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Las muertes por cáncer de colon aumentan entre adultos jóvenes

Las muertes por cáncer colorrectal (CRC) aumentaron significativamente entre los adultos blancos menores de 55 años durante las últimas dos décadas en los Estados Unidos, según un nuevo estudio de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés).

Los datos muestra una mayor incidencia de cáncer colorrectal en personas menores de 55, con prevalencia en la población blanca, señala Rebecca Siegel, directora estratégica de los Servicios de Información y Vigilancia de la ACS. En contraste, la incidencia y la mortalidad por CRC se mantuvieron estables en los afroamericanos.

 Los investigadores señalan que la disparidad racial es desconcertante, ya que las tendencias de los principales factores de riesgo, incluida la obesidad, son similares entre las razas.

Aunque la obesidad es el principal factor de sospecha en la creciente tasa de incidencia y mortalidad entre los blancos, otra serie de causas podrían estar contribuyendo a los hallazgos.

Seguimiento de la tasa de mortalidad

El informe de la ACS abarca el período entre los años 1970 a 2014. Se analizaron 242,637 muertes, con un seguimiento de los cambios en la tasa de mortalidad por cáncer colorrectal entre las personas de entre 20 y 54 años de edad, que históricamente han sido menos propensas que las personas mayores a desarrollar la enfermedad.

En 1970, 6.3 de cada 100.000 personas menores de 55 años murieron por la enfermedad. Esa tasa se redujo a 3.9 en 2004. Fue entonces cuando comenzó a subir entre los blancos. En los 10 años siguientes, la tasa de mortalidad aumentó de 3.6 a 4.1 de cada 100.000.

Falta de detección

Las guías de salud federales recomiendan que la mayoría de los hombres y mujeres reciban una colonoscopia cada 10 años, comenzando a los 50 años. Las pruebas de heces también pueden detectar cáncer, pero las colonoscopias detectan mejor los tipos sospechosos.

El estudio reflejó que las muertes por cáncer colorrectal en blancos también aumentaron entre las personas de 50 a 54 años, edades en que la detección de la enfermedad debería comenzar.

"Es bastante sorprendente que este grupo de edad, que se supone que estamos examinando, está sufriendo un aumento en las tasas de mortalidad", señaló Siegel.  La posible explicación que encuentra la investigadora es que sólo el 46% de las personas de este grupo de edad son examinadas.

Síntomas y prevención

El cáncer de colon o colorrectal es el cáncer que comienza en el intestino grueso (colon) o en el recto (parte final del colon) y puede estar asociado con una dieta rica en grasas, baja en fibra y un consumo alto de carnes rojas.  El diagnóstico temprano de esta enfermedad, con frecuencia, puede llevar a una cura completa.

Muchos casos de cáncer de colon no presentan síntomas, pero es importante estar atentos si se presentan los siguientes síntomas:

  • Sensibilidad y dolor abdominal en la parte baja del abdomen
  • Sangre en las heces
  • Diarrea, estreñimiento u otros cambios en las deposiciones
  • Heces delgadas
  • Pérdida de peso sin ninguna razón conocida
 

El cáncer de colon casi siempre se puede descubrir por medio de una colonoscopia en las etapas más tempranas, cuando es más curable. 

Casi todos los hombres y mujeres de 50 años de edad y mayores se deben someter a exámenes de detección del cáncer de colon. Las personas en alto riesgo pueden necesitar estos exámenes a una edad más temprana.

 

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