¿Tienes acidez estomacal o un ataque al corazón?

¿Tienes acidez estomacal o un ataque al corazón?
Los síntomas del infarto y de la acidez son similares y muchas personas los confunden. | Foto: GETTY IMAGES

Después de hacer alguna actividad, como caminar, ¿sientes dolor en el pecho? ¿Te pasa algo similar al terminar de comer? Cada año, millones de personas acuden a urgencias para descartar problemas cardíacos que terminan siendo acidez estomacal. A continuación te explicamos cómo diferenciar los síntomas.

La acidez estomacal es una señal común de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), también llamada reflujo ácido. Cuando ocurre, el ácido del estómago burbujea hacia el esófago y causa una quemazón dolorosa, justo detrás del esternón. Comer alimentos condimentados, como la pizza, puede producir acidez y ese ardor, que llega a sentirse como dolor de pecho, puede ser tan intenso que, en algunos casos, se confunda con un ataque al corazón.

Casi todas las personas experimentan acidez gástrica en algunas ocasiones. Por eso no es de extrañar que, de los más de ocho millones de visitas anuales a la sala de emergencia por dolor en el pecho, la acidez severa sea responsable de más de la mitad de los casos en que se descartan los problemas cardíacos reales, de acuerdo a cifras de la Escuela de Medicina de Harvard.

El dolor en el pecho causado por el flujo sanguíneo insuficiente al corazón (angina) o un ataque cardíaco a menudo se describe como una sensación de opresión, constricción o presión, en lugar de una sensación de ardor. Pero no siempre es fácil que notes la diferencia.

¿Cómo diferenciarlos?

"Es más probable que las molestias en el pecho provocadas por el ejercicio sean un problema relacionado con el corazón", explicó Michelle O'Donoghue, especialista cardiovascular del Hospital Brigham and Women's, asociados a Harvard. Pero, agregó, que también puedes tener angina que no esté relacionada con la actividad física.

La angina o ataque al corazón se manifiesta como una presión o dolor similar a una puñalada en el centro del pecho. El dolor se propaga a los hombros, cuello o brazos, los latidos del corazón se hacen irregulares o rápidos, hay sudor frío o piel pegajosa, mareo, debilidad, falta de aliento, náuseas, indigestión y, a veces, vómitos. La aparición de estos síntomas, generalmente, se asocia al esfuerzo físico o estrés extremo.

Ahora bien, un dolor ardiente en el pecho que comienza en el esternón es las primera señal de la acidez estomacal. Puedes sentir que el dolor se mueve hacia tu garganta, pero normalmente no se irradia a tus hombros, cuello o brazos. También es común la sensación de que la comida regresa a tu boca y un sabor amargo o ácido en la parte posterior de la garganta, y el dolor empeora cuando te acuestas o te inclinas. La aparición de estos síntomas suele ocurrir después de una comida pesada o picante.

O'Donoghue fue enfática al afirmar que los síntomas de ambas afecciones son muy similares. Si no estás seguro, no dudes en ir a una sala de emergencias para una evaluacióntan pronto como sea posible.

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