Nuevo spray regeneró la piel en mujer atacada por bacteria carnívora

Nuevo spray regeneró la piel en mujer atacada por bacteria carnívora
Este producto se rocía sobre la zona afecta y reconstituye la piel dañada. | Foto: ISTOCK

Christin Lipinski, de 37 años, pasó los últimos tres meses luchando por su vida desde que desarrolló fascitis necrotizante como parte de una complicación de la gripe, que comenzó en enero de 2018.

A esta mujer de Arizona, EE.UU. los médicos le tuvieron que extirpar un tercio de la piel de su cuerpo, abarcando desde su hombro hasta la parte superior del muslo en su lado izquierdo, así como en varios lugares en ambas piernas, el torso y la parte superior de su cabeza, para detener la propagación de la bacteria.

Después de 10 cirugías, Christin había perdido demasiada piel como para que los doctores puedan practicarle más injertos para cubrir la herida, por lo que recurrieron a la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para que los autorice a utilizar un tratamiento experimental no aprobado denominado RES, y la agencia les dio el visto bueno.

Una semana después de aplicar el spray regenerador sobre la piel, los doctores de Christin dijeron que sus heridas se curaron en un 95%, y esperan que ella pronto esté en casa con su familia.

Un spray que regenera la piel

El nuevo aerosol que se utilizó para regenerar la piel, fue registrado bajo el nombre de RES, y aún no está aprobado para uso clínico por la FDA.

Avita Medical, la compañía que desarrolló el producto, ha solicitado la aprobación previa a la comercialización de RES, pero, por ahora, la FDA permite su uso sólo en un pequeño número de casos, como una opción de "uso compasivo", que contempla la aplicación de un tratamiento no aprobado en un paciente que se ha quedado sin opciones, como el caso de Christin.

¿Cómo funciona este spray? El aerosol, fabricado por la empresa de biotecnología Avita Medical, utiliza una enzima para descomponer una pequeña muestra de piel sana del paciente, que se combina luego con factores de curación que promueven el crecimiento de piel nueva, rociando el producto sobre el área afectada.

Los doctores usaron el rociador junto con un segmento de piel que habían tomado del muslo de Christin para tratar sus heridas, comenzando a fines de febrero. Una semana después, le quitaron los apósitos y comprobaron que está recuperando su piel, y que ésta tiene buen aspecto.

El Dr. Kevin Foster, quien trató a Christin, declaró a New Scientist que estos resultados fueron mucho mejores de lo que esperaba ver, y cree que “el spray hizo una diferencia real”.

Según informa la compañía Avita, RES (Regenerative Epithelial Suspension) es una suspensión compuesta por las células propias del paciente y factores de curación de heridas necesarios para regenerar la piel sana y natural. Se aplica en el área afectada en un procedimiento simple de 30 minutos.

Qué es la fascitis necrotizante

La fascitis necrotizante (generalmente denominada "la bacteria carnívora") es una infección provocada por estreptococos del grupo A, bacterias que suelen estar presentes en la garganta y sobre la piel. 

Constituye una infección grave y en ocasiones incluso mortal, en la que las bacterias invaden distintas partes del cuerpo, como la sangre, los músculos profundos y el tejido graso o los pulmones. 

Aproximadamente el 20% de los pacientes que sufren fascitis necrotizante mueren, informa el Departamento de Salud de Nueva York. Y muchas veces, deben practicarse amputaciones de los miembros afectados para detener la propagación de la bacteria.

Por su parte, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que cada año se producen entre 500 y 1,500 casos de fascitis necrotizante en el país.

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