Equinácea

Equinácea

¿Qué es?:

La equinácea es una hierba nativa de las áreas del este de las Montañas Rocosas en los Estados Unidos. También crece en los estados del oeste, además de en Canadá y en Europa. Las hojas, flores y raíces de las diferentes especies de la planta equinácea se usan para hacer medicamentos. Las tribus indias de las grandes llanuras usaban la equinácea como remedios a base de hierbas tradicionales. Más tarde, los colonizadores siguieron el ejemplo de los indios y comenzaron a usar equinácea con fines medicinales también. Durante un tiempo, la equinácea logró estatus oficial al ser incluida el Formulario Nacional de Estados Unidos a partir de 1916-1950. Sin embargo, el uso de la equinácea cayó en desgracia en Estados Unidos con el descubrimiento de los antibióticos. Pero ahora, se ha generado un nuevo interés por la equinácea porque algunos antibióticos no resultan tan buenos como solían serlo para atacar a ciertas bacterias.

La equinácea se usa mucho para combatir infecciones, especialmente del resfrío, la gripe, común y otras infecciones del tracto respiratorio superior. Algunas personas toman equinácea al primer síntoma del resfrío, con la esperanza de impedir el desarrollo del resfrío. Otras personas toman la equinácea una vez que el resfrío ha empezado, con la esperanza de hacer los síntomas menos severos o para combatirlo más rápidamente.

La equinácea también se usa para tratar otros tipos de infecciones incluidas infecciones de las vías urinarias, los oídos y la garganta, pero no existe evidencia sólida para apoyar estos usos.

Algunas veces, la gente aplica la equinácea a la piel para el tratamiento de forúnculos, heridas en la piel, úlceras y quemaduras.

Los productos de equinácea disponibles en el comercio vienen en muchas formas incluyendo tabletas, jugo y té.

Hay preocupación acerca de la calidad de ciertos productos de equinácea en el mercado. Los productos de equinácea son frecuentemente etiquetados erróneamente, y es posible que algunos ni siquiera contengan equinácea a pesar de lo que aparece en la etiqueta. No se confunda con el término “estandarizado”. No indica necesariamente un etiquetado exacto. Además, algunos productos de equinácea han estado contaminados con selenio, arsénico y plomo.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Resfrío común. Muchos estudios científicos muestran que el tomar ciertos productos de equinácea al observar los primeros síntomas de resfrío, puede disminuir levemente los síntomas del resfrío común en adultos o niños desde 12 años en adelante. Por otra parte, otros estudios científicos demuestran que su uso no ofrece ningún beneficio. El problema es que los estudios científicos han usado diferentes tipos de plantas de equinácea y diferentes métodos de preparación. Puesto que los productos estudiados no han sido consistentes no sorprende que diferentes estudios muestren diferentes resultados. Si ayuda para TRATAR un resfrío, el beneficio, en el mejor de los casos, es probablemente pequeño. Es contradictoria la investigación sobre los efectos de la equinácea en la PREVENCIÓN del resfrío común. Cierta investigación muestra que la ingesta de equinácea pude reducir el riesgo de contagiarse un resfrío en 10% a 58%. Pero otra investigación muestra que la ingesta de equinácea no previene el resfrío común cuando se está expuesto a los virus del resfrío.

¿Cómo funciona?:

Al parecer la equinácea activa sustancias químicas en el cuerpo que disminuyen la inflamación y podrían disminuir los síntomas del resfrío y del flu.

Estudios de laboratorio sugieren que la equinácea puede estimular el sistema inmunológico del cuerpo, pero no hay evidencia que esto ocurra en las personas.

La equinácea también parece contener sustancias químicas que pueden atacar directamente las levaduras y otros tipos de hongos.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

La equinácea por vía oral PROBABLEMENTE ES SEGURA para la mayoría de las personas cuando se toma a corto plazo. Se han usado diversas formas líquidas y solidas de equinácea de manera segura durante un máximo de 10 días. Existen también algunos productos, como Echinaforce (A. Vogel Bioforce AG, Switzerland) que ha sido usado de manera segura durante un máximo de 6 meses.

Se han reportado efectos secundarios tales como fiebre, náuseas, vómitos, mal gusto, dolor de estómago, diarrea, dolor de garganta, sequedad de boca, dolor de cabeza, adormecimiento de la lengua, mareos, dificultad para dormir, sensación de desorientación, dolores de las articulaciones y dolores muscular. En casos raros, se ha informado que la equinácea causó inflamación del hígado.

La equinácea ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se aplica en la piel por tiempo breve. Se usó de manera segura una crema (Linola Plus Cream) que contiene equinácea durante un máximo de 12 semanas. En ciertas personas, la aplicación de equinácea a la piel podría producir enrojecimiento, picazón o erupciones.

