¿Dificultad para tragar y molestias digestivas? Puede ser acalasia

¿Dificultad para tragar y molestias digestivas? Puede ser acalasia
Los pacientes pueden escoger cualquiera de los dos tratamientos para la acalasia. | Foto: GETTY IMAGES

La Acalasia es una enfermedad que causa dificultad para tragar y está provocada por una zona muscular anormalmente apretada del esófago, el órgano que transporta la comida de la boca al estómago.

Es una condición poco frecuente, de acuerdo con un estudio realizado en Canadá y publicado en la revista Neurogastroenterology & Motility sólo ocurre en 10 de cada 100 mil personas.

Los pacientes afectados por Acalasia presentan dificultad para tragar, pérdida de peso, agruras y dolor en el pecho,  lo que disminuye mucho su calidad de vida.

Tratamiento tradicional de la Acalasia

El tratamiento de la Acalasia típicamente consiste en introducir un balón e inflarlo al nivel de la obstrucción del esófago para dilatarlo y permitir el paso de la comida, esta intervención suele realizarse varias ocasiones.

Cuando este tratamiento falla el paciente debe someterse a cirugía, se realiza un procedimiento llamado miotomía.

La cirugía es mínimamente invasiva: se realizan heridas pequeñas en el abdomen a través de las cuales se introduce equipo especializado y se cortan las fibras musculares del esófago que obstruyen el paso de la comida. 

Durante la misma intervención se hace un procedimiento antirreflujo, para evitar que el paciente tenga agruras.

Miotomía endoscópica, nuevo tratamiento para la Acalasia

Recientemente ha entrado en auge un novedoso procedimiento, llamado miotomía endoscópica, en el que se pueden cortar las fibras del músculo del esófago por endoscopía, es decir, a través de la boca, sin necesidad de realizar heridas en el abdomen. 

Este procedimiento ha demostrado ser igual de efectivo que el procedimiento mínimamente invasivo para permitir que el paciente pueda tragar sin dificultad.

Sin embargo, debido a que no es posible realizar un procedimiento antirreflujo efectivo por vía endoscópica los pacientes sometidos al tratamiento endoscópico presentan agruras, por lo que deben tomar medicamentos como el omeprazol para evitar estos síntomas.

Evolución de la Acalasia después del tratamiento

Después de un año el 90% de los pacientes refieren mejoría en sus síntomas para comer con cualquiera de estos procedimientos. 

Los pacientes pueden escoger cualquiera de los dos tratamientos para la Acalasia de acuerdo con los recursos de cada hospital y las preferencias del paciente.

Sin embargo, al ser un procedimiento relativamente nuevo aún no se sabe la efectividad a largo plazo de la miotomía por endoscopía.

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