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Riqueza sin explotar en las semillas del aguacate

El aguacate, avocado o palta, ha pasado a ser un producto muy consumido en los Estados Unidos durante los últimos años. En la década de los noventa un estadounidense promedio comía aproximadamente 1 kilogramo (2.20 libras) por año y para 2012 esta cifra aumentó a casi 3 kilogramos (6.6 libras) por año.

De acuerdo con el diario The Washington Post, en el año 2000 se consumieron 1,000 millones de aguacates en los Estados Unidos, y en 2016 la cifra se ubicó en más de 4,000 millones de aguacates. Por cada aguacate que alguien come, la gran semilla central va directamente a la basura. Ahora, según una nueva investigación, esta parte menos apreciada del aguacate podría convertirse en un tesoro.

Investigadores de la Universidad de Texas, Valle del Río Grande, analizaron los componentes de la cáscara de la semilla del aguacate y encontraron los siguientes productos químicos: alcohol behenílico, un ingrediente importante utilizado en los medicamentos antivirales; heptacosano, que puede ayudar a inhibir el crecimiento de las células tumorales; y ácido dodecanoico, que aumenta la lipoproteína de alta densidad y por lo tanto puede reducir el riesgo de aterosclerosis.

Los investigadores señalaron que estos compuestos podrían eventualmente ser utilizados para tratar una serie de enfermedades, así como para realzar el atractivo de los cosméticos, perfumes y otros bienes de consumo. El estudio se presentará en el  Encuentro Nacional y Exposición de la Sociedad Química Americana (ACS).

 Una joya

"Podría muy bien ser que las cáscaras de semillas del aguacate, que la mayoría de la gente considera como desperdicio, son en realidad una joya porque los compuestos medicinales dentro de ellos podrían ser utilizados para tratar las enfermedades del corazón y otras afecciones", dijo Debasish Bandyopadhyay, químico de la Universidad de Texas, en un comunicado de prensa.

Además, agregó, los resultados del estudio también sugieren que las cáscaras de semillas del aguacate son una fuente potencial de productos químicos utilizados en plásticos y otros elementos industriales.

Los investigadores molieron alrededor de 300 cáscaras secas de semillas de aguacate en 21 onzas de polvo. Después de un procesamiento adicional, el polvo produjo aproximadamente tres cucharaditas de aceite de cáscara de semilla y un poco más de una onza de de cera. El equipo de investigación encontró 116 compuestos en el aceite y 16 en la cera.

 Muchos de estos compuestos no parecen encontrarse en las propias semillas. Los investigadores no están sugiriendo que las personas vayan a moler y comer la cáscara de la semilla del aguacate, sino que están esperanzados en que pueda ser reutilizada algún día de maneras inéditas.

Beneficios

El aguacate como fruta contiene una gran variedad de beneficios para la salud. Sólo una porción de 100 gramos tiene vitamina K, acido fólico, vitamina C, potasio, vitamina B5, vitamina B6, vitamina E, y trazas de magnesio, manganeso, cobre, hierro, zinc, fósforo, vitamina A, B1, B2 y B3. Además, los aguacates tienen alrededor de 160 calorías, 2 gramos de proteínas y 15 gramos de grasas saludables.

Históricamente eran mal vistos por los nutricionistas por sus altas calorías y su contenido graso, superior al resto de los vegetales. Pero son grasas monoinsaturadas, beneficiosas para el organismo si se consumen con moderación.

 

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