Covid-19: ¿hay un turismo de vacunación en Miami?

Covid-19: ¿hay un turismo de vacunación en Miami?
Adultos mayores que viven en The Palace, una comunidad de vida asistida en Coral Gables, Florida, hacen fila para recibir la vacuna de Pfizer-BioNtech, el 12 de enero. | Foto: GETTY IMAGES

Las imágenes muestran largas filas de adultos mayores esperando ser vacunados contra covid, en Miami Dade, Florida. 

El estado, como el resto del país, planificó una secuencia de vacunación en la que se colocó primero a los profesionales de salud y a los seniors

Pero, a diferencia de otras zonas, el gobernador Ron DeSantis determinó a través de una orden ejecutiva que no solo se debía vacunar contra covid a los mayores que viven en hogares de vida asistida y residencias, sino a toda persona de 65 años o más.

Esta orden, que no especifica si el adulto mayor debe ser residente del estado para recibir la vacuna, abrió el juego de la inmunización literalmente a todos: turistas están viajando desde otras partes de los Estados Unidos, e incluso de Latinoamérica y Canadá para recibir las dosis.

 ¿Todos los que llegan al estado y se vacunan tienen 65 o más? Eso se está investigando porque ha habido denuncias de que lo que se ha desarrollado es un "turismo de vacunación".

La meta de Florida, como la de todos los estados, es vacunar a toda la población. Pero es público que las dosis de las vacunas de Pfizer y Moderna, que son las que se están administrando en los Estados Unidos, ya son escasas. 

Esto ha suscitado una polémica sobre la práctica en Florida. ¿Es ético vacunar a personas que no son residentes cuando todavía no se han vacunado a todos los adultos mayores que viven en el estado? ¿Hay que vacunar a extranjeros aunque cumplan con el requisito de edad?

Daniela Levine-Cava, la alcaldesa del condado de Miami-Dade, dijo en un comunicado que su prioridad es "vacunar a todos los residentes del condado lo antes posible".

El anuncio de la oficina del gobernador DeSantis se lanzó casi sin previo aviso, lo que dejó a centros de salud organizándose con dosis limitadas y cataratas de llamados telefónicos.

El Jackson Health System, uno de los sistemas de atención médica más grande del condado, dijo que no está rechazando a nadie de 65 años o mayor que viva en Florida por unos meses o que esté de vacaciones, aunque llegue de otro país.

En un comunicado, autoridades del sistema dijeron que "independientemente del lugar en donde viva una persona, si pasa tiempo en nuestra comunidad, en nuestras playas, restaurantes y centros comerciales, puede propagar el virus".

Un caso que sonó en las redes sociales fue el de la animadora argentina Yanina Latorre, quien trajo desde Argentina a Miami a su mamá (que cumple con el requisito de edad) para que se vacunara. Mostró un video en las redes sociales que alimentó la polémica.

Al parecer, los turistas no solo llegan desde Latinoamérica. Hay charters que arriban desde Toronto, Canadá, con adultos mayores que buscan inmunizarse y volver a casa el mismo día. Los precios de estos "vuelos de salud" oscilan entre $25,000 y $80,000, según dijo la empresa canadiense de vuelos charter Momentum Jet al periódico The Wall Street Journal.

Florida es el segundo estado del país con más adultos mayores, después de Maine. Son 4.5 millones y representan el 20.5% del total de la población.

Jason Mahon, director interino de comunicaciones del Departamento de Salud de Florida, dijo que se investigará cualquier denuncia de administración irregular de la vacuna contra covid. "Pedimos que se denuncien todos los incidentes sospechosos. No vamos a permitir que alguien venga para vacunarse y se vaya al día siguiente".

Sin embargo, no parece ser un proceso tan fácil. Las vacunas de Pfizer y Moderna, las dos que hasta el momento se están administrando en los Estados Unidos, requieren de dos dosis, que se aplican con tres y cuatro semanas de diferencia, con lo cual la persona debe permanecer en el estado ese tiempo. 

El gobierno estatal dijo que está enfatizando que los extranjeros que se aplican la vacuna entiendan que deben permanecer en el estado para recibir la segunda dosis.

Florida, y particularmente Miami, tiene un lazo fuerte con Latinoamérica. Muchos empresarios de la región, especialmente de Argentina, México y Colombia, tienen negocios y viviendas temporales en Miami, adonde en tiempos normales viajan varias veces al año. 

Miles tienen familiares en Miami, y la ciudad es como su segundo hogar. 

Sin embargo, más allá de las cuestiones de acceso y privilegio, hay otra pregunta que, como tantas otras relacionadas con covid, la ciencia todavía no puede responder:

¿Protege la vacuna si en el país de origen circula una cepa distinta?

En el año en el que lleva el nuevo coronavirus circulando en el mundo, ya ha mutado (cambiado de forma y composición) decenas de veces, generando al menos dos o tres mutaciones que son un 50% más contagiosas.

Aunque veloces estudios han determinado que las vacunas que ya se están administrando protegerían contra todos las mutaciones de covid que hay clasificadas hasta el momento, ésta no es una verdad absoluta.

Por ejemplo, la vacuna contra la gripe que se aplica en el hemisferio norte no es eficaz en el hemisferio sur, porque en esa región circula una cepa distinta de influenza.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) confirmó en un comunicado que las actuales vacunas contra covid son ampliamente eficaces contra todas las cepas del coronavirus.

Pero, la historia de la virología muestra que la realidad de las vacunas contra covid podría cambiar.

Según los registros de salud pública publicados en el sitio web del Departamento de Salud del estado, el 4% de las 650,000 personas que ya se han vacunado (unas 26,000) no residen en Florida.

Las opiniones de los residentes de Florida frente al criterio de vacunación son encontradas. Algunos piensan que debe priorizarse la inmunización de los que viven en el estado en forma permanente. Otros, sin embargo, piensan que no es equivocado aplicar el criterio de "vacunas para todos".

En definitiva, se sabe que si hay más gente vacunada habrá una mayor "inmunidad colectiva", un enorme escudo que será una pieza clave para terminar con la pandemia.

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