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Colangiocarcinoma

Definición

El colangiocarcinoma (CCA) es un crecimiento canceroso (maligno) poco frecuente en uno de los conductos que llevan la bilis desde el hígado hasta el intestino delgado.

Nombres alternativos

Cáncer de las vías biliares

Causas

Se desconoce la causa exacta del CCA. Sin embargo, muchos de estos tumores ya están avanzados cuando los encuentran.

Un CCA puede aparecer en cualquier lugar a lo largo de las vías biliares. Estos tumores obstruyen dichas vías biliares.

Este tumor afecta tanto a hombres como a mujeres. La mayoría de las personas tiene más de 65 años de edad.

Las personas con los siguientes problemas médicos pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar CCA:

  • Quistes colédocos (de las vías biliares)
  • Inflamación biliar y hepática crónica
  • Antecedentes de infección con parásitos trematodos hepáticos
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Colitis ulcerativa

Síntomas

Los síntomas de CCA pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Fiebre y escalofríos
  • Heces color arcilla y orina oscura
  • Picazón
  • Falta de apetito
  • Dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen que puede irradiarse a la espalda
  • Pérdida de peso
  • Coloración amarilla de la piel (ictericia)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Se harán exámenes para verificar si hay un tumor u obstrucción en las vías biliares. Estos pueden incluir:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Ultrasonido abdominal
  • Radiografía de las vías biliares (PTCA, por sus siglas en inglés)
  • Procedimiento que usa un instrumento de visualización para ver las vías biliares (CPRE), durante el cual se puede extraer tejido y observarlo bajo un microscopio

Los exámenes de sangre que se pueden hacer incluyen:

  • Pruebas de la función hepática (especialmente niveles de fosfatasa alcalina o de bilirrubina)
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)

Tratamiento

El objetivo es tratar el cáncer y la obstrucción que este causa. Cuando sea posible, la opción de tratamiento es la cirugía para extirpar el tumor y esto puede curarlo. Con frecuencia, el cáncer ya se ha diseminado localmente o a otra área del cuerpo para el momento del diagnóstico. Como resultado de esto, la cirugía para curar el cáncer no es posible.

Después de la cirugía, se puede administrar quimioterapia o radioterapia para disminuir el riesgo de reaparición del cáncer. Pero, el beneficio de este tratamiento es incierto.

En casos especiales se puede intentar con un trasplante de hígado.

La terapia endoscópica con colocación de stent puede aliviar temporalmente las obstrucciones en las vías biliares. También puede aliviar la ictericia cuando el tumor no se puede extirpar.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

A menudo, un centro de cuidados paliativos es un buen recurso para las personas con un CCA que no se puede curar.

Expectativas (pronóstico)

La extirpación completa del tumor permite que algunas personas sobrevivan con la posibilidad de curarse del todo.

Si el tumor no se puede extirpar por completo, la cura generalmente no es posible. Con tratamiento, aproximadamente la mitad de las personas afectadas vive un año y aproximadamente la otra mitad vive más tiempo, pero rara vez más allá de 5 años.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de CCA incluyen:

  • Infección
  • Insuficiencia hepática
  • Diseminación (metástasis) del tumor a otros órganos

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si presenta ictericia u otros síntomas de colangiocarcinoma.

Referencias

Blechacz B, Gores GJ. Tumors of the bile ducts, gallbladder, and ampulla. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 69.

National Cancer Institute website. Bile duct cancer (cholangiocarcinoma) treatment (PDQ) – health professional version. www.cancer.gov/types/liver/hp/bile-duct-treatment-pdq. Updated March 14, 2018. Accessed June 11, 2018.

Rajkomar K, Koea JB. Intrahepatic cholangiocarcinoma. In: Jarnagin WR, ed. Blumgart's Surgery of the Liver, Biliary Tract and Pancreas. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 50.

 

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