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Aparece mortífero virus de la gripe aviar

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) y la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO, por sus siglas en inglés) lanzaron una advertencia sobre una nueva cepa del virus de la gripe aviar H5N1.

Se teme que esta nueva variedad del virus, conocida como H5N1-2.3.2.1, sea resistente a las vacunas con las que se cuenta: "Este nuevo virus se va extendiendo y vemos que la vacuna posiblemente no será tan eficaz. Es preocupante", declaró el Dr. Juan Lubroth, veterinario en jefe de la FAO.

Aparece mortífero virus de la gripe aviar

Este tipo de influenza había quedado aislada en algunos países de Asia luego del 2006, no obstante, ha habido nuevos brotes, y entre el 2010 y lo que va del 2011 se han registrado ya 800 casos. Sólo este año, ha causado la muerte de ocho personas en Camboya.

Esta nueva forma del virus se está expandiendo a países en los que no se había registrado, como Israel, Nepal, Rumania o Palestina. Un estudio del Servicio Geológico de EE.UU, la FAO y la Academia China de Ciencias mostró que la expansión del virus se ha dado en parte a través de aves migratorias, que se vuelven portadoras del virus y contagian más aves en lugares lejanos.

"La preparación y la vigilancia son necesarias. Nadie puede bajar la guardia ante el H5N1", declaró el Dr. Lubroth.

Según explica Joseph Wood, de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., por ahora las personas sólo pueden contagiarse del virus a través del contacto con aves o con materiales contaminados, sin embargo, se teme que pueda mutar a una variedad transmisible de persona a persona, lo que provocaría mayores brotes.

Aunque en los últimos años la atención se ha fijado principalmente en la gripe porcina H1N1, la gripe aviar no deja de ser un problema grave: el virus de la gripe aviar apareció por primera vez en 2003, pero fue en 2006 cuando provocó más problemas afectando a 63 países y causando pérdidas por $20 mil millones.

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