. En Diciembre 2008, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) otorgó el estado GRAS (generalmente reconocido como seguro) al rebaudiósido AA, uno de los químicos en la estevia, para ser usada como endulzante de los alimentos.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Diabetes. Es inconsistente la investigación sobre el efecto que podría tener la estevia en los niveles de azúcar en la sangre e personas con diabetes. Cierta investigación preliminar sugiere que la ingesta diaria de 1000 mg de extracto de hoja de estevia que contiene 91% de esteviósido podría disminuir los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas en aproximadamente un 18% en personas con diabetes tipo 2. Sin embargo, otra investigación muestra que la ingesta de 250 mg de esteviósido, 3 veces por día, no disminuye los niveles de azúcar en la sangre o HbA1c (una prueba mide los niveles de azúcar en sangre en intervalos programados) después de 3 meses de tratamiento.
  • Presión arterial alta. Algunas investigaciones sugieren que la ingesta diaria de 750-1500 mg de esteviósido, un compuesto químico en la estevia, reduce la presión arterial sistólica (el número superior en una lectura de presión arterial) en 10-14 mmHg y la presión arterial diastólica (el número inferior) en 6-14 mm Hg después de una semana de comenzar el tratamiento. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que el tomar esteviósido en dosis de hasta 15 mg/kg/día no reduce significativamente la presión arterial en los pacientes con presión arterial alta.
  • Problemas del corazón.
  • Acidez estomacal.
  • Pérdida de peso.
  • Retención de agua.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para poder evaluar la eficacia de la estevia para estos usos.

¿Cómo funciona?:

La estevia es una planta que contiene endulzantes naturales que se utilizan en los alimentos. Los investigadores también han evaluado el efecto que tienen las sustancias químicas presente en la estevia en la presión arterial y en los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, los resultados de las investigaciones han sido mixtos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

La estevia y las sustancias químicas contenidas en la estevia, incluyendo el esteviósido y la rebaudiósida A, PROBABLEMENTE SON SEGURAS cuando se ingieren edulcorantes en los alimentos. La rebaudiósida A tiene un estatus de Generalmente Reconocida como Segura (GRAS) en los EE.UU. para su uso como edulcorante para alimentos. El esteviósido ha sido utilizado con seguridad en investigaciones en dosis de hasta 1500 mg al día durante 2 años.

Algunas personas que toman estevia o esteviósido pueden experimentar hinchazón o náuseas. Otras personas han manifestado sensaciones de mareos, dolor muscular y entumecimiento.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de estevia si está embarazada o amamantando. Sea precavida y evite su uso.

La alergia a las plantas de ambrosía y plantas similares: La estevia podría causar una reacción alérgica en las personas que son sensibles a la familia de las plantas Asteraceae/Compositae. Esta familia incluye la ambrosía, los crisantemos, las caléndulas, las margaritas y muchas otras plantas.

Diabetes: Algunas investigaciones en desarrollo sugieren que algunas de las sustancias químicas contenidas en la estevia podría reducir los niveles de azúcar en la sangre y podría interferir con el control de azúcar en la sangre. Sin embargo, otras investigaciones están en desacuerdo. Si usted tiene diabetes y toma estevia o cualquiera de los edulcorantes que esta contiene, controle de cerca su azúcar en la sangre e informe a su profesional médico.

Presión arterial baja: Hay algunas pruebas, aunque no concluyentes, de que algunas de las sustancias químicas en la estevia pueden bajar la presión arterial. Existe la preocupación de que estas sustancias químicas pueden hacer que la presión arterial baje demasiado en las personas que tienen la presión arterial baja. Si tiene la presión arterial baja consulte a su profesional médico antes de tomar estevia o los edulcorantes que esta contiene.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Litio

La estevia podría tener un efecto como una píldora de agua o "diurético." El tomar estevia podría disminuir lo bien que el cuerpo se deshace del litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y dar lugar a efectos secundarios graves. Hable con su médico antes de usar este producto si usted está tomando litio. Su dosis de litio puede ser que necesite ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la diabetes (Antidiabéticos)

La estevia podría disminuir el azúcar en la sangre en las personas con diabetes de tipo 2. Los medicamentos para la diabetes también se utilizan para reducir el azúcar en la sangre. El tomar estevia junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje Demasiado. Controle de cerca su nivel de azúcar en la sangre. La dosis de su medicamento para la diabetes podría tener que ser cambiada.

Algunos medicamentos utilizados para la diabetes incluyen glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase) y otros.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la presión sanguínea alta (Medicamentos antihipertensivos)

La estevia podría disminuir la presión sanguínea en algunas personas. El tomar estevia junto con los medicamentos utilizados para bajar la presión arterial alta puede hacer que su presión arterial baje demasiado. Sin embargo, no se sabe si esto debe ser una gran preocupación. No tome mucha estevia si usted está tomando medicamentos para la presión arterial alta.

Algunos medicamentos para la presión arterial alta incluyen captoprila (Capoten), enalaprila (Vasotec), losartán (Cozaar), valsartán (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDiuril), furosemida (Lasix) y muchos otros.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que pueden disminuir el azúcar en la sangre

La estevia podría disminuir el azúcar en la sangre. El usarla junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría hacer, en algunas personas, que el azúcar en la sangre baje demasiado. Algunos de estos productos incluyen el ácido alfa-lipoico, el melón amargo, el cromo, la garra del diablo, el fenogreco, el ajo, la goma guar, las semillas del castaño de Indias, el ginseng Panax, el psyllium, el ginseng siberiano y otros.

Hierbas y suplementos que pueden disminuir la presión arterial

La estevia podría reducir la presión arterial. El usarla junto con otras hierbas y suplementos que tienen este mismo efecto podría aumentar el riesgo, en algunas personas, de que la presión arterial baje demasiado. Algunos de estos productos incluyen el andrographis, los péptidos de la caseína, la uña de gato, la coenzima Q-10, el aceite de pescado, la L-arginina, el goji, la ortiga, la tiamina y otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de la estevia depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la estevia. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

Azucacaa, Caa-He-É, Caa'Inhem, Ca-A-Jhei, Ca-A-Yupi, Capim Doce, Chanvre d’Eau, Eira-Caa, Erva Doce, Estevia, Eupatorium rebaudianum, Green Stevia, Kaa Jhee, Mustelia eupatoria, Paraguayan Stevioside, Plante Sucrée, Reb A, Rebaudioside A, Rébaudioside A, Rebiana, Stévia, Stevia eupatoria, Stevia Plant, Stevia purpurea, Stevia rebaudiana, Stevioside, Sweet Herb of Paraguay, Sweet Herb, Sweet Leaf of Paraguay, Sweetleaf, Yerba Dulce.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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