Es muy probable que la equinácea cause reacciones alérgicas en niños y adultos alérgicos a la ambrosía, crisantemos, caléndula o margaritas. Si tiene alergias, asegúrese de consultar con su proveedor de la salud antes de ingerir equinácea.

Advertencias y precauciones especiales:

Niños: La equinácea ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se ingiere por un corto plazo. Parece ser segura en la mayoría de los niños entre 2-11 años. Sin embargo, aproximadamente el 7% de estos niños podría experimentar un sarpullido que podría ser consecuencia de una reacción alérgica. Existe cierta inquietud de que las reacciones alérgicas a la equinácea podrían ser más graves en algunos niños. Por esa razón, ciertas organizaciones regulatorias han recomendado no usar equinácea en niños menores de 12 años.

Embarazo: La equinácea ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se ingiere por un corto plazo. Existe cierta evidencia de que la equinácea podría ser segura cuando se ingiere durante el primer trimestre del embarazo porque no daña al feto. Sin embargo, en tanto esta información no sea confirmada mediante más investigación, es mejor ser precavida y evitar su uso. Lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de equinácea si está embarazada o amamantando. Sea precavida y evite su uso. Tendencia a alergias hereditarias (atopia): Las personas con esta afección tienen una mayor probabilidad a desarrollar alergias a la equinácea. Si tiene esta afección es mejor evitar el uso de equinácea.

Trastornos “auto-inmunológicos” tales como múltiple esclerosis (MS), lupus (lupus eritematoso sistémico, LES), artritis reumática (AR), una enfermedad a la piel llamada pénfigo vulgar u otros: La equinácea podría tener un efecto en el sistema inmunológico que podría empeorar estas enfermedades. No tome equinácea si tiene un trastorno inmunológico.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Cafeína

El cuerpo descompone la cafeína para eliminarla. La equinácea puede disminuir la rapidez con que el cuerpo descompone la cafeína. El tomar equinácea junto con cafeína puede aumentar el nivel de cafeína en el torrente sanguíneo y aumentar los riesgos de efectos secundarios. Los efectos secundarios más comunes incluyen tiritones, dolor de cabeza y latidos rápidos del corazón.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Darunavir (Prezista)

El cuerpo descompone el darunavir (Prezista) para eliminarlo. La equinácea podría disminuir la velocidad con que el cuerpo el darunavir (Prezista). La ingesta de equinácea junto con darunavir (Prezista) podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios o podría disminuir los efectos del darunavir (Prezista). No obstante, no se ha observado en seres humanos.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Docetaxel (Docefrez, Taxotere)

El cuerpo descompone el docetaxel (Taxotere) para eliminarlo. La equinácea podría afectar la velocidad con la que el cuerpo descompone el docetaxel (Taxotere). La ingesta de equinácea junto con docetaxel (Taxotere) podría aumentar el riesgo de sufrir efectos secundarios o podría disminuir los efectos del docetaxel (Taxotere). No obstante, no se ha observado en seres humanos.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Etoposide (VePesid)

El etopósido (VePesid) es modificado y descompuesto en el cuerpo. La equinácea podría disminuir la velocidad con la que el cuerpo descompone el etopósido (VePesid). La ingesta de equinácea junto con etopósido podría aumentar los efectos secundarios del etopósido. Antes de ingerir equinácea, consulte con su proveedor de salud en caso de estar tomando medicamentos que son modificados en el cuerpo.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Etravirina (Intelence)

La etravirina (Intelence) es modificada y descompuesta en el cuerpo. La equinácea podría afectar la velocidad con la que el cuerpo la etravirina (Intelence). La ingesta de equinácea junto con etravirina (Intelence) podría aumentar los efectos secundarios o disminuir los efectos de la etravirina (Intelence). No obstante, esto no se ha observado en seres humanos.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Lopinavir / Ritonavir (Kaletra)

El Lopinavir / ritonavir (Kaletra) es modificado y descompuesto en el cuerpo. La equinácea podría afectar la velocidad con la que el cuerpo el lopinavir / ritonavir (Kaletra). La ingesta de equinácea junto con lopinavir / ritonavir (Kaletra) podría aumentar los efectos secundarios o disminuir los efectos del lopinavir / ritonavir (Kaletra). No obstante, esto no se ha observado en seres humanos.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos alterados por el cuerpo (Sustratos de citocromo P450 1A2 (CYP1A2))

Algunos medicamentos son alterados y descompuestos por el hígado. La equinácea podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar equinácea junto con algunos medicamentos puede aumentar los efectos y efectos secundarios de algunos medicamentos. Antes de tomar equinácea consulte con su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos que son modificados por el hígado.

