Examen de alfa-1 antitripsina

Definición

La alfa-1 antitripsina (AAT) es un examen de laboratorio para medir la cantidad de AAT en la sangre. También se realiza para buscar formas anormales de AAT.

Nombres alternativos

Examen de A1AT

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto pronto desaparece.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen sirve para identificar una forma poco común de enfisema en los adultos y una forma poco común de enfermedad hepática (cirrosis) en niños y adultos causada por una deficiencia de AAT. La deficiencia de AAT es hereditaria. Esta afección causa que el hígado produzca muy poca cantidad de AAT, una proteína que protege de daño a los pulmones y al hígado.

Toda persona tiene dos copias del gen que produce la AAT. La mayoría de las personas con niveles de AAT por debajo de lo normal poseen un gen normal para AAT y otro gen anormal. Las personas con dos copias anormales del gen tienen una enfermedad más grave.

Resultados normales

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de AAT por debajo de lo normal pueden estar asociados con:

  • Daño en las vías respiratorias grandes de los pulmones (bronquiectasia)
  • Cicatrización del hígado (cirrosis)
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Tumores hepáticos
  • Color amarillo de la piel y los ojos debido a obstrucción del flujo de la bilis (ictericia obstructiva)
  • Presión arterial alta dentro de la vena grande que va hasta el hígado (hipertensión portal)

Riesgos

La toma de una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de una persona a otra, y de un lado del cuerpo a otro. Puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Múltiples punciones para localizar las venas
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Alpha1-antitrypsin - serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:121-122.

Winnie GB, Boas SR. A1-antitrypsin deficiency and emphysema. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 393.

Comparte tu opinión