Su hijo murió por la gripe y ahora ellos quieren salvar a otros niños

Su hijo murió por la gripe y ahora ellos quieren salvar a otros niños
La familia quiere que otros padres vacunen a tiempo y no cometan su error | Facebook Laura Sidari

Leon se sentía mal, sus síntomas empeoraron y murió el día de Navidad, menos de 48 horas después de que comenzara su malestar. El diagnóstico fue gripe, tenía cuatro años y no había recibido la vacuna. Ahora sus padres quieren que otros padres escuchen el mensaje que tienen para ellos: Vacunen a sus hijos.

El niño era hijo de una pareja de médicos, Laura y Anthony Sidari, y fue uno de los 185 niños estadounidenses que murieron en la temporada de influenza 2017-18, aunque no tenía ningún problema de salud previo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las muertes llegaron a un nivel histórico y cerca del 80% de esos niños no habían recibido la vacuna contra la gripe.

"No sabía que una condición pudiera matar a un niño tan rápidamente que había estado sano anteriormente", dijo a CNN Laura, quien es psiquiatra. "Esto ha sido muy difícil para nosotros, y somos personas muy privadas, pero estamos tratando de ayudar a otras familias".

Laura y Anthony, un reumatólogo, querían que Leon y su hermano de dos años se vacunaran contra la gripe en una farmacia. Pero viven en Texas y en el estado hay una ley que prohíbe a los farmacéuticos vacunar a los menos de siete años. Decidieron postergar la vacuna hasta la cita con el pediatra, que sería el 3 de enero, pero León murió 10 días antes.

"Ni siquiera estaba en mi radar como algo que realmente, realmente necesitaba priorizar", dijo Laura, quien ha compartido en su perfil en Facebook imágenes de ella, su esposo y sus dos hijos menores recibiendo la vacuna contra la gripe e invitando a otros a hacerlo usando el hashtag #FluShotsForLeon.

Solo el 47.8% de los niños de 6 meses a 17 años se vacunaron contra la gripe en la temporada pasada, según los CDC, aunque la recomendación es que todas las personas mayores de seis meses de edad reciban la inmunización. Muchos estados tienen restricciones como la de Texas. 

De acuerdo con la Asociación Nacional de Asociaciones de Farmacias del Estado, en solo 13 estados los farmacéuticos pueden vacunar a niños de cualquier edad. Este año, después de la histórica temporada de gripe, el estado modificó sus leyes para permitir la inmunización de personas mayores de 2 años.

Ahora los Sidaris trabajan para crear consciencia. El mes pasado organizaron un evento en su ciudad natal, Albion, Nueva York, donde 59 niños fueron vacunados y pronto habrá más en otros estados. Es importante que la vacuna se aplique antes de las vacaciones de Navidad, pues la gripe puede alcanzar su punto máximo en diciembre y las reuniones festivas son momentos oportunos para su propagación.

"León es mi razón esta temporada, y cada temporada, para vacunarme contra la gripe a tiempo", escribió Laura en su perfil en Facebook . "La planificación de vacaciones y las festividades de otoño pueden esperar, pero la vacuna contra la gripe no".

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