Identifican cuatro tipos de depresión

Identifican cuatro tipos de depresión
| Foto: SHUTTERSTOCK

La depresión es una enfermedad clínica severa que afecta a alrededor de una de cada 10 personas en EE.UU., según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La condición se diagnostica generalmente a través del relato de los síntomas del paciente, pero este proceso puede tener sus fallas. Al igual que otros trastornos neuropsiquiátricos, la depresión no es una enfermedad unitaria, sino un síndrome heterogéneo que abarca síntomas variados y concomitantes y diferentes respuestas a los tratamientos.

En un nuevo estudio, los investigadores de Weill Cornell Medicine, en Nueva York, utilizaron biomarcadores específicos para diagnosticar con más exactitud, subtipos de depresión.

El equipo científico fue capaz de identificar cuatro subtipos neurofisiológicos específicos de depresión mediante el uso de imágenes de resonancia magnética funcional (FMRI) en 1,000 pacientes con depresión clínica, y compararlos con personas sanas. 

Mediante el estudio diferenciaron cuatro subtipos de depresión con distintos patrones cerebrales, y los clasificaron del 1 al 4. Éstos no pueden diferenciarse únicamente sobre la base de las características clínicas, sino que están asociados con diferentes perfiles de síntomas clínicos, como por ejemplo la reacción a los estímulos emocionales negativos, el miedo y la ansiedad.

Según el estudio, los biomarcadores pueden ayudar a los médicos a diagnosticar mejor los subtipos de depresión y determinar qué pacientes se beneficiarían con una nueva terapia llamada estimulación magnética transcraneana, que utiliza campos magnéticos para crear impulsos eléctricos en el cerebro. Según la Clínica Mayo, la técnica ayuda a aliviar los síntomas de la depresión y a mejorar el estado de ánimo. 

Los investigadores esperan que el hallazgo -publicado en Nature- conduzca no sólo a mejores diagnósticos, sino también a tratamientos más eficaces.

Ahora desean realizar más investigaciones sobre los biomarcadores, antes de poder utilizarlos en el diagnóstico clínico. 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?

Diferentes personas tienen diferentes síntomas. Según los Institutos de Salud Mental (NIH) algunos de ellos son:

• Sentimientos de tristeza o "vacío"
• Sentimientos de desesperanza, irritabilidad, ansiedad o culpa
• Pérdida de interés en las actividades favoritas
• Sentirse muy cansado
• Dificultad para concentrarse o recordar detalles
• No poder dormir o dormir mucho
• Comer demasiado o no querer comer nada
• Pensamientos suicidas, intentos de suicidio
• Dolores o malestares, dolores de cabeza, retortijones en el estómago (cólicos) o problemas digestivos

Actualmente, la depresión se trata con medicamentos antidepresivos y psicoterapia.

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