Qué son y cómo se previenen los pólipos del colon

Qué son y cómo se previenen los pólipos del colon
La dieta y la actividad física son vitales en la prevención. | Foto: ISTOCK

Los pólipos de colon son crecimientos en el revestimiento del colon y recto. Las personas pueden tener más de un pólipo.

Con el tiempo, algunos pólipos se pueden volver cancerosos. Sin embargo, la extracción de los pólipos puede ayudar para evitar el cáncer de colon y de recto. 

En cuanto a las probabilidades, cualquier persona tiene riesgo de desarrollar pólipos de colon y cáncer de colon. Pero algunas son más propensas que otras, por ejemplo si: alguien de tu familia ha tenido pólipos o cáncer de colon o de recto, si tienes una enfermedad inflamatoria intestinal, como colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, y si tienes sobrepeso o fumas.

Síntomas y causas 

Los expertos no están seguros qué causa los pólipos de colon. Sin embargo, las investigaciones sugieren que ciertos factores, como la edad y los antecedentes familiares, pueden aumentar las probabilidades de desarrollar pólipos de colon. 

La mayoría de las personas con pólipos de colon no tiene síntomas, de modo que no es posible afirmar que alguien no tiene pólipos porque se siente bien. Cuando los pólipos provocan síntomas, estos son: sangrado del recto, sangre en las heces, cansancio y anemia.

Tratamiento para los pólipos del colon

Los médicos tratan los pólipos del colon removiéndolos. En la mayoría de los casos, el médico utiliza herramientas especiales para extirpar los pólipos del colon durante la colonoscopía o la sigmoidoscopía flexible. 

Una vez extraídos los pólipos, el médico los envía a analizar. El patólogo analizará los pólipos para determinar si hay cáncer. Los médicos pueden extraer casi todos los pólipos sin recurrir a cirugía. 

Si tienes pólipos en el colon, tu médico indicará que se realices exámenes regulares en el futuro, debido a que existe una mayor probabilidad de que aparezcan más pólipos.

Prevención: dieta y nutrición

Los cambios en la alimentación, tales como comer más frutas, verduras y alimentos con vitamina D, pueden reducir el riesgo de desarrollar pólipos de colon.

Las siguientes son opciones saludables que pueden ayudar:

  • Haz ejercicio casi todos los días de la semana

  • No fumes, y si fumas, deja de hacerlo 
  • Evita beber alcohol
  • Baja de peso, si tienes sobrepeso

Por otro lado, algunas investigaciones sugieren que consumir más calcio y vitamina D podría reducir el riesgo de desarrollar pólipos. Algunos alimentos ricos en calcio son: la leche, el queso, yogurt, brócoli. Los alimentos que contienen vitamina D son: huevos, hígado y ciertos tipos de pescado, como el salmón. Otra forma de obtener vitamina D es estar expuesto al sol, aunque sea 10 minutos al día.

¿Qué alimentos debo evitar para prevenir los pólipos de colon?

Deberías consumir una menor cantidad de los siguientes alimentos, esto podría ser beneficioso para tu salud y reducir el riesgo de desarrollar pólipos:

• Comidas grasosas
• Carnes rojas, como carne vacuna y de cerdo
• Carne procesada, como tocino, embutidos, salchichas y carnes frías.

Fuente: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK)

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