Leptospirosis

Definición

Es una infección causada por la bacteria leptospira.

Nombres alternativos

Enfermedad de Weil; Fiebre icterohemorrágica; Enfermedad de las porquerizas; Fiebre de los arrozales; Fiebre de los cortadores de caña; Fiebre de los pantanos; Fiebre del fango; Ictericia hemorrágica; Enfermedad de Stuttgart; Fiebre por Leptospira canicola

Causas

Esta bacteria puede encontrarse en aguas dulces que han sido ensuciada por la orina de animales. Puede infectarse si consume o entra en contacto con agua o suelo contaminado. La infección ocurre en climas cálidos. La leptospirosis no se propaga de una persona a otra, excepto en casos muy poco comunes. 

Algunos de los factores de riesgo incluyen:

  • Exposición ocupacional: agricultores, granjeros, trabajadores de los mataderos, cazadores (tramperos), veterinarios, leñadores, personas que trabajan en el alcantarillado, personas que trabajan en arrozales y personal militar.
  • Actividades recreativas: nadar en aguas dulces, hacer canotaje, hacer kayak y ciclomontañismo en áreas cálidas.
  • Exposición en el hogar: tener perros como mascotas, ganado doméstico, sistemas de recolección de agua de lluvia y roedores infectados.

La enfermedad de Weil, una forma grave de leptospirosis, es poco frecuente en la parte continental de los Estados Unidos. Hawái tiene la mayor cantidad de casos en los Estados Unidos.

Síntomas

Los síntomas pueden tardar de 2 a 30 días (un promedio de 10 días) en aparecer y pueden incluir:

  • Tos seca
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Escalofríos

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Ruidos pulmonares anormales
  • Dolor de hueso
  • Enrojecimiento sin fluido de la conjuntiva
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Agrandamiento del bazo o el hígado
  • Dolores articulares
  • Rigidez muscular
  • Sensibilidad muscular
  • Erupción cutánea
  • Dolor de garganta

Pruebas y exámenes

Se analiza la sangre en busca anticuerpos contra la bacteria. Durante algunas fases de la enfermedad, las bacterias en sí pueden ser detectadas con un examen de reacción en cadena de polimerasa (RCP).

Otros exámenes que se pueden hacer son:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Creatina cinasa
  • Enzimas hepáticas
  • Análisis de orina
  • Hemocultivo

Tratamiento

Los medicamentos para tratar la leptospirosis incluyen:

  • Ampicilina
  • Azitromicina 
  • Ceftriaxona
  • Doxiciclina
  • Penicilina

Los casos complicados o graves pueden necesitar tratamiento complementario. Podría necesitar tratamiento en una unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno. Sin embargo, un caso complicado puede ser mortal si no se trata de manera oportuna.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Reacción Jarisch-Herxheimer cuando se administra penicilina
  • Meningitis
  • Sangrado severo

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si tiene algún síntoma o factores de riesgo para la leptospirosis.

Prevención

Evite áreas de aguas estancadas o de inundaciones, especialmente en los climas tropicales. Si usted está expuesto a un área de alto riego, tome precauciones para evitar la infección. Utilice ropa, zapatos o botas de protección cuando se acerque a agua o suelo contaminado con orina animal. Puede tomar doxiciclina para disminuir el riesgo.

Referencias

Galloway RL, Stoddard RA, Schafer IJ. Leptospirosis. CDC Yellow Book 2020: Health Information for the International Traveler. Centers for Disease Control and Prevention. wwwnc.cdc.gov/travel/page/yellowbook-home. Updated July 18, 2019. Accessed October 7, 2020.

Haake DA, Levett PN. Leptospira species (leptospirosis). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 239.

Zaki S, Shieh W-J. Leptospirosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 307.

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