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Después del huracán debes lidiar con los mosquitos

Tras la tormenta llega la calma, refiere la sabiduría popular, pero a veces esta premisa varía. Ese es el caso de la presencia de mosquitos y los riesgos que conlleva una vez que pasa un huracán. 

Phil Kaufman, profesor de entomología en la Universidad de Florida, advierte que las poblaciones de mosquitos serán numerosas durante unas pocas semanas tras el huracán, así que es importante que te comuniques con las autoridades de control de mosquitos si te preocupa una infestación en tu patio o vecindario. 

El Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), confirmó que la población de mosquitos crece de manera drástica después de un evento de inundaciones, dado que facilita la incubación de los huevos.

En un comunicado anterior de la misma Universidad de Florida, señalaron que el mantra que recomiendan para situaciones como estas es "por favor, ten paciencia". Espera por los esfuerzos de las agencias de control de mosquitos, mientras usas repelentes, y te queda bajo techo en las tardes para disminuir las posibilidades de picadas. 

Se espera que el agua eventualmente drene y que los días más cortos y menos cálidos del otoño ayuden a disminuir la producción de mosquitos.

Recomendaciones

Sin embargo, es importante tomar en cuenta algunas recomendaciones. Phil Kaufman sugiere drenar los bebederos para pájaros, las macetas y cualquier otro objeto del patio que pueda ofrecer un sitio para que los insectos que portan enfermedades pongan huevos.

"Ningún recipiente es demasiado pequeño como para vaciarlo", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Florida Phil Kaufman, profesor de entomología en la universidad.

Las especies de mosquitos que ponen huevos en el agua estancada en los recipientes incluyen a las que transmiten los virus del Zika, del dengue y de la chikungunya.

Kaufman también recomendó usar briquetas antimosquitos para matar a los mosquitos inmaduros. Muchas tiendas venden las briquetas.

También recordó a los que salen de sus casas untarse repelente contra insectos (mejor con DEET) y usar ropa clara, aconsejó.

La Universidad de Florida, en un documento del Laboratorio de Entomología, señala, por su parte, que vaciar recipientes que acumulan agua como platos de las mascotas, macetas, cubos y latas funciona para tiempos normales.

Para después de un huracán es mejor dejar que las agencias de control de mosquitos emprendan las medidas adecuadas porque se trata de habitáculos muy grandes causados por inundaciones.

La mejor manera de prevenir las picadas de mosquitos es usar un buen repelente en las partes del cuerpo expuestas. El uso de mangas y pantalones largos, no es muy práctico durante los cálidos atardeceres del verano y principios de otoño en Florida.

Otro consejo es permanecer dentro de tu vivienda e inspeccionar el hogar para descubrir daños no obvios causados por la tormenta. 

Busca huecos en las telas metálicas de ventanas y puertas, inspecciona el techo y las ventanas para descubrir aberturas por las cuales los mosquitos puedan entrar a la casa. Si tiene mascotas que entran y salen, pasa las manos sobre su piel o pelo para remover mosquitos que ahí se encuentren antes de que entren al hogar.

Comportamiento

Los mosquitos pasan a través de cuatro etapas de desarrollo durante su vida: huevo, larva, pupa y adulto. Docenas de especies de mosquitos residen en Florida, y diferentes especies tienen diferentes medios para sobrevivir.

Además de todas las variables ambientales, existen dos características biológicas relacionadas con la puesta de huevos por mosquitos que determinan el número de mosquitos que se verán y sentirán después de un huracán.

Estas características separan a las especies de mosquitos dependiendo en las condiciones bajo las cuales pondrán sus huevos. Los dos grupos son los mosquitos de inundación, y los mosquitos de aguas estancadas.

La combinación de los hábitos de oviposición de estos dos grupos de mosquitos proveen un doble golpe ya que cuando las áreas secas se inundan, los mosquitos de inundación empollan, y cuando las inundaciones no drenan rápidamente, los mosquitos de aguas estancadas tienen más sitios donde poner sus huevos.

La experiencia de Harvey

El huracán Harvey, el segundo más importante del país, causó en Estados Unidos más de 60 muertos, y más de 30.000 personas tuvieron que evacuar sus hogares. Se inició el 17 de agosto y obligó a cerrar el puerto de Houston. También fue el responsable de que se desatara una plaga de millones de mosquitos, debido a las cantidades descomunales de agua sucia estancada. 

Funcionarios de salud pública advirtieron que el crecimiento de la población de mosquitos ocasionado por las inundaciones pudo haber incrementado las enfermedades transmitidas por los mosquitos.

 

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