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¿Qué pasaría si todos los estadounidenses fueran veganos?

Los estadounidenses comieron un promedio de 55,6 libras de carne de res en 2016, frente a las 54 libras en 2015, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Esto viene después de una década durante la cual el consumo de carne de vacuna en el país se había desplomado un 15%.

La popularidad de algunas dietas que incluyen una gran cantidad de carne, como la paleo o la cetogénica, puede relacionarse con este impulso. Existe ahora un segmento premium con una creciente demanda de carne de res orgánica y alimentada con pasto.

Pero... ¿qué pasaría todos los estadounidense cambiaran a una dieta vegana? Si esto sucediera, se pensaría que las emisiones de gases del sector agrícola caerían inmediatamente. Según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences ese no sería el caso, ya que las emisiones disminuirían en un 28 por ciento.  Esto es alrededor del 2.5 por ciento de las emisiones totales de los gases de efecto invernadero de los Estados Unidos.

Los autores afirmaron también que el cambio podría conducir a deficiencias en los nutrientes clave, incluido el calcio y varias vitaminas.

"Nuestra lógica era comenzar con el escenario extremo", señaló Robin White, autora principal del estudio e investigadora de ciencias animales en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal de Blacksburg.

Desperdicios y fertilizantes

La cantidad de desperdicios agrícolas,  como tallos de maíz, desperdicios de patata y otros comestibles para  alimentar al ganado, también aumentaría  y además se eliminarían a los animales que ahora comen gran parte de esos desperdicios, destacó la investigación.

 Quemar el exceso de desechos agregaría unos dos millones de toneladas de carbono a la atmósfera, estimaron los autores.  Las demandas de fertilizantes también aumentarían mientras el suministro de estiércol disminuiría. Eso significaría hacer más fertilizantes artificiales, agregando otras 23 millones de toneladas de emisiones de carbono por año.

Como resultado, aunque los animales ahora representan alrededor del 49% de las emisiones agrícolas en los Estados Unidos, una nación vegana eliminaría mucho menos que eso. Las emisiones anuales caerían de 623 millones de toneladas a 446 millones de toneladas al año.

Contenido nutricional

Al observar el contenido nutricional de los cultivos, el equipo también señaló que una dieta vegana no podría cumplir con los requisitos de calcio, vitaminas A y B12, y algunos ácidos grasos clave de la población de EE. UU.

"Con raciones cuidadosamente balanceadas, una dieta vegetariana  puede cumplir con los requisitos nutricionales. Pero actualmente no producimos en cantidades suficientes este tipo de alimentos para que una dieta sostenible que aliemente a toda la población", explicó White.

El estudio entonces concluyó  que, si bien una dieta vegana podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, en general, los efectos no serían tan pronunciados como la mayoría de la gente piensa. 

 

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