Algunos de los medicamentos modificados por el hígado incluyen clozapina (Clozaril), ciclobenzaprina (Flexeril), fluvoxamina (Luvox), haloperido (Haldol), imipramina (Tofranil), mexiletino (Mexitil), olanzapina (Zyprexa), pentazocina (Talwin), propanolol (Inderal), tacrina (Cognex), teofilina, zileuton (Zyflo), zolmitriptan (Zomig) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos alterados por el cuerpo (Sustratos del citocromo P450 3A4 (CYP3A4))

Algunos medicamentos son alterados y descompuestos por el cuerpo. La equinácea puede cambiar la manera como el cuerpo descompone algunos medicamentos. El tomar equinácea junto con algunos medicamentos podría aumentar los efectos y efectos secundarios de algunos medicamentos. Antes de tomar equinácea consulte con su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos que son modificados por el cuerpo.

Algunos de los medicamentos modificados por el cuerpo incluyen lovastatina (Mevacor), claritromicina (Biaxin), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), diltiazem (Cardizem), estrógenos, indinavir (Crixivan), triazolam (Halcion) y muchos otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que debilitan el sistema inmunológico (Inmunosupresores)

La equinácea podría aumentar la actividad del sistema inmunitario El tomar equinácea junto con algunos medicamentos que debilitan el sistema inmunológico podría disminuir la eficacia de estos medicamentos.

Algunos de los medicamentos que debilitan el sistema inmunológico incluyen azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral,Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), corticosteroides (glucocorticoids) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Midazolam (Versed)

El tomar midazolam con equinácea aumenta la cantidad de midazolam que es absorbida por el cuerpo. Esto puede aumentar los efectos y efectos secundarios del midazolam, pero se necesita mas información al respecto.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Warfarina (Coumadin)

La warfarina (Coumadin) se usa para disminuir la coagulación de la sangre. El cuerpo descompone la warfarina (Coumadin) para eliminarlo. La equinácea podría acelerar la descomposición de la warfarina y disminuir el funcionamiento de la warfarina. Esto podría aumentar el riesgo de hemorragia. Asegúrese de realizarse análisis sanguíneos de manera regular. Podría ser necesario modificar la dosis de warfarina (Coumadin).

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:

  • Resfrío común: TRATAMIENTO del resfrío común: Se ha usado 5 mL de un extracto de equinácea purpurea (Echinacin, Madaus AG, Cologne, Germany) dos veces por día. Se han usado 20 gotas de un extracto de equinácea purpurea (EchinaGuard, Madaus AG, Cologne, Germany) disueltas en agua cada 2 horas el primer día de aparición de los síntomas, y luego 3 veces al día durante un máximo de 10 días. Se han usado 4 mL de extracto de la planta de equinácea purpurea (Echinilin, Inovobiologic Inc., Calgary, Alberta, Canada) 10 veces el primer día de aparición del resfrío, luego 4 veces al día durante 6 días, o 5 mL 8 veces el primer día de aparición de los síntomas del resfrío, y luego 3 veces al día durante 6 días. Se ha usado una especie diferente de té de equinácea (Echinacea Plus, Traditional Medicinals, Sebastopol, CA) 5 o 6 veces el primer día de aparición de los síntomas del resfrío y luego se redujo a una taza por día los siguientes 5 días. PREVENCIÓN del resfrío común: Se han usado 0.9 mL diarios de extracto específico de equinácea (Echinaforce, A. Vogel Bioforce AG, Switzerland) (dosis total: 2400 mg por día) durante 4 meses con un incremento de 0.9 mL 5 veces por día (dosis total: 4000 mg por día) ante la aparición del primer sino de resfrío.

Otros nombres:

American Cone Flower, Black Sampson, Black Susans, Brauneria angustifolia, Brauneria pallida, Brauneria purpurea, Comb Flower, Coneflower, Echinacea Angustifolia, Echinacea Pallida, Echinacea Purpurea, Echinacea serotine, Echinacea speciose, Echinaceawurzel, Échinacée, Échinacée Angustifolia, Échinacée Pallida, Échinacée Pourpre, Échinacée Purpurea, Equinácea, Fleur à Hérisson, Hedgehog, Helichroa purpurea, Igelkopfwurzel, Indian Head, Kansas Snakeroot, Narrow-Leaved Purple Cone Flower, Pale Coneflower, Purple Cone Flower, Purpursonnenhutkraut, Purpursonnenhutwurzel, Racine d'echininacea, Red Sunflower, Rock-Up-Hat, Roter Sonnenhut, Rudbeckia purpurea, Rudbeckie Pourpre, Schmallblaettrige Kegelblumenwurzel, Schmallblaettriger Sonnenhut, Scurvy Root, Snakeroot, Sonnenhutwurzel.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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