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El chocolate no es el mejor remedio para la tos



Seguramente encontraste en tus redes sociales la información de que se descubrió un nuevo beneficio del chocolate para combatir la tos, incluso con mejores efectos que los medicamentos tradicionales.

Pero, según la periodista en ciencia y salud, Amanda Macmillan, eso no quiere decir que comerlo en barra pueda hacerte sentir mejor.

El origen de esta noticia se remonta a una columna de 2016 del Daily Mail, donde se afirmaba que por sus características pegajosas y viscosas, el cacao podría formar una capa que protege las terminaciones nerviosas en la garganta que causan la tos.

Junto a la autora de la publicación original, Alyn Morice, Macmillan analizó el por qué de la confusión y de que manera se utilizó el cacao para combatir la tos. Los hallazgos fueron publicados en Health.

El estudio original

La Dra. Morice es directora de estudios cardiovasculares y respiratorios de la Universidad de Hull y miembro fundador de la Sociedad Internacional para el Estudio de la Tos.

La autora de la viral noticia, detalló un ensayo clínico publicado por BMJ, donde 137 voluntarios tomaron un medicamento a base de cacao (Unicought) y un jarabe para la tos tradicional.

"La comparación directa encontró que los pacientes que tomaban el medicamento a base de chocolate, tuvieron una mejoría significativa en dos días", afirmó Morice en 2016.

Tanto la frecuencia de la tos como la interrupción del sueño mejoraron al tomar el medicamento Unicough, y "el doble de pacientes que lo tomaron, pudieron interrumpir el tratamiento temprano porque su tos había desaparecido".

Agregó que ésta no es la primera vez que una investigación relacionaba al chocolate con el alivio de la tos.

En 2017, Morice fue consultora y coautora de otro estudio que encontró que Unicought fue más eficaz para reducir la frecuencia de la tos y la interrupción del sueño, que el jarabe tradicional.

Sin embargo, ninguno de los dos medicamentos logró reducir significativamente la gravedad de la tos después de tres días.

Morice diferenció al medicamento a base de cacao de los caramelos o bebidas de chocolate "Beber chocolate no tendrá el mismo efecto, ya que el cacao no está en contacto con la garganta el tiempo suficiente para formar una capa protectora".

¿Puede el chocolate aliviar la tos?

En una reciente conversación con Macmillan, que buscaba aclarar la información sobre esta noticia viral, Morice afirmó que la historia había cobrado vida propia.

Aunque Unicough sea un medicamento a base de cacao, también posee compuestos como difenhidramina (antihistamínico que se encuentra en varias medicinas para la tos y el resfrío), cloruro de amonio (un expectorante) y levomentol (que le da a los medicamentos un sabor a menta, acompañado por una sensación de frescor).

Con esto, la doctora explicó que los beneficios estudiados en el pasado se referían al medicamento, y no al chocolate en su estado puro, o en su defecto, en las diferentes formas que puede encontrarse a la venta.

También señaló que su artículo del Daily Mail fue utilizado para elaborar historias engañosas sobre el tema "Ahora, cada año la historia vuelve a aparecer y se embellece cada vez más".

Finalmente, al ser consultada sobre si el chocolate reduce la tos concluyó, "se trata de una completa invención".

Remedios para la tos

Según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hay muchos tipos de medicinas para la tos y el resfrío:

  • Descongestionantes nasales: Destapan la nariz congestionada.
  • Antitusígenos: Calman la tos.
  • Expectorantes: Debilitan la mucosidad para que sea expulsada al toser.
  • Antihistamínicos: Detienen la congestión nasal y los estornudos.
  • Analgésicos: Alivian la fiebre, los dolores de cabeza y otros dolores menores.

También existen muchos remedios caseros que pueden ayudar a sentirse mejor, pero los profesionales de la salud creen que el descanso y el tiempo son las mejores curas.

Si la tos no desaparece por sí sola luego de unas cuatro semanas, o si no puedes identificar la causa subyacente, consulta a tu médico. Podrías padecer alergias, infecciones u otras afecciones más graves que requieran de atención.

Más información sobre la tos:

 

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