Qué beneficios tiene beber café descafeinado

Qué beneficios tiene beber café descafeinado
El proceso de descafeinado elimina un 97% de la cafeína, dejando en el café 3 miligramos por taza.

En el podio de bebidas populares seguramente el café ocuparía un lugar. Es un gran compañía a lo largo del día y una fuente de grandes beneficios. Pero según diferentes estudios estos no se limitan a su forma común, ya que el café descafeinado también sería de gran ayuda para nuestro cuerpo.

Existen estudios que han encontrado que el sabor amargo del café sería un factor clave para explicar nuestra pasión por esta bebida.

Sin embargo, por diferentes motivos las personas intentan limitar su consumo de cafeína. Esta es una sustancia que se encuentra en ciertas plantas, aunque también puede producirse de forma artificial y agregarse a los productos alimenticios.

Es un estimulante del sistema nervioso y un diurético (sustancia que ayuda al cuerpo a eliminar líquidos), que suele usarse para aliviar a corto plazo la fatiga o la somnolencia.

No existe ninguna necesidad nutricional de cafeína, es decir, se puede vivir sin ella. Aquí es donde aparece una atractiva alternativa: el café descafeinado.

Cómo se hace

Debido a que la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) no tiene regulaciones estrictas sobre el descafeinado, es difícil conocer exactamente qué estamos consumiendo en cada taza, ya que la calidad del grano y los métodos de procesamiento pueden afectar los niveles de cafeína.

El proceso de descafeinado generalmente elimina un 97% de la cafeína, dejando en el café 3 ml. por taza, en comparación a los 85 ml. en el café regular.

Los orígenes de este tipo de bebida son inciertos. Se cree que el primero en llevar a cabo el procedimiento de descafeinización fue el químico alemán Friedrich Ferdinand Runge, en 1820, luego de que un amigo le recomendara analizar los componentes del café para entender por qué le costaba dormir.

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También existe la historia de que fue descubierto en la década de 1900 cuando en un envío marítimo de granos de café se filtró agua, lo que naturalmente extrajo parte de la cafeína.

Para recrear este procedimiento solía recurrirse al benceno, compuesto presente en la gasolina, lo que generó mala fama en este tipo de café.

Por suerte, en la actualidad existen otras formas de expulsar la cafeína sin poner en riesgo la salud de los consumidores:

  • En uno de ellos aún se utilizan químicos, como cloruro de metileno o acetato de etilo.
  • Otro método, llamado Swiss Water Process, utiliza un filtro de carbón para eliminar la cafeína del agua, lo que lo hace 100% libre de químicos.
  • El tercer proceso también mantiene los granos libres de químicos mediante el uso de un compuesto, dióxido de carbono líquido, para disolver la cafeína.

Aunque los últimos métodos pueden parecer preferibles, la cantidad de químicos que quedan al final del primero es mínima y la FDA la ha considerado segura.

Tal vez te preguntes ¿Qué sucede con la cafeína extraída? Luego de realizar alguno de estos procesos, las empresas cafeteras suelen aprovechar esta sustancia para venderla a productores de refrescos u otros productos que usen esta sustancia.

Cuáles son sus beneficios

Ya sea descafeinado o regular, el café es rico en antioxidantes. Y aunque el descafeinado puede tener cantidades ligeramente menores de estos, no está exento de beneficios. Greatist reunió algunos de ellos:

  • Según un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard que analizó más de 1,400 casos, el consumo de café descafeinado mostró un menor riesgo de desarrollar cáncer de recto.
  • Un experimento en ratas mostró que los roedores que recibieron suplementos de café, sin importar el contenido de cafeína que poseían, se desempeñaron mejor en las tareas relacionadas con la cognición que los que no lo tenían, lo que sugiere una reducción en el deterioro mental relacionado con la edad.
  • Un trabajo de la Universidad Nacional de Seúl, demostró que el consumo de café descafeinado protege las neuronas en el cerebro y puede ayudar a prevenir enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.
  • Un estudio de la Universidad de Oxford examinó en más de 90,000 participantes, como el café descafeinado ayudaría a disminuir la mortalidad gracias a su efecto positivo en factores de riesgo como la inflamación y la depresión.
  • El descafeinado también hace al café más suave, lo que alivia ciertos malestares como el reflujo o la acidez estomacal que pueden aparecer luego de beber una taza del común.

Independientemente de la presencia de cafeína, puedes disfrutar el delicioso sabor del café, pero a pesar de sus beneficios recuerda limitar el consumo de esta bebida a unas 3 o 4 tazas diarias.

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