Con un cómic alertan a los adolescentes sobre el peligro de la gripe

Con un cómic alertan a los adolescentes sobre el peligro de la gripe
Los autores se valen de una serie de elementos actuales hacer la historia afín al público joven. | Foto: CDC

Un chico empieza a toser, vomita y tiene fiebre, no presta atención a sus síntomas y empeora, entonces sus amigos se transforman en una suerte de detectives de enfermedades para descubrir qué es lo que padece. Ese es el argumento de The Junior Disease Detectives: Operation Outbreak, un cómic que acaban de lanzar para prevenir al público adolescente sobre los peligros de la gripe.

El proyecto es es de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y su lanzamiento coincide con un nuevo informe que habla de cuatro nuevas infecciones de virus variantes que se asocian a las ferias agrícolas. Con esta nueva herramienta pretenden llegar al público adolescente para enseñarles los posibles riesgos para la salud de los virus de la influenza que normalmente circulan en los cerdos y pueden causar diferentes tipos de infecciones.

"Estamos muy emocionados de compartir esta novela gráfica con el público y esperamos que ayude a educar sobre las variantes de la gripe y las mejores manera de evitar que los virus se propaguen entre animales y personas", dijo Douglas Jordan, especialista en comunicaciones sanitarias de la División de Influenza de los CDC. Jordan también es coautor de la historia (trabajó junto al ilustrador Bob Hobbs) y espera que esta inspire inspire a “la próxima generación de detectives de enfermedades".

En el cómic, los protagonistas trabajan con un grupo de expertos en salud pública para descubrir lo que ha pasado con su amigo. Los autores se valen de una serie de elementos actuales para lograr que la historia resulte cercana al público adolescente: el lenguajes es coloquial y entre los personajes hay desde caballeros medievales y superhéroes clásicos hasta gérmenes que parecen orcos.

Las infecciones variantes de la gripe son raras, pero pueden conducir a enfermedades graves y mortales. La mayoría de estas infecciones ocurren en niños expuestos a cerdos infectados o que han estado en entornos agrícolas. Durante 2017, se reportaron 67 infecciones variantes del virus, seis de estas requirieron hospitalización; hubo dos niños infectados que ingresaron en una unidad de cuidados intensivos.

En este proyecto enfocado a la prevención y respuesta a enfermedades zoonóticas, los CDC trabajaron en alianza con el Departamento de Agricultura (USDA, por su sigla en inglés) y 4-H, una organización de desarrollo juvenil.

The Junior Disease Detectives: Operation Outbreak está disponible para su descarga gratuita en el sitio de la gripe de los CDC y en la tienda Apple iBook.

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