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Puerto Rico: investigan un posible brote infeccioso post-huracán

A tres semanas del devastador paso del huracán María por la isla de Puerto Rico, se están investigando cuatro muertes como posibles casos de una enfermedad transmitida por la orina de los animales.

Un total de 10 personas han sufrido casos sospechosos de leptospirosis, informó el gobernador Ricardo Rosselló en una conferencia de prensa. Un brote de esta enfermedad genera temores sobre la situación sanitaria en la isla.

Oficialmente ya son 44 los muertos como consecuencia del huracán y casi 90 por ciento del territorio permanece sin electricidad, además un tercio de las posibles fuentes de agua no son potable.

Se sospecha que debido a la falta de agua corriente, algunos residentes recurrieron a arroyos locales para aliviar la sed.

Purificar el agua

Rosselló dijo que a los alcaldes de la isla se les entregarán folletos con instrucciones sobre cómo desinfectar el agua, para que sean distribuidos junto con la asistencia alimenticia.

Además, hizo un llamado a los ciudadanos que tengan internet e impresoras, a que por favor impriman esos folletos y ayuden a repartirlos entre la población.

El Departamento de Salud y militares estadounidenses estarán también repartiendo píldoras de purificación de agua.

¿Qué es la leptospirosis?

Funcionarios de salud de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) ya han comenzado a investigar si cuatro de las muertes recientes pueden estar relacionadas con la leptospirosis.

La leptospirosis es causada por una bacteria en forma de espiral conocida como Leptospira, que puede infectar a animales y personas.

Esta bacteria puede encontrarse en aguas dulces que han sido ensuciada por la orina de animales. También, las personas pueden infectarse si entran en contacto con animales infectados. La infección ocurre en climas cálidos. La leptospirosis no se propaga de una persona a otra, excepto en casos muy poco comunes.

Algunas personas infectadas con la bacteria Leptospira pueden no tener ningún síntoma en absoluto. Otros pueden experimentar fiebre alta, escalofríos, dolores musculares, vómitos, diarrea y fotofobia.

Sin tratamiento, la leptospirosis puede conducir a daño renal, meningitis (inflamación de la membrana alrededor del cerebro y médula espinal), insuficiencia hepática, dificultad respiratoria e incluso la muerte.

La leptospirosis puede ser tratada con antibióticos -usualmente doxiciclina o penicilina-. El tratamiento debe comenzar tan pronto como sea posible para reducir la gravedad y la duración de la enfermedad.

En los Estados Unidos es una enfermedad muy poco frecuente. Sólo unos 100 a 200 casos se reportan cada año en el país. Alrededor del 50% se producen en Hawai.

¿Se puede prevenir?

Para evitar infectarse con la bacteria Leptospira que causa leptospirosis, las personas deben:

  • Usar ropa protectora o calzado si están expuestas al agua o al suelo que podrían estar contaminadas con orina de animales. Por ejemplo, se debe usar zapatos al llevar la basura a una sala de compactación, y evitar el contacto con las áreas en las que las ratas podrían haber orinado.
  • Evitar nadar en agua que puede estar contaminada con orina de animales, y evitar tragar agua en lagos y ríos.
  • Tomar medidas para prevenir infecciones de roedores

 

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