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Parásito tropical, la amenaza letal para veteranos de Vietnam

Las secuelas de Vietnam todavía siguen vigentes. Cientos de veteranos de guerra podrían haber sido infectados por un parásito tropical mientras combatían en el sudeste asiático, décadas atrás.

A principios de este año, el Departamento de Asuntos de Veteranos encargó un pequeño estudio piloto para investigar el vínculo entre los trematodos hepáticos (especie de gusanos platelmintos parásitos) ingeridos a través de peces crudos o poco cocidos y un raro cáncer de las vías biliares llamado colangiocarcinoma.

De las 50 muestras de sangre enviadas, más del 20 por ciento arrojaron resultados positivos o semi positivos para los anticuerpos de duela hepática, señaló Sung-Tae Hong, especialista en medicina tropical que realizó las pruebas en la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur.

El vocero del Northport VA Medical Center, Christopher Goodman, confirmó que en las instalaciones de Nueva York recogieron las muestras de sangre y se enviaron al laboratorio. No realizó ningún comentario sobre los hallazgos, pero dijo que todos los veteranos que dieron positivo fueron notificados.

Detección tardía

Estos parásitos afectan a aproximadamente 25 millones de personas en todo el mundo, con una infección vinculada a la ingesta de pescado crudo o agua de río. Durante la Guerra de Vietnam, los soldados de los Estados Unidos ingirieron pescado crudo o bebieron agua de los ríos.

El tratamiento temprano con medicamentos mata a los parásitos. Pero, si no se trata, los parásitos pueden sobrevivir durante décadas en una persona sin causar ningún síntoma.

Los veteranos infectados por el gusano a menudo no muestran síntomas durante décadas, y es posible que no se les diagnostique el raro cáncer de las vías biliares hasta que sea demasiado tarde. El año pasado, la agencia AP informó que el Departamento de Asuntos de Veteranos había detectado cerca de 700 veteranos con colangiocarcinoma en los últimos 15 años.

¿Qué es el colangiocarcinoma?

El colangiocarcinoma es un crecimiento canceroso poco frecuente en uno de los conductos que llevan la bilis desde el hígado hasta el intestino delgado.  Puede aparecer en cualquier lugar a lo largo de las vías biliares.  Este tumor afecta tanto a hombres como a mujeres y es más común en  personas de más de 65 años de edad, señala la Biblioteca de Medicina de los Estados Unidos.

Las personas con los siguientes problemas médicos pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar colangiocarcinoma:  quistes de las vías biliares; inflamación biliar y hepática crónica; antecedentes de infección con parásitos trematodos hepáticos; colangitis esclerosante primaria o colitis ulcerativa.

 

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