Los corticoesteroides y los trastornos mentales

Los corticoesteroides y los trastornos mentales
Como sucede con todos los medicamentos, en algunas ocasiones los corticosteroides pueden ocasionar efectos adversos, inclusive a las dosis terapéuticas que habitualmente se utilizan. | Foto: GETTY IMAGES

Los esteroides o corticosteroides, son medicamentos que tienen más de 70 años de uso en medicina, son fármacos que se asemejan a los glucocorticoides sustancias (hormonas) que son liberadas por la glándula suprarrenal y actúan de forma similar a éstas.

Ejemplos de corticosteroides son: prednisona, cortisona e hidrocortisona. Estos fármacos son muy efectivos, debido a sus excelentes propiedades antiinflamatorias y moduladoras del sistema inmune y se utilizan para el tratamiento de distintas  enfermedades como: reacciones alérgicas, asma, enfermedad broncopulmonar obstructiva crónica, dolor agudo y crónico, inflamación posterior a operaciones de cabeza y cuello, cáncer, enfermedades reumáticas (artritis), enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico, o evitar el rechazo de trasplantes de órganos, entre otras.

Los efectos adversos

Como sucede con todos los medicamentos, en algunas ocasiones los corticosteroides pueden ocasionar efectos adversos, inclusive a las dosis terapéuticas que habitualmente se utilizan. La probabilidad de efectos adversos depende de muchos factores entre los que se encuentran por ejemplo: la vía de administración (tópico, oral, intramuscular, endovenoso), la dosis administrada y el tiempo de uso del medicamento.

Los corticosteroides pueden producir por ejemplo: aumento de peso, edema, presión arterial alta, osteoporosis, cataratas y glaucoma, acné, mayor crecimiento de los vellos (hirsutismo), estrías violáceas, cambios menstruales etc. 

Dentro de los efectos adversos, los trastornos psiquiátricos y cambios emocionales son  importantes de considerar y a lo que hay que prestar atención. Con el uso de corticosteroides pueden presentarse cambios extremos en el estado de ánimo, irritabilidad; sobre todo en niños, problemas de memoria, insomnio y disminución del deseo sexual. 

Cerca del 6% de los pacientes pudieran presentar reacciones psiquiátricas severas, siendo las más frecuentes la depresión y manía, seguido por las psicosis y el delirium.

A pesar de los efectos secundarios, los corticosteroides son eficaces antiinflamatorios y reguladores del sistema inmune y muchas veces una opción necesaria en enfermedades graves. Cuando se recibe este tipo de medicamentos, es adecuado estar atentos a los efectos adversos, sin que esto signifique perder la oportunidad de recibir un tratamiento oportuno en el momento indicado. Se recomienda estar informado sobre estos efectos adversos y estar atento a la presencia de síntomas que los sugieran con el objetivo de detectarlos rápidamente y tomar las medidas correctivas del caso.

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