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Man flu: la gripe del hombre ¿existe?

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Los síntomas de la gripe como el dolor del cuerpo, la tos y los estornudos son molestos, pero los hombres se quejan más que las mujeres y muchas veces se ha escuchado que ellos son más débiles frente a las enfermedades. Por ahora, se sabe que les afecta diferente y que el fenómeno incluso tiene un nombre: la gripe del hombre o man flu.

Pero ¿qué hay detrás de esto? La ciencia tiene una respuesta muy interesante.

Los hombres no son más débiles ni más quejosos, sino que las enfermedades respiratorias pueden afectarles a ellos con más fuerza que las mujeres, según sugiere un nuevo estudio realizado en Canadá. 

“Ya existen muchas diferencias fisiológicas entre hombres y mujeres, por lo que tiene sentido que también podamos diferir en nuestras respuestas al virus de la gripe y el resfriado" dijo el líder del estudio, Dr. Kyle Sue" del Centro de Ciencias de la Salud de la Memorial University of Newfoundland.

"La evidencia en los estudios actuales apunta a que los hombres tienen sistemas inmunológicos más débiles que las mujeres, especialmente cuando se trata de infecciones respiratorias virales comunes", explicó Sue. "Los hombres son más susceptibles a ellas, los síntomas son peores, duran más y los hombres son más propensos a ser hospitalizados y a morir de gripe".

Las diferencias son evidentes

Para comparar cómo se manifiestan los síntomas de la gripe entre las mujeres y los hombres, Sue revisó una serie de estudios que involucraban tanto a animales como a humanos.

Y encontró varios estudios que concluyen que ante la gripe y otras enfermedades respiratorias, los hombres enfrentan un mayor riesgo de desarrollar complicaciones que las mujeres.

Además, hay investigaciones con ratones que sugieren que las diferencias hormonales entre hombres y mujeres en realidad pueden ofrecer a ellas una mayor protección contra la carga de los síntomas de la gripe. Y otras evidencias científicas indicaron que la aparición de una gripe puede desencadenar una respuesta inmune más fuerte entre las mujeres, lo que mitiga el impacto total de los síntomas.

Aunque parezca increíble, también se halló en otra investigación que las mujeres tienden a desarrollar una reacción más fuerte a la vacuna contra la gripe que los hombres, tal vez porque los niveles más altos de testosterona en ellos, tienden a suprimir la respuesta inmune general, sugirió el equipo que realizó la revisión.

El tratamiento debe ser distinto

El investigador reconoció que se necesita más investigación, pero sugirió que los hallazgos hasta la fecha indican que la "gripe del hombre" tiene alguna base en la realidad.

"Los hombres son estereotipados por exagerar los síntomas del resfrío y la gripe. Así es como el término 'gripe del hombre' se hizo tan común, incluso a nivel internacional, independientemente de las diferencias culturales", dijo. "Pero de mi trabajo clínico, experiencias personales y en mis círculos sociales, he visto a los hombres sufrir peor por resfríos y gripes" agregó Sue.

Si los fundamentos de la gripe del hombre son reales, podría significar que el tratamiento deba adaptarse a las diferencias de género.

"Tratar médicamente a ambos sexos exactamente igual, les perjudicará a ambos. Ya sabemos cómo las enfermedades cardiovasculares afectan a ambos sexos de manera diferente. ¿Por qué debería ser tan controvertido que los hombres padezcan con más intensidad los resfríos y gripes?" reflexionó Sue.

 